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Reino Unido envía buque de guerra a Guyana en apoyo militar y diplomático ante el conflicto con Venezuela

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Pese al reciente acuerdo firmado entre Guyana y Venezuela de no recurrir a la fuerza para la resolución del conflicto en la región del Esequibo, el Reino Unido ha decidido enviar el buque de guerra HMS Trent a su antigua colonia como muestra de apoyo. Esta decisión se produce después de que Caracas aprobara unilateralmente el 3 de diciembre, un referendo para anexionar la región del Escudo guyanés a su territorio, una medida que ha generado preocupación en la comunidad internacional.

El HMS Trent, inicialmente desplegado en el Caribe para combatir el narcotráfico, ha sido reasignado como una muestra de apoyo militar y diplomático a Guyana. «El HSM Trent visitará a nuestros aliados regionales y compañeros de la Commonwealth Guyana más tarde este mes como parte de una serie de compromisos en la región durante su despliegue en la patrulla atlántica», afirmó un portavoz del Ministerio de Defensa británico. 

La medida se produce en respuesta a las «amenazas» de Venezuela de anexarse el Esequibo, un territorio de 160.000 kilómetros cuadrados rico en recursos minerales y petroleros y que se disputa hace más de un siglo.

El referendo aprobado el 3 de diciembre por parte de Venezuela impulsaba la creación de una provincia venezolana en la región disputada, así como la concesión de la nacionalidad a sus habitantes. Por otro lado, el líder socialista Nicolás Maduro ordenó desplegar una división militar en la zona.

Observadores internacionales advierten sobre la posibilidad de un conflicto armado en la región, el más significativo en Sudamérica desde la Guerra de las Malvinas en 1982.

La reunión entre los presidentes Nicolás Maduro e Irfaan Ali el 15 de diciembre, aunque no resolvió las disputas de raíz, logró un compromiso de no usar la fuerza, aliviando temporalmente las tensiones. Sin embargo, la aseguradora mercantil Lloyd’s en Londres ha añadido a Guyana a su lista de zonas navieras más riesgosas, reflejando la creciente inestabilidad en la región.

El HMS Trent, con 65 tripulantes, cañones de 30 mm y capacidad para desplegar helicópteros y aeronaves no tripuladas, se desplazará a Guyana como parte de su misión en la patrulla atlántica después de Navidad. La embarcación, actualmente en Bridgetown, Barbados, tiene previsto realizar visitas, actividades conjuntas y entrenamiento con la marina de Guyana y otros aliados.

Desde que comenzaron a escalar las tensiones, el Reino Unido ha mostrado su respaldo a Guyana y a principios de semana el jefe de la diplomacia en América, David Rutley, visitó el país que, cabe destacar, pertenece a la Commonwealth y fue colonia británica hasta 1966, cuando se independizó y cambió su nombre de Guayana Británica a Guyana.

La raíz del conflicto

El conflicto territorial tiene más de 100 años y se remonta al período de la colonia, cuando el territorio del Esequibo estuvo bajo el dominio de España, Holanda y Gran Bretaña, sin que se definieran claramente sus límites, con disputas entre los países reinantes.

No fue hasta el año 1899 que se  dictó el fallo Laudo Arbitral de París, mediante el cual se adjudicaba el Esequibo a Gran Bretaña, con el supuesto consentimiento de Venezuela. Posteriormente Venezuela revocó esa decisión, generando tensiones persistentes.

Caracas se respalda hoy en el Acuerdo de Ginebra de 1966, firmado entre el Reino Unido y Venezuela. Este acuerdo reconocía al Esequibo como un territorio en disputa. Hasta el año 2015, la controversia sobre el Esequibo no generó problemas significativos entre los países vecinos ni para la región en general.

Sin embargo, en 2015, la situación cambió drásticamente cuando la empresa ExxonMobil dio con un vasto yacimiento de petróleo, considerado la segunda mayor reserva mundial, en una zona del océano Atlántico correspondiente al área disputada. Maduro desde entonces acusa a la contraparte de ser “un esclavo” de la empresa estadounidense.

A pesar de varios intentos fallidos para resolver la disputa, en 2020, Guyana llevó el caso a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) de la ONU. 

Recientemente, la CIJ emitió un fallo instando a las partes a «abstenerse de cualquier acción que modifique la situación actualmente vigente en el territorio en disputa». Sin embargo, Venezuela reiteró su negativa a reconocer la competencia de dicho tribunal.

Por: Cecilia Borrelli – Mundo Libre Diario

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