¿Qué cargos enfrenta Trump en el juicio por «dinero secreto» en Nueva York?

Trump ha tildado a sus acusaciones de "caza de brujas" y "persecución política"
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Las declaraciones iniciales comenzaron este lunes 22 de abril en el juicio penal de Donald Trump, el primero de la historia contra un expresidente de Estados Unidos, acusado de falsificar registros empresariales para ocultar dinero pagado a la actriz de cine para adultos Stormy Daniels antes de las elecciones de 2016.

Trump, candidato republicano que se enfrentará al presidente demócrata Joe Biden en las elecciones estadounidenses del 5 de noviembre, se ha declarado inocente. A continuación, una explicación de los cargos presentados por el fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, y las posibles defensas de Trump.

¿De qué se acusa a Trump?

La oficina de Bragg acusó el año pasado a Trump de 34 cargos de falsificación de registros comerciales para encubrir un pago de 130.000 dólares que el exabogado personal de Trump, Michael Cohen, hizo a Daniels en los últimos días de la campaña de 2016 por su silencio sobre un supuesto encuentro sexual que dice haber tenido con Trump una década antes.

Los fiscales han dicho que eso fue parte de un esquema más amplio de «atrapar y matar» para suprimir noticias negativas sobre Trump antes de las elecciones de 2016 en las que Trump derrotó a la demócrata Hillary Clinton.

Cohen también ha dicho que él y Trump discutieron un pago de 150.000 dólares hecho por American Media, editor del tabloide National Enquirer, a la exmodelo de Playboy Karen McDougal para que guardara silencio sobre una aventura que dice que tuvo con Trump. El tabloide nunca publicó la historia.

Trump niega ambas relaciones sexuales y ha calificado el caso de «caza de brujas» con motivaciones políticas. Ha admitido haber reembolsado a Cohen por su pago a Daniels, cuyo verdadero nombre es Stephanie Clifford.

¿Qué leyes violaría?

Según los fiscales, Trump disfrazó sus cheques de reembolso de 2017 a Cohen por el pago a Daniels como honorarios de retención por servicios legales en los registros mantenidos por su compañía inmobiliaria familiar con sede en Nueva York, la Organización Trump.

Cada uno de los 34 cargos se derivan de un cheque, un asiento contable o una factura del reembolso de Trump a Cohen.

Hacer una anotación falsa en los registros de una empresa va contra la ley del estado de Nueva York. Si bien la falsificación de registros comerciales por sí sola es un delito menor, se considera un delito grave punible con hasta cuatro años de prisión si se hace para ocultar o promover otros delitos.

En este caso, Bragg dijo que esos otros delitos incluyen presuntas violaciones de la ley electoral y violaciones de la ley tributaria. La ley federal en 2016 limitó las contribuciones individuales a las campañas a 2700 dólares, y la ley del estado de Nueva York tipifica como delito menor conspirar para promover una candidatura por «medios ilegales».

Bragg dijo que los 11 cheques de Trump a Cohen en 2017 sumaron 420.000 dólares.

Eso incluyó reembolsos por el pago a Daniels y 50.000 dólares por otros gastos en los que Cohen incurrió mientras trabajaba en la campaña de Trump, así como 180.000 para contabilizar los impuestos que Cohen habría tenido que pagar por reportar falsamente el dinero como ingresos en lugar de un reembolso, según los fiscales.

Los cheques también incluían una bonificación de 60.000 dólares por el trabajo de Cohen para la Organización Trump, dijeron los fiscales.

¿Cuál podría ser la defensa de Trump?

Trump podría argumentar que Cohen actuó por su cuenta al pagar a Daniels. También puede argumentar que el propósito de silenciar a Daniels y McDougal era evitarle a él y a su familia la vergüenza de la atención pública a las supuestas relaciones extramatrimoniales, no para ayudar a su campaña.

También puede tratar de socavar la credibilidad de Cohen como testigo, incluso señalando que ha admitido haber cometido perjurio ante el Congreso.

Cohen se declaró culpable en 2018 de cargos federales de causar una contribución ilegal a la campaña y hacer una contribución excesiva a la campaña vinculada al esquema de dinero por silencio. La oficina del fiscal federal en Manhattan no ha acusado a Trump, a quien se refirió en su documento de acusación contra Cohen como «Individuo-1», de ningún delito.

¿Cómo puede superar Bragg los argumentos de Trump?

Si bien la condena por perjurio de Cohen podría proporcionar un terreno fértil para los abogados de Trump, Cohen ya ha sido sentenciado y ha cumplido condena. Eso podría debilitar el intento de Trump de argumentar que Cohen lo está implicando falsamente para tratar de ganar una sentencia indulgente.

Cohen también grabó una conversación que mantuvo con Trump sobre el pago a McDougal. Los fiscales han dicho que los dos se reunieron con el ex jefe ejecutivo de AMI, David Pecker, para planear el esquema de «atrapar y matar». El testimonio de Pecker y la grabación de Cohen, si se reproducen para el jurado, podrían socavar los argumentos de Trump.

American Media llegó a un acuerdo de no enjuiciamiento con los fiscales federales en 2018 después de admitir que trabajó con la campaña de Trump para realizar el pago a McDougal.

¿Cuáles serían las consecuencias de una condena?

El delito grave de falsificación de registros comerciales conlleva una pena máxima de cuatro años de prisión. Sin embargo, otros condenados solo por ese delito han sido condenados a menos de un año. Cualquier sentencia sería determinada por el juez del caso, el magistrado Juan Merchan, basándose en una serie de factores.

Es casi seguro que Trump recurrirá cualquier condena.

(Reuters)

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Mundo Libre

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