Plantas de interior curativas: ¿Sus plantas en macetas tienen valor medicinal?

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Se sabe que la simple presencia de plantas en nuestro entorno es beneficiosa de muchas maneras: ayudan a reducir el estrés, mejoran la concentración, facilitan la curación y actúan como purificadores y humidificadores naturales del aire; pero además, algunas plantas domésticas comunes tienen valor medicinal.

Mientras que la medicina moderna depende en gran medida de los fármacos fabricados sintéticamente, los métodos curativos tradicionales trataban innumerables afecciones utilizando los compuestos naturales que se encuentran en las plantas: los fitoquímicos. Incluso hoy en día, más de 100 sustancias químicas utilizadas en los medicamentos son de origen botánico. Veamos qué poderes secretos poseen tus plantas en maceta.

Planta de la serpiente (también conocida como ‘lengua de suegra’)

Además de ser una adición elegante a cualquier hogar, la planta de serpiente tiene muchas aplicaciones prácticas para recomendarla como planta de interior. “Snake Plant” de ProFlowers.com tiene licencia CC BY 2.0.

La planta de serpiente (Sansevieria trifasciata) es una planta de interior suculenta originaria de Asia y África. Bajo mantenimiento y sin pretensiones, esta planta de interior común es popular en los diseños de feng shui, ya que es bien conocida por sus capacidades de purificación, incluida la eliminación de muchos carcinógenos en el aire. Se cree que absorbe la energía negativa y así armonizar un espacio.

La planta de serpiente también tiene un valor medicinal menos conocido. La saponina fitoquímica que se encuentra en las hojas de la planta de serpiente tiene propiedades diuréticas, coleréticas y laxantes. Puede promover niveles saludables de colesterol, aumentar la inmunidad, eliminar parásitos y destruir células cancerosas. 

Tenga en cuenta que la saponina se encuentra en muchos alimentos de origen vegetal y también es tóxica en grandes cantidades, así que no dañe a su planta y posiblemente a usted mismo al consumir sus hojas.

Sin embargo, la savia de una hoja rota se puede aplicar externamente de forma segura para ayudar a curar heridas o quemaduras y reducir la inflamación.

Si aún no tiene una planta de serpiente, son una excelente opción para los horticultores en ciernes. Sansevieria viene en una variedad de formas y tamaños, pero todos son fáciles de cuidar. Coloque esta planta bajo el sol indirecto, riéguela ocasionalmente y ambos serán felices. El riego excesivo es el error más común con las plantas de serpientes, así que asegúrese de darle un suelo bien drenado y espere hasta que se seque entre riegos.

Planta de jade

Las plantas de jade pueden vivir durante décadas con el cuidado adecuado, lo cual no es exigente. (Imagen: TANAKA Juuyoh (田中十洋) a través de Flickr CC BY 2.0)

La planta o árbol de jade (Crassula ovata) es una suculenta común y de bajo mantenimiento que se cultiva en todo el mundo. En su entorno africano nativo, los jades pueden crecer hasta convertirse en pequeños árboles; pero son plantas de interior que se comportan bien y se propagan fácilmente. Sus hojas gruesas y cerosas minimizan la pérdida de agua por transpiración, por lo que necesitan muy poca agua; pero prefieren pleno sol. 

El jade se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional, y su eficacia probablemente se deba a una serie de compuestos activos que se encuentran en sus hojas. La quercetina es un poderoso antioxidante que se encuentra en muchas frutas y verduras y que ayuda a proteger las células del daño; kaempferol es un flavonoide antiinflamatorio que ayuda a reducir el dolor y la hinchazón; y la luteolina es un compuesto antioxidante que a menudo se recomienda como suplemento para mejorar la función cognitiva. 

En África, el jade se ha utilizado tradicionalmente para tratar durezas y durezas, diarrea, epilepsia y como purgante natural. Un remedio popular sugiere tratar las verrugas diariamente con la aplicación de una hoja de jade recién cortada hasta que se caigan. En China, se usa una variedad especial de jade para tratar la diabetes. 

Si bien el jade se considera no tóxico para los humanos, se dice que es tóxico para los perros, aunque es poco probable que lo consuman voluntariamente. Disfrute de su jade completo y sin molestias, aunque puede experimentar con cautela con cualquier trozo roto. 

Esta planta prosperará en una ventana soleada con riego mensual. Si mueve sus plantas al aire libre en el verano, asegúrese de traer el jade antes de que se enfríe. Las temperaturas bajo cero y el riego excesivo son los peores enemigos de un jade.

