Remueven estatua de Thomas Jefferson del Ayuntamiento de Nueva York porque «poseía esclavos»

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Después de casi dos siglos, el lunes 22 de noviembre, la estatua del padre fundador estadounidense, Thomas Jefferson, fue retirada del ayuntamiento de Nueva York después de que la Comisión de Diseño Público de la ciudad votara a favor de trasladar el monumento a un museo. La estatua tiene como destino el Museo de la Sociedad Histórica de Nueva York, donde se mantendrá en préstamo a largo plazo.

“La destitución fue impulsada por algunos concejales de la ciudad que se opusieron al legado del tercer presidente como propietario de esclavos, incluidos los miembros del caucus negro, latino y asiático del consejo”, informó The Hill

La estatua del padre fundador, que redactó la Declaración de Independencia, de 2 metros y 884 kilos de peso, fue retirada de su pedestal en el interior del Ayuntamiento y metida en un cajón de madera, aunque algunos no están de acuerdo con el plan porque la Sociedad Histórica cobra entrada, lo que dificultaría la visión de la estatua de propiedad pública.

Historia

Algunas personas rechazaron la remoción de la estatua argumentando que la historia de Jefferson se opuso a la esclavitud y que juzgar a las figuras históricas según los estándares modernos socava el significado histórico de las figuras y reescribe la historia.

Jefferson heredó esclavos de su padre cuando tenía 24 años y la ley británica le prohibió liberarlos hasta que estalló la Guerra Revolucionaria. Luego trabajó para reformar la ley de Virginia y, como tercer presidente de los Estados Unidos, ayudó a establecer una de las primeras leyes que prohibían la esclavitud. Se dice que Jefferson también trató de escribir una condena de la esclavitud en la Declaración de Independencia. 

Entre el 1 de julio y el 3 de julio de 1776, los delegados del Congreso debatieron la Declaración de Independencia y la cláusula contra la esclavitud escrita por Thomas Jefferson fue eliminada de la Declaración.

Los historiadores dicen que Thomas Jefferson caracterizó la esclavitud como una «mancha espantosa» y una «depravación moral», pero la enseñanza de este período de la historia se complica por la presencia constante de la esclavitud, incluso en la casa de Jefferson, ya que él mismo era un dueño de esclavos.

La remoción de la estatua de Thomas Jefferson se encontró con reacciones encontradas

Hubo un debate significativo sobre el destino de la estatua de Jefferson en el ayuntamiento de Nueva York, que fue diseñada por el artista francés Pierre-Jeanne David d’Angers como modelo para una estatua de bronce que se exhibe en la rotonda del Capitolio de los EE. UU. 

Michael Bogart, profesor emérito de historia del arte en la Universidad de Stony Brook, dijo a The Guardian que la remoción de la estatua «desvía la atención» de las acciones de figuras tan controvertidas.

Charles Barron, miembro de la asamblea de Nueva York y ex miembro del consejo, dijo al New York Times: “Debería ser destruida. Una estatua debería ser para aquellos a quienes honramos por su servicio ejemplar y su deber para con todo este país, no solo la raza blanca».

En 2017, el entonces presidente Donald Trump parece haber predicho la remoción de estatuas de figuras como Jefferson diciendo: “George Washington era un dueño de esclavos. Entonces, ¿George Washington perderá ahora su estatus? ¿Vamos a quitarle las estatuas a George Washington? ¿Qué hay de Thomas Jefferson?» 

Las reacciones en contra de la remoción de la estatua surgieron rápidamente en línea. 

Matt Schlapp, presidente de la Unión Conservadora Estadounidense con más de 300 mil seguidores, tuiteó: “¿Recuerdan cuando todos se burlaron del presidente Trump cuando dijo que las estatuas de George Washington y Thomas Jefferson serían las próximas? Los marxistas culturales no se detendrán hasta que todos los símbolos de la grandeza de Estados Unidos hayan sido eliminados».

El conservador Chris Rose tuiteó: “No veo la lógica de retirar la estatua de Thomas Jefferson del Ayuntamiento de Nueva York. Thomas Jefferson ha sido declarado culpable de ser un hombre de su tiempo, cuando lo que hoy consideramos incorrecto e inmoral era normal en ese entonces».

En una carta de Jefferson a William Hamilton, fechada el 22 de abril de 1800, Jefferson escribió: «Nunca consideré una diferencia de opinión en política, religión o filosofía como motivo para apartarme de un amigo».

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