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La fábrica colombiana de Bill Gates que cría 30 millones de mosquitos transgénicos a la semana

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Tal como el mismo magnate Bill Gates lo confirma en un artículo de su blog, dentro de un edificio de ladrillos de dos pisos en Medellín, Colombia, científicos trabajan en laboratorios que crían 30 millones de mosquitos genéticamente modificados por semana, los cuales se liberan en la naturaleza de 11 países.

Los países afectados son:

  • América Latina: Colombia Brasil y México.
  • Asia: Indonesia, Sri Lanka y Vietnam.
  • Oceanía: Australia, Fiji, Kiribati y Vanuatu.
  • Francia: Nueva Caledonia.

Gates explica que los científicos atienden “todas las necesidades de los insectos”, manteniendo la temperatura adecuada y alimentándolos con generosas raciones de harina de pescado, azúcar y, por supuesto, sangre.

El magnate explica que los científicos “sueltan [los mosquitos] por todo el país para que se reproduzcan con mosquitos silvestres que pueden transmitir el dengue y otros virus que amenazan con enfermar y matar a la población de Colombia”.

Luego utiliza la ironía para decir: “Esto podría sonar como el comienzo de la trama de una película de terror de un escritor de Hollywood. Pero no lo es. Esta fábrica es real. Y los mosquitos que se liberan no aterrorizan a la población local. Lejos de ahí. De hecho, están ayudando a salvar y mejorar millones de vidas”.

Cientos de mosquitos Wolbachia se alimentan de sangre en las instalaciones del Programa Mundial de Mosquitos en Medellín, Colombia. 
Estos mosquitos serán liberados para aparearse con la población de mosquitos silvestres, propagando la bacteria Wolbachia que bloquea la transmisión del dengue y otras enfermedades transmitidas por mosquitos a los humanos.

¿Cómo podrían los mosquitos prevenir enfermedades?

Según afirma el multimillonario, los mosquitos que se producen en esta fábrica portan una bacteria llamada Wolbachia que impide que transmitan el dengue y otros virus, como el zika, el chikungunya y la fiebre amarilla, a los humanos. Al liberarlos para que se reproduzcan con los mosquitos salvajes, propagan la bacteria, reducen la transmisión del virus y -según él- protegen a millones de personas de enfermedades.

Una vez que la fábrica ha criado millones de huevos y mosquitos adultos, están listos para ser liberados. Los huevos están empacados en pequeñas cápsulas de gelatina, cada una con 300 huevos, que se les da a los residentes para que los sumerjan en agua para que eclosionen. 

La fábrica también libera mosquitos adultos por miles desde la parte trasera de las motocicletas que recorren la ciudad. El equipo de World Mosquito también está experimentando con liberaciones de drones. Las liberaciones de adultos permiten que los mosquitos Wolbachia comiencen inmediatamente a aparearse con la población de mosquitos silvestres y a propagar las bacterias que -supuestamente-bloquean el virus.

A la vez Gates elogia el Programa Mundial de Mosquitos (WMP), que aunque parezca descabellado sí existe. Se trata de un grupo de empresas sin fines de lucro propiedad de la Universidad de Monash que -según indica su página web- trabaja para proteger a la comunidad mundial de enfermedades transmitidas por mosquitos como el dengue, el zika, la fiebre amarilla y el chikungunya.

La fundación de Bill Gates también ha estado detrás de la financiación de Oxitec, una empresa británica de biotecnología que supuestamente -se basa en combatir enfermedades transmitidas por insectos, a través de los mosquitos transgénicos Aedes aegypti.

Los machos, que no pican, son liberados en la naturaleza y se aparean con las hembras, que sí pican. Al aparearse con ellas, les transmitirán un gen letal “autolimitante” que garantizará que sus crías mueran antes de alcanzar la madurez, según el plan de la biotecnológica que ya ha liberado ejemplares en Florida y Brasil, entre otros.

LEE TAMBIÉN: Florida aprueba la extensión de la prueba de campo de los mosquitos transgénicos, a pesar de las preocupaciones

Preocupaciones

De acuerdo con Children’s Health Defense, los mosquitos genéticamente modificados de Oxitec van a ser liberados en los estados más poblados y de mayor importancia agrícola de Estados Unidos.

Esta ONG alega que la aprobación de la agencia ambiental de EE. UU. se produjo a pesar de las crecientes preocupaciones planteadas por los científicos, los expertos en salud pública y los grupos ecologistas sobre los posibles impactos de las liberaciones experimentales en la salud pública, el medio ambiente y las especies en peligro de extinción.

“Ningún dato disponible públicamente respalda las afirmaciones de Oxitec de que los mosquitos transgénicos reducirán la incidencia de las enfermedades transmitidas por los mosquitos”, dijeron en una nota.

Esta organización sin fines de lucro y que tiene como misión poner fin a las epidemias de salud infantil, citó un estudio independiente de científicos de la Universidad de Yale, revisado por expertos, que reveló que más de dos años de liberaciones continuas de mosquitos transgénicos en un sitio de prueba en Brasil no lograron reducir las poblaciones de Aedes aegypti.

El estudio de Yale también descubrió que los mosquitos transgénicos se reprodujeron con los Aedes aegypti locales, dando lugar a mosquitos híbridos en la naturaleza que pueden ser más agresivos, más difíciles de erradicar y pueden aumentar la propagación de enfermedades transmitidas por los mosquitos.

«Los científicos han encontrado material genético de mosquitos transgénicos en poblaciones silvestres en niveles significativos, lo que significa que los mosquitos transgénicos no son estériles. Los mosquitos transgénicos podrían provocar muchos más problemas sanitarios y medioambientales de los que resolverían», dijo Dana Perls, responsable del programa de alimentos y tecnología de Amigos de la Tierra, y residente en California.

Ahora, se conoce que los científicos de Gates están criando cientos de millones de mosquitos de Wolbachia. ¿Han tenido en cuenta todas las variables que pueden ocurrir con un programa en el que un nuevo vector de propagación de una bacteria por un insecto que pica a los humanos y a otros animales y, en el proceso, les inyecta esa bacteria? 

Celeste Caminos – Mundo Libre Diario

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