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Ucrania en inferioridad numérica y de armas ante la implacable embestida rusa

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KRAMATORSK, Ucrania – A medida que la guerra de Ucrania entra en su tercer año, la infantería de la Brigada 59 se enfrenta a una realidad sombría: se están quedando sin soldados y municiones para resistir a sus invasores rusos.

Un comandante de pelotón que responde al indicativo «Tygr» estimó que solo el 60-70 por ciento de los varios miles de hombres en la brigada al inicio del conflicto todavía estaban sirviendo. El resto había sido abatido, herido o dado de baja por razones como edad avanzada o enfermedad.

Las graves bajas a manos de las fuerzas rusas se han visto agravadas por las terribles condiciones en el frente oriental, donde el suelo congelado se convierte en un espeso barro con las temperaturas inusualmente cálidas, causando estragos en la salud de los soldados.

Moscú ha logrado pequeños avances en los últimos meses y reclamó una gran victoria el fin de semana cuando tomó el control de Avdiivka en la candente región oriental de Donetsk, tras lo cual continuó avanzando a través de la línea del frente. Un portavoz de la 3a Brigada de Asalto Separada, una de las unidades que intentó defender la ciudad, dijo que los defensores estaban superados en número siete a uno.

Reuters habló con más de 20 soldados y comandantes de infantería, unidades de drones y artillería en diferentes secciones de los frentes de guerra de 1000 km en el este y sur de Ucrania.

Aunque todavía están motivados para luchar contra la ocupación rusa, hablaron de los desafíos de resistir a un enemigo más grande y mejor abastecido, ya que el apoyo militar de Occidente disminuye a pesar de las súplicas del presidente ucraniano Volodímir Zelenski.

«El clima es lluvia, nieve, lluvia, nieve. La gente se enferma con gripe simple o angina como resultado. Están fuera de combate durante algún tiempo, y no hay nadie para reemplazarlos», dijo un comandante de compañía en la brigada con el indicativo «Limuzyn».

“El problema más inmediato en cada unidad es la falta de gente”.

En vísperas del segundo aniversario de su invasión del 24 de febrero de 2022, la Rusia de Vladimir Putin tiene la ventaja en un conflicto que combina un combate de trincheras reminiscente de la Primera Guerra Mundial con una guerra de drones de alta tecnología que está enviando decenas de miles de máquinas a los cielos sobre Ucrania.

Otro comandante de la Brigada 59, quien solo dio su primer nombre Hryhoriy, describió ataques implacables de grupos de cinco a siete soldados rusos que avanzarían hasta 10 veces al día en lo que él llamó «asaltos de carne» muy costosos para los rusos pero también una gran amenaza para sus tropas.

«Cuando una o dos posiciones defensivas luchan contra estos asaltos todo el día, los chicos se cansan», dijo Hryhoriy mientras él y sus exhaustos hombres tenían una breve rotación lejos de las líneas del frente cerca de la ciudad oriental ocupada por Rusia de Donetsk.

“Las armas se descomponen y, si no hay posibilidad de traerles más municiones o cambiar sus armas, entonces usted entiende a qué conduce esto”.

El Ministerio de Defensa de Rusia no respondió a una solicitud de comentarios sobre el estado de las cosas en las líneas del frente.

El viceministro de Defensa de Ucrania, Ivan Havryliuk, dijo a Reuters que Ucrania se había visto obligada a la defensiva por la falta de municiones de artillería y cohetes, y que Kiev esperaba que Rusia intensificara sus asaltos en varios frentes.

“Si hay más retrasos en la ayuda militar necesaria, la situación en el frente podría volverse aún más difícil para nosotros”, dijo en una respuesta escrita.

Se buscan combatientes y municiones

Kiev depende en gran medida del dinero y el equipo del extranjero para financiar su esfuerzo de guerra, pero con 61.000 millones de dólares en ayuda estadounidense retenidos por disputas políticas en Washington, se ve más expuesto que en cualquier momento desde el inicio de la invasión.

Un soldado que presta servicio en una unidad de artillería de cohetes GRAD, cuyo indicativo es «Skorpion», dijo que su lanzador, que utiliza municiones de diseño soviético en manos de pocos de los aliados de Ucrania, ahora operaba a aproximadamente el 30 por ciento de su capacidad máxima.

“Se volvió así recientemente”, dijo. “Ya no hay tantas municiones extranjeras”.

Las existencias de proyectiles de artillería también son escasas como resultado de la incapacidad de los países occidentales para mantener el ritmo de los envíos para una guerra prolongada. Además de la pausa en el suministro de Estados Unidos, la UE ha admitido que no cumplirá su objetivo de suministrar un millón de proyectiles a Ucrania antes de marzo por casi la mitad.

Michael Kofman, investigador principal y especialista militar ruso del Carnegie Endowment for International Peace, un grupo de expertos con sede en Washington, estimó que la artillería de Rusia disparaba a un ritmo cinco veces mayor que la de Ucrania, una cifra que también dio Hryhoriy de la Brigada 59.

“Ucrania no está recibiendo una cantidad suficiente de municiones de artillería para satisfacer sus necesidades defensivas mínimas, y esta no es una situación sostenible avanzando”, agregó Kofman.

