Whole Foods cierra su tienda emblemática de San Francisco debido a la violencia, drogas y vagabundos

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La tienda insignia de la icónica marca Whole Foods en San Francisco hizo más de una llamada de emergencia todos los días durante 13 meses antes de que los ejecutivos de la compañía la cerraran repentinamente a mediados de abril.

568 llamadas de emergencia es la cifra oficial citada en el reportaje del 30 de abril de The New York Times. No sólo son cifras excepcionales, sino también algunas de las llamadas al 911 que cita el artículo, como la de un hombre que rondaba la tienda con un machete al menos en 2 ocasiones.

En otros, un hombre atacó a varios guardias de seguridad con un cuchillo de cuatro pulgadas antes de rociar a los empleados con un extintor de incendios.

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Un hombre murió de una sobredosis de fentanilo y metanfetamina en el baño.

El 12 de abril, CNN informó que la tienda de 65.000 pies cuadrados (6.000 m2 aprox) se cerró repentinamente. Un portavoz de Whole Foods le dijo a CNN que el cierre fue para “garantizar la seguridad” de los empleados.

Un portavoz le dijo a The San Francisco Standard el 10 de abril: “Si creemos que podemos garantizar la seguridad de los miembros de nuestro equipo en la tienda, evaluaremos la reapertura de nuestra ubicación en Trinity”.

El 10 de abril, Matt Dorsey, miembro de la Junta de Supervisores de San Francisco, reconoció en Twitter el cierre y se declaró «increíblemente decepcionado, pero tristemente nada sorprendido» por la noticia.

Dorsey agregó: “Nuestro vecindario esperó mucho tiempo por este supermercado, pero también somos muy conscientes de los problemas que han experimentado con el robo minorista relacionado con las drogas, los mercados de drogas adyacentes y los muchos problemas de seguridad relacionados con ellos”.

Una solución que propuso el miembro de la Junta fue presentar una enmienda a la Carta de la Ciudad para financiar y dotar completamente de personal al departamento de policía “dentro de 5 años”.

La escritura ya estaba en la pared. En noviembre, la tienda redujo su horario de 8:00 am a 9:00 pm a 9:00 am a 7:00 pm, informó el Standard.

Un gerente de la tienda que pidió permanecer en el anonimato explicó que el cambio de horario se debió «más o menos al área y a problemas de seguridad», y agregó: «Simplemente hay un alto nivel de robo y la gente es hostil».

La tienda tenía no menos de 3 guardias de seguridad presentes, decía el artículo, citando además al gerente señalando que «estamos gastando más en seguridad que cualquier otra tienda que me imagine».

En un comunicado de prensa de Whole Foods de marzo de 2022 en el que se anunciaba la apertura del local de Trinity, la empresa afirmaba que el buque insignia debía servir de homenaje «al San Francisco clásico con inspiración en el antiguo Crystal Palace Market, el ambiente moderno e industrial del barrio de Tenderloin y los colores icónicos del puente Golden Gate».

‘Desfinanciar a la policía’

La situación policial en San Francisco ha sido curiosa ya que para los agentes del SFPD, entre 2017 y 2022 la cantidad de horas que trabajan ha disminuido, pero la cantidad de horas extra ha aumentado, lo que ha llevado a un aumento neto de casi 90 millones de dólares en nómina, informó el Standard en marzo.

Citando al supervisor Dorsey, el artículo indica que el SFPD desplegó 335 agentes de tiempo completo menos en 2022 que en 2017.

Poniendo el número en perspectiva, en 2020, la alcaldesa de SF, London Breed, anunció que recortaría 120 millones de dólares del presupuesto del Departamento “para financiar iniciativas para los estadounidenses negros en la Ciudad Dorada”, informó Fox News en marzo de 2022.

Fox se basó en datos recopilados por SFGate para afirmar que en 2020, “los homicidios aumentaron un 20% ese año en comparación con 2019, y un 17% en 2021 en comparación con 2020. Si bien los delitos como la violación y el robo disminuyeron en 2020, los robos con allanamiento de morada aumentaron en un 47%. % en 2020 en comparación con los tres años anteriores”.

En abril de 2021, los datos publicados por la Oficina del Médico Forense Jefe de San Francisco revelaron que casi tres veces más residentes de San Francisco murieron por sobredosis de drogas que por la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19).

El 87 por ciento de las muertes por sobredosis fueron hombres y el 50 por ciento eran blancos, informó Vision Times.

Para diciembre de 2021, Breed había dado un giro total de 180 en la política, “Al anunciar que estaba haciendo una solicitud de emergencia a la Junta de Supervisores de la ciudad para obtener más dinero para que la policía apoye la represión del crimen, incluido el tráfico de drogas al aire libre, robos de automóviles y robos minoristas”, informó el New York Post en ese momento.

Breed fue citado diciendo sobre la revocación: «También necesitamos que haya responsabilidad cuando alguien infringe la ley… Nuestra compasión no puede confundirse con debilidad o indiferencia… Mi abuela me crió para que creyera en el ‘amor duro’, manteniendo tu casa en orden, y eso lo necesitamos, ahora más que nunca”.

En enero de 2022, Vision Times informó que la desfinanciación del movimiento policial en San Francisco había resultado en un aumento de los delitos contra la comunidad asiática de la ciudad.

En el artículo sobre las llamadas de emergencia de Whole Foods, el NYT llama a San Francisco una «ciudad famosamente liberal» donde «las voces progresistas denuncian las estrategias de orden público como respuestas instintivas que pisotean a los vulnerables», y señala que «los republicanos representan solo el 7 por ciento de el electorado».

Múltiples lugares

Otra ubicación de Whole Foods en el centro de San Francisco también ha sido documentada como un foco de delincuencia.

El 21 de abril, el medio local de noticias ABC7 informó que el video de un robo de auto en el punto de venta de California Street se había vuelto viral en Indonesia, obteniendo más de 5 millones de visitas en Twitter y TikTok, luego de que un grupo de jóvenes turistas registrara su experiencia visitando la tienda.

“Cuando regresaron a su automóvil de alquiler para recuperar un teléfono celular olvidado, fueron recibidos por dos personas enmascaradas y encapuchadas, que irrumpieron en su vehículo”.

Cuando uno de los turistas les gritó a los ladrones, les apuntaron con un arma.

El incidente fue tan significativo que el Consulado de Indonesia en San Francisco publicó una advertencia a los turistas y residentes en su página de Instagram.

Un portavoz de una empresa descrita como “que identifica y atrae inversiones extranjeras para que vengan al Área de la Bahía” le dijo a ABC7 que este tipo de instancias tienen un impacto significativo en la economía de una ciudad.

«Lo que veo es que la inversión siempre sigue a los niños, porque los niños vienen y estudian. Hacen una inversión a la que sigue la familia y todo lo demás», declaró.

El portavoz añadió: «Si no se sienten seguros enviando a sus hijos a San Francisco, es una pérdida de ingresos para las universidades de allí y el resto de ingresos que conllevan las visitas y el turismo».

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