La cebolla preñada es una planta con flores fantasiosa que agregará interés a cualquier colección botánica. (Imagen: ecrater.com a través de DuckDuckGo)

Cebolla preñada 

Una suculenta menos común, pero igualmente útil, es la cebolla de la suerte (Ornithogalum longibracteatum). Este nativo africano es miembro de la familia de los jacintos y en realidad no es una cebolla. Sin embargo, como una cebolla, produce varias hojas lanceoladas de un bulbo epígeo; y como su nombre indica, se reproduce a través de pequeños bulbos que parecen salir de dicho bulbo. 

También conocida como la falsa cebolla de mar, esta planta contiene varios alcaloides, flavonoides y glucósidos, compuestos bioactivos beneficiosos para los sistemas metabólico, muscular y circulatorio. 

Aunque potencialmente tóxico en grandes cantidades, el jugo de la planta es un remedio popular contra los resfriados y los extractos se usan para tratar la gota. 

Las hojas pulverizadas se pueden aplicar para reducir el dolor y la hinchazón, y el jugo se puede aplicar directamente sobre heridas menores para prevenir infecciones. 

Una vez establecida, esta planta es muy tolerante y de bajo mantenimiento. Como la mayoría de las suculentas, necesita un suelo bien drenado y prefiere un lugar soleado. Crece vigorosamente en buenas condiciones, pero no tolerará la congelación. 

Orégano cubano 

Esta variada variedad de orégano cubano es especialmente hermosa y alegrará cualquier habitación con su color vivo y su fragancia. (Imagen: David J. Stang a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

El orégano cubano (Plectranthus amboinicus) es otra planta inusual con un nombre inapropiado, ya que no es ni cubano ni orégano. También nativo de África, los primeros comerciantes difundieron esta hierba aromática y flexible en todo el mundo, donde a menudo se usa para dar sabor a la carne y el pescado. Se ha naturalizado en áreas tropicales y, por lo demás, es fácil de mantener como hierba en macetas en interiores.

Curiosamente, en Cuba se le conoce como “orégano francés”. Otros nombres comunes incluyen tomillo ancho, borraja india, menta mexicana, tomillo español o planta Vicks.

El fuerte aroma del follaje es un buen indicador de su amplio valor medicinal. Con más de 100 compuestos fitoquímicos, esta hierba tiene propiedades antibacterianas, antifúngicas, antiinflamatorias y antivirales. Completamente comestible, el orégano cubano se usa ampliamente en la medicina ayurvédica y otras prácticas tradicionales para tratar todo, desde alergias y picaduras de insectos hasta fiebres y convulsiones.

Está especialmente recomendado para el dolor de garganta, la congestión y las enfermedades respiratorias. La naturaleza diurética del orégano cubano lo convierte en un buen agente desintoxicante, ya que ayuda a los riñones a expulsar el exceso de grasas, sales y toxinas del cuerpo. Como la mayoría de las plantas de la familia de la menta, el orégano cubano también aumenta la inmunidad y mejora la digestión. 

Algunas formas simples y seguras de usar su orégano cubano con fines medicinales incluyen:

  • Se puede tomar un tónico de jugo fresco de jengibre y las hojas de orégano cubano para molestias gastrointestinales.
  • Una pequeña cantidad de jugo mezclado con miel ayuda a aliviar la tos y las enfermedades respiratorias.
  • Para la fiebre, tome dos cucharadas del jugo dos veces al día.
  • Se puede aplicar una pasta de las hojas en las sienes para aliviar los dolores de cabeza. 
  • Las hojas trituradas con aceite de coco ayudan a aliviar la picazón y la hinchazón de las picaduras de insectos. 

Además de tenerlo a la vista y al olfato, consumir pequeñas cantidades de orégano cubano con regularidad puede ser la mejor forma de disfrutar de sus beneficios. Úselo en lugar del orégano común, o seque algunas hojas para usarlas en infusiones. 

Esta planta no es quisquillosa y crecerá felizmente en un suelo decente con mucho sol y algo de agua. Es fácil de propagar a partir de esquejes, pero no tolerará las heladas. Pellizcar los tallos ayuda a que se mantenga lleno y hermoso, así que no tengas miedo de cosechar esta hierba.

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Ten en cuenta: este artículo no pretende alentar la mutilación de sus plantas de interior para uso medicinal. La intención es proporcionar una nueva perspectiva e inspirar un respeto más profundo por los seres vivos que nos rodean. ¡Cuídalos bien y ellos nos proporcionarán lo que necesitamos!

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