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Profesor de la Universidad Militar de EE. UU. confiesa haber mentido sobre sus vínculos con un funcionario chino

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Un exprofesor de Air War College admitió ser culpable de hacer declaraciones falsas a un agente federal sobre su contacto con un funcionario de China. El profesor, un hombre de 69 años llamado Xiaoming Zhang, es un ciudadano estadounidense naturalizado de ascendencia china y comenzó a trabajar en el Air War College en la Base de la Fuerza Aérea Maxwell en Montgomery, Alabama, en julio de 2003.

Además de visitar a la familia, Zhang viajaba a China con regularidad para realizar investigaciones y otros fines relacionados con el trabajo. Según el Departamento de Justicia, en algún momento de 2012, Zhang se conoció y desarrolló una relación con un funcionario que trabajaba para el gobierno municipal de Shanghái. Zhang y el funcionario chino se reunieron en persona al menos seis veces. Entre diciembre de 2012 y enero de 2017, intercambiaron más de tres docenas de correos electrónicos.

Durante el curso de su relación, Zhang se dio cuenta de que el funcionario lo estaba utilizando para obtener acceso a información confidencial que tenía en su poder. El funcionario chino también quiso establecer contactos con otras personas a través de él.

En Air War College, Zhang se había sometido a sesiones de formación periódicas sobre la protección de información confidencial. También se le informó que informara sobre cualquier contacto sospechoso con funcionarios de gobiernos extranjeros. 

Sin embargo, Zhang no informó de las reuniones al Air War College. Según su acuerdo de culpabilidad, Zhang también intentó ocultar la relación que tenía con el funcionario chino, incluso haciendo múltiples declaraciones falsas y engañosas a las autoridades. 

En agosto de 2017, cuando Zhang fue interrogado por investigadores de la Oficina de Gestión de Personal de EE. UU. (OPM) como parte del proceso de verificación de su elegibilidad para una autorización de seguridad en Air War College, negó conocer al funcionario en cuestión. 

Zhang volvió a intentar ocultar sus huellas haciendo declaraciones inexactas al Buró Federal de Investigaciones (FBI) en julio de 2020. Finalmente admitió haberse reunido con el funcionario en China en varias ocasiones. Zhang también confesó haber mantenido la relación en secreto porque sabía que era incorrecta.

Hasta ahora, Zhang no ha sido acusado de filtrar ningún secreto, sino de encubrir los detalles de sus reuniones cara a cara y correos electrónicos con el funcionario chino. Zhang ahora enfrenta un máximo de cinco años de prisión. Después de considerar las Pautas de Sentencia de EE. UU. y otros factores judiciales, un juez de un tribunal de distrito federal determinará la sentencia.

Según su acuerdo de culpabilidad, se requerirá que Zhang renuncie a todos los puestos relacionados con el gobierno y los contratistas de los EE. UU. También debe dar su consentimiento para no volver a buscar trabajo en el gobierno.

El caso está siendo procesado por el Fiscal Federal Auxiliar Brett Talley del Distrito Medio de Alabama con el apoyo del Abogado Litigante Scott Claffee de la Sección de Contrainteligencia y Control de Exportaciones de la División de Seguridad Nacional.

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