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Finalmente Trump decidió no testificar en el juicio por «dinero secreto» en Nueva York

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El expresidente de Estados Unidos Donald Trump optó el martes (21 de mayo) por no testificar en su juicio penal por el supuesto pago de “dinero secreto”, llevando su defensa a una rápida conclusión y despejando el camino para que los miembros del jurado comiencen las deliberaciones la próxima semana.

Trump había avivado las especulaciones durante semanas sobre si subiría al estrado para defenderse de los cargos de falsificación de registros comerciales para encubrir un pago de dinero por silencio a la estrella de cine para adultos, Stormy Daniels, antes de las elecciones presidenciales de 2016.

Al testificar, podría haber tratado de convencer personalmente a un panel de 12 miembros del jurado y seis suplentes de que su objetivo era proteger a su familia de la vergüenza y no ocultar una historia sobre un supuesto encuentro sexual perjudicial para sus perspectivas políticas.

Pero los acusados de delitos penales no suelen testificar en sus propios juicios, ya que se exponen a preguntas de los fiscales.

Habría corrido el riesgo de cometer perjurio si hubiera mentido bajo juramento.

En un testimonio desafiante y algo confuso en un juicio civil por fraude el año pasado, Trump fue reprendido por el juez y finalmente condenado a pagar 355 millones de dólares en multas. Una actuación similar en este caso podría haber alienado a los miembros del jurado.

“Podría hundir todo su caso con un arrebato”, dijo el juez retirado de Nueva York George Grasso en una entrevista la semana pasada.

Trump, de 77 años, se ha declarado inocente de 34 cargos de falsificación de registros empresariales. Ha negado haber actuado mal y ha dicho que nunca tuvo relaciones sexuales con Daniels, quien testificó en detalle sobre una relación que dijo haber tenido con Trump en 2006.

Los fiscales dicen que los registros alterados encubrían violaciones de la ley electoral y fiscal -ya que el dinero era esencialmente una contribución no declarada a la campaña de Trump- que elevan los delitos de delitos menores a delitos graves punibles con hasta cuatro años de prisión.

Fuera de la sala del tribunal, Trump ha criticado al juez que supervisa el caso por corrupto y ha dicho que los fiscales estaban tratando de perjudicar su esfuerzo por recuperar la Casa Blanca como republicano frente al presidente demócrata Joe Biden en las elecciones del 5 de noviembre.

El equipo legal de Trump llamó a dos testigos en su nombre.

El juez Juan Merchán dijo que los miembros del jurado regresarían el próximo martes, tras el fin de semana de tres días por el Día de los Caídos, para escuchar los alegatos finales, y que las deliberaciones probablemente comenzarían al día siguiente.

Los abogados de Trump habían pedido a Merchán que desestimara el caso antes de que llegara al jurado, argumentando que se basa en el testimonio de un testigo, el ex abogado de Trump Michael Cohen, que tiene un historial bien documentado de mentiras.

Tales mociones de desestimación rara vez tienen éxito, y Merchán indicó el lunes que se inclinaba por dejar que los jurados evaluaran la credibilidad de Cohen por sí mismos. Los fiscales dicen que su testimonio está respaldado por otras pruebas.

Cohen testificó que habló repetidamente con Trump sobre el pago a Daniels en la recta final de la exitosa campaña presidencial de Trump en 2016, cuando el empresario convertido en político se enfrentaba a acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Asimismo dijo que a Trump le preocupaba que Daniels perjudicara su atractivo entre las mujeres votantes si hacía pública su historia.

(Reuters – parcialmente modificado)

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