Twitter en la mira por colocar anuncios junto a cuentas de pornografía infantil

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Por Sheila Dang y Katie Paul, Reuters.

Algunos anunciantes importantes, incluidos Dyson, Mazda y la empresa de productos químicos Ecolab, suspendieron sus campañas de marketing o eliminaron sus anuncios de partes de Twitter porque sus promociones aparecían junto a tuits que solicitaban pornografía infantil, dijeron las empresas a Reuters.

Marcas que van desde Walt Disney Co, NBCUniversal y Coca-Cola Co hasta un hospital infantil se encuentran entre unos 30 anunciantes que han aparecido en las páginas de perfil de las cuentas de Twitter que venden enlaces al material explotador, según una revisión de Reuters de cuentas identificadas en nuevos investigación sobre abuso sexual infantil en línea del grupo de ciberseguridad Ghost Data.

Algunos de los tuits incluyen palabras clave relacionadas con «violación» y «adolescentes», y aparecieron junto a tuits promocionados de anunciantes corporativos, encontró la revisión de Reuters. En un ejemplo, un tweet promocionado para la marca de zapatos y accesorios Cole Haan apareció junto a un tweet en el que un usuario dijo que estaban «intercambiando contenido para adolescentes/niños».

“Estamos horrorizados”, dijo a Reuters David Maddocks, presidente de marca de Cole Haan, después de recibir la notificación de que los anuncios de la compañía aparecían junto a esos tuits. “O Twitter va a arreglar esto, o lo arreglaremos de cualquier manera que podamos, lo que incluye no comprar anuncios de Twitter”.

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En otro ejemplo, un usuario tuiteó buscando contenido de «SÓLO chicas jóvenes, NO chicos», que fue seguido inmediatamente por un tuit promocionado para el Scottish Rite Children’s Hospital con sede en Texas. Scottish Rite no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

En un comunicado, la portavoz de Twitter, Celeste Carswell, dijo que la compañía “tiene tolerancia cero con la explotación sexual infantil” y está invirtiendo más recursos dedicados a la seguridad infantil, incluida la contratación de nuevos puestos para redactar políticas e implementar soluciones.

Agregó que Twitter está trabajando en estrecha colaboración con sus clientes y socios publicitarios para investigar y tomar medidas para evitar que la situación vuelva a ocurrir.

Los desafíos de Twitter para identificar el contenido de abuso infantil se informaron por primera vez en una investigación realizada por el sitio de noticias tecnológicas The Verge a fines de agosto. Reuters informa aquí por primera vez sobre el rechazo emergente de los anunciantes que son críticos para el flujo de ingresos de Twitter.

Como todas las plataformas de redes sociales, Twitter prohíbe las representaciones de explotación sexual infantil, que son ilegales en la mayoría de los países. Pero permite contenido para adultos en general y alberga un próspero intercambio de imágenes pornográficas, que comprende alrededor del 13% de todo el contenido en Twitter, según un documento interno de la empresa visto por Reuters.

Twitter se negó a comentar sobre el volumen de contenido para adultos en la plataforma.

Ghost Data identificó las más de 500 cuentas que compartieron o solicitaron abiertamente material de abuso sexual infantil durante un período de 20 días este mes. Twitter no logró eliminar más del 70% de las cuentas durante el período de estudio, según el grupo, que compartió los hallazgos exclusivamente con Reuters.

Reuters no pudo confirmar de forma independiente la precisión del hallazgo de Ghost Data en su totalidad, pero revisó docenas de cuentas que permanecieron en línea y solicitaban materiales para «13+» y «desnudos de apariencia joven».

Después de que Reuters compartiera una muestra de 20 cuentas con Twitter el pasado jueves 22 de septiembre, la empresa eliminó unas 300 cuentas adicionales de la red, pero más de otras 100 aún permanecían en el sitio al día siguiente, según Ghost Data y una revisión de Reuters.

Luego, el lunes 26 de septiembre, Reuters compartió la lista completa de más de 500 cuentas después de que Ghost Data la proporcionara, que Twitter revisó y suspendió permanentemente por violar sus reglas, dijo Carswell de Twitter el martes.

En un correo electrónico a los anunciantes el miércoles por la mañana, antes de la publicación de esta historia, Twitter dijo que «descubrió que se estaban publicando anuncios dentro de los perfiles que estaban involucrados en la venta o solicitud pública de material de abuso sexual infantil».

Andrea Stroppa, fundadora de Ghost Data, dijo que el estudio era un intento de evaluar la capacidad de Twitter para eliminar el material. Dijo que financió personalmente la investigación después de recibir un consejo sobre el tema.

Twitter suspendió más de 1 millón de cuentas el año pasado por material de explotación infantil, según los informes de transparencia de la empresa.

“No hay lugar para este tipo de contenido en línea”, dijo un portavoz del fabricante de automóviles Mazda USA en un comunicado a Reuters, y agregó que, en respuesta, la compañía ahora prohíbe que sus anuncios aparezcan en las páginas de perfil de Twitter.

Un portavoz de Disney calificó el contenido de «reprobable» y dijo que están «redoblando nuestros esfuerzos para garantizar que las plataformas digitales en las que anunciamos y los compradores de medios que utilizamos fortalezcan sus esfuerzos para evitar que tales errores se repitan».

Un portavoz de Coca-Cola, que hizo aparecer un tuit promocionado en una cuenta rastreada por los investigadores, dijo que no aprobaba que el material se asociara con su marca y dijo que “cualquier incumplimiento de estos estándares es inaceptable y se toma muy en serio”.

NBCUniversal dijo que le pidió a Twitter que elimine los anuncios asociados con el contenido inapropiado.

Palabras clave

Twitter no es el único que se enfrenta a fallas de moderación relacionadas con la seguridad de los niños en línea. Los defensores del bienestar infantil dicen que la cantidad de imágenes conocidas de abuso sexual infantil se ha disparado de miles a decenas de millones en los últimos años, ya que los depredadores han utilizado las redes sociales, como Facebook e Instagram de Meta, para preparar a las víctimas e intercambiar imágenes explícitas.

Para las cuentas identificadas por Ghost Data, casi todos los comerciantes de material de abuso sexual infantil comercializaron los materiales en Twitter, luego instruyeron a los compradores para comunicarse con ellos en servicios de mensajería como Discord y Telegram para completar el pago y recibir los archivos, que fueron almacenados. en servicios de almacenamiento en la nube como Mega, con sede en Nueva Zelanda, y Dropbox, con sede en EE. UU., según el informe del grupo.

Un portavoz de Discord dijo que la compañía había prohibido un servidor y un usuario por violar sus reglas contra el intercambio de enlaces o contenido que sexualiza a los niños.

Mega dijo que un enlace al que se hace referencia en el informe Ghost Data se creó a principios de agosto y poco después el usuario lo eliminó, al que se negó a identificar. Mega dijo que cerró permanentemente la cuenta del usuario dos días después.

Dropbox y Telegram dijeron que usan una variedad de herramientas para moderar el contenido, pero no proporcionaron detalles adicionales sobre cómo responderían al informe.

Aún así, la reacción de los anunciantes representa un riesgo para el negocio de Twitter, que obtiene más del 90% de sus ingresos vendiendo ubicaciones de publicidad digital a marcas que buscan comercializar productos para los 237 millones de usuarios activos diarios del servicio.      

Twitter también está luchando en los tribunales contra el CEO y multimillonario de Tesla, Elon Musk, quien está intentando retractarse de un acuerdo de 44.000 millones de dólares para comprar la compañía de redes sociales debido a las quejas sobre la prevalencia de las cuentas de spam y su impacto en el negocio.

En respuesta a un tuit de Reuters el miércoles sobre esta historia, Musk tuiteó «extremadamente preocupante».

Un equipo de empleados de Twitter concluyó en un informe con fecha de febrero de 2021 que la empresa necesitaba más inversión para identificar y eliminar material de explotación infantil a gran escala, y señaló que la empresa tenía una acumulación de casos para revisar para un posible informe a las fuerzas del orden.

«Si bien la cantidad de (contenido de explotación sexual infantil) ha crecido exponencialmente, la inversión de Twitter en tecnologías para detectar y gestionar el crecimiento no lo ha hecho», según el informe, que fue preparado por un equipo interno para proporcionar una visión general sobre el estado del material de explotación infantil en Twitter y recibir asesoramiento legal sobre las estrategias propuestas.

“Los informes recientes sobre Twitter brindan una mirada obsoleta y momentánea a solo un aspecto de nuestro trabajo en este espacio, y no es un reflejo preciso de dónde estamos hoy”, dijo Carswell.

Los traficantes a menudo usan palabras clave como «cp» para la pornografía infantil y son «intencionalmente lo más vagas posible» para evitar ser detectados, según los documentos internos. Cuanto más reprime Twitter ciertas palabras clave, más se empuja a los usuarios a usar texto ofuscado, que “tiende a ser más difícil para (Twitter) automatizar”, dicen los documentos.

Stroppa de Ghost Data dijo que tales trucos complicarían los esfuerzos para buscar los materiales, pero señaló que su pequeño equipo de cinco investigadores y sin acceso a los recursos internos de Twitter pudo encontrar cientos de cuentas en 20 días.

Twitter no respondió a una solicitud de más comentarios.  

(Reporte adicional de Dawn Chmielewski en Los Ángeles; Editado por Kenneth Li y Edward Tobin)

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