Robots se hacen cargo de cocinar papas fritas en restaurantes de comida rápida

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Las papas fritas se están volviendo de alta tecnología, gracias a un laboratorio en California.

Miso Robotics en Pasadena ha comenzado a implementar su robot ‘Flippy 2’, que elimina al humano de una gran parte del proceso de cocción en los restaurantes de comida rápida.

Un enorme brazo robótico, similar a los que se ven en las plantas y la fabricación de automóviles, impulsado por cámaras e inteligencia artificial hace de todo, desde sacar papas fritas congeladas, aros de cebolla y otros alimentos del congelador, cocinarlos en aceite y luego dejarlos listos para servir. La máquina puede cocinar varias comidas con diferentes recetas simultáneamente, lo que elimina la necesidad de personal de catering y, dice Miso, acelera el proceso en los autoservicios.

“Cuando llega un pedido a través del sistema del restaurante, automáticamente escupe las instrucciones a Flippy, toma un producto congelado, lo fríe durante el tiempo preciso y coloca el producto terminado al final. Lo hace más rápido o con más precisión, de forma más fiable y feliz que la mayoría de los humanos”, explica Mike Bell, director ejecutivo de Miso Robotics, mientras muestra con orgullo ‘Flippy 2’ a Reuters.

“Esta tecnología utiliza un montón de visión por computadora. Hay cámaras en todo el sistema, incluso aquí tenemos estas cámaras de identificación de alimentos. Las cámaras no solo guían al robot y le indican exactamente dónde se encuentra en el espacio y cómo moverse por esa zona. Pero también identifica el tipo de alimento y sabe la receta de cada uno”, añade.

‘Flippy’ estuvo en desarrollo durante cinco años antes de estar disponible comercialmente recientemente. Se necesitó un esfuerzo minucioso no solo para diseñar y codificar, sino también para aprender las intimidades de la cocina:

«Tenemos que tener una muy buena comprensión de la ciencia de los alimentos para asegurarnos de que la calidad de los alimentos esté ahí, cómo se pegan los diferentes alimentos, cómo se cocinan con el tiempo, cómo la temperatura y el calor entran en ellos», explica Rob Anderson, Jefe de Ingeniería Mecánica y uno de los miembros clave del equipo que llevó Flippy 2 al mercado.

El nombre Flippy proviene de la máquina original, diseñada para voltear hamburguesas. Pero una vez que el equipo de Miso Robotics terminó ese modelo, al hablar con los restaurantes se dieron cuenta de que había mucho más cuello de botella alrededor de la estación de fritura, particularmente a altas horas de la noche.

Mientras el Flippy original se sienta en la esquina de la habitación, casi viendo cómo el modelo más nuevo toma su gloria (Miso dice que ‘Flippy 1’ está «en año sabático»), una enorme flota de Flippy 2 cocinan afanosamente cientos de papas fritas y aros de cebolla, cronometrado al segundo.

“Cuando colocamos un robot en un lugar, los clientes que vienen y ordenan, todos toman fotos, toman videos, hacen un montón de preguntas. Y luego, la segunda vez que entran, parece que ni siquiera lo notan, lo dan por sentado”, dice Bell.

Una pantalla grande muestra a los ingenieros dónde está en funcionamiento ‘Flippy 2’ y les permite observar en tiempo real para ayudar a solucionar cualquier problema. El robot ha sido adoptado por varias cadenas de restaurantes.

“Lo que puede ver aquí es que tenemos ubicaciones en San Diego para Jack in the Box, muchas en todo el medio oeste con White Castle, varias en la costa oeste con Cali Burger. Y estos son solo algunos de los robots que tenemos implementados en el mundo hoy en día, donde nuestros ingenieros vigilan para asegurarse de que todo funcione bien”, dice Bell. Le cuenta a Reuters sobre al menos otras tres grandes cadenas nacionales que también han adoptado ‘Flippy’, pero dice que algunos dudan en anunciar el hecho debido a la sensibilidad sobre los temores de que los robots puedan conducir a la pérdida de empleos.

“La tarea que los humanos están más felices de descargar son tareas como la estación de freír. Y entonces es la tarea que es… Es el puesto que a menudo es más difícil de cubrir, es más difícil de retener. Y, por lo tanto, realmente no les quita nada a los trabajadores de restaurantes. En realidad, están encantados de tener la ayuda para poder hacer otras cosas”, explica Bell.

El laboratorio es el hogar de alrededor de 90 ingenieros que se sientan acurrucados detrás de los escritorios, atornillando prototipos y trabajando en el código de la computadora. Esta es una empresa que quiere reinventar tanto la comida como la bebida. Bell muestra a Reuters ‘Sippy’, el intento robótico de Miso de hacer la bebida perfecta. Todavía está en desarrollo y tiene cables colgando, pero un video producido hábilmente muestra el objetivo de Miso Robotics.

“Sippy podrá tomar un pedido de un cliente y servir una bebida perfectamente servida con una tapa y una pajilla y todos agruparse”, explica Bell antes de pasar a una máquina de café inteligente, diseñada para hoteles y restaurantes, que puede decir cuando una taza de café se ha apagado.

Él está dispuesto a señalar que la atracción estrella aquí, ‘Flippy 2’ es una adición a la cocina, no un reemplazo y dice que no buscan expulsar el elemento humano, sino que la industria de los restaurantes se pone al día con los cambios. otros han adoptado:

“La industria de los restaurantes no ha adoptado con entusiasmo la tecnología. Cuando observa la industria de los restaurantes hoy en día, la última gran innovación fue el lavavajillas en muchos sentidos. Entonces, lo que sucedió es que esta tecnología se puso al día rápidamente y ahora está resolviendo estos problemas internamente, de manera muy confiable. Llegará un momento en el que los humanos entren en un restaurante y miren a un robot y digan ‘oye, ¿recuerdas los viejos tiempos cuando los humanos solían hacer ese tipo de cosas?’ Y esos días… está llegando… Es solo una cuestión de, ya sabes, qué tan rápido”.

Por Reuters. (Producción: Phil Lavelle y Sandra Stojanovic)

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