Negocios y benevolencia en la cultura tradicional china

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Las antiguas monedas chinas de cobre tenían forma circular con un agujero cuadrado en el medio. Para los antiguos, la forma redonda simbolizaba la eternidad del cielo, y el agujero cuadrado en el medio simbolizaba la estabilidad de la tierra. Las marcas eran: cabezas para yang que representan el cielo, la sabiduría innata y la base para administrar un negocio y cruces para yin que representan la tierra, en relación con el carácter y la integridad de un individuo, y la base para establecerse a sí mismo.

Las monedas de cobre eran muy duraderas y significaban longevidad. En comparación con