Moscú ahora controla casi una quinta parte del territorio ucraniano, incluida la península de Crimea que anexó en 2014, incluso si las líneas del frente de la guerra se han estancado en gran medida en los últimos 14 meses.

Funcionarios ucranianos han dicho que sus fuerzas armadas suman alrededor de 800.000, mientras que en diciembre Putin ordenó que las fuerzas de Rusia aumentaran en 170.000 tropas a 1,3 millones.

Más allá del personal, el gasto de defensa de Moscú eclipsa al de Ucrania. Para 2024 destinó 109.000 millones de dólares para el sector, más del doble del objetivo equivalente de Ucrania de 43.800 millones de dólares.

Una nueva ley dirigida a movilizar a 450-500 mil ucranianos más está avanzando lentamente en el parlamento, pero para algunos soldados que luchan ahora, refuerzos significativos parecen una esperanza lejana.

El ministro de Defensa ucraniano, Rustem Umerov, se refirió recientemente al déficit de municiones de artillería de Ucrania como «crítico» en una carta a la Unión Europea, instando a sus líderes nacionales a hacer más para reforzar los suministros.

Su carta decía que el «requisito mínimo crítico diario absoluto» de Ucrania era de 6000 proyectiles de artillería, pero sus fuerzas solo podían disparar 2000 por día, informó el Financial Times.

Miembros de la unidad antiaérea de la 72ª brigada ucraniana utilizan binoculares para buscar drones rusos el 23 de febrero de 2024 cerca de Marinka, Ucrania. (Chris McGrath/Getty Images)

Guerra de drones a gran escala

Los aviones de guerra convencionales son una vista relativamente rara sobre las líneas del frente, en gran parte porque las defensas aéreas actúan como elemento disuasorio. Sin embargo, se libra una batalla diferente en los cielos, con ambos bandos esforzándose por obtener la supremacía en la tecnología de drones.

Los drones, o vehículos aéreos no tripulados (UAV), son baratos de producir y pueden vigilar los movimientos enemigos y dejar caer municiones con precisión quirúrgica.

Kyiv ha supervisado un auge en la producción e innovación de drones y desarrolla UAV de largo alcance avanzados, mientras que Moscú ha igualado a su rival con enormes inversiones propias, lo que le permite anular la ventaja inicial de Ucrania.

La escala es asombrosa.

Solo en el lado ucraniano, se ordenaron más de 300.000 drones a los productores el año pasado y se enviaron más de 100.000 al frente, dijo a Reuters el ministro digital Mykhailo Fedorov.

El fuerte enfoque ahora está en los drones FPV livianos y ágiles, donde los operadores, o pilotos, obtienen una vista en primera persona desde una cámara a bordo. El presidente Zelenski ha fijado el objetivo para Ucrania de producir un millón de drones FPV este año a la luz de las ventajas en el campo de batalla que brinda la tecnología.

Limuzyn, el comandante de compañía de la Brigada 59, dijo que el uso generalizado de drones por parte de Rusia había dificultado que las tropas ucranianas establecieran o reforzaran posiciones fortificadas.

“Nuestros chicos comienzan a hacer algo, un dron los ve y llega un segundo dron para dejarles caer algo encima”.

Los drones también han obligado a los rusos a mover vehículos y sistemas de armas valiosos varios kilómetros hacia atrás, según dos pilotos de drones ucranianos en diferentes unidades.

“Ahora es muy difícil encontrar vehículos para golpear… la mayoría de los vehículos están a 9-10 km o más”, dijo un piloto de la 24a Brigada con el indicativo “Nato”. “Al principio estaban muy cómodos estando a 7 km”.

Otros dos pilotos de drones ucranianos, “Leleka” y “Darwin”, ambos al servicio de la unidad elite de drones Aquiles de la 92a Brigada, describieron colas de dos o tres UAV que a veces se forman sobre el campo de batalla, esperando para golpear objetivos enemigos.

Leleka recordó haber visto cómo cuatro drones de diferentes unidades ucranianas entraban para atacar un objetivo en una ocasión: “Es como los taxis en el aeropuerto, llega un dron, luego otro, luego un tercero”.

La misma situación se da para los rusos, cuyos drones ahora superan cómodamente en número a los de Ucrania, según pilotos ucranianos de tres unidades. El ministerio de defensa ruso dijo este mes que el país había aumentado la producción de drones militares en el último año, sin dar cifras.

A medida que aumenta el uso de drones, ambos bandos están reforzando el despliegue de sistemas de guerra electrónica que pueden interrumpir las frecuencias que alimentan los comandos desde el piloto hasta el dron, haciéndolos caer o fallar en su objetivo.

Darwin, de 20 años, que abandonó la escuela de medicina para alistarse cuando Rusia invadió, comparó la carrera armamentista actual de drones con la de la aviación y la defensa aérea: los aviones dominaron en la Segunda Guerra Mundial, pero los modernos sistemas de defensa aérea limitaron en gran medida su uso en esta guerra, dijo.

“En el futuro, estoy seguro de que habrá una situación análoga con los drones: la concentración y la eficacia de la guerra electrónica se volverán tan grandes que cualquier conexión entre un vehículo aéreo y su piloto se volverá imposible”.

(Reuters)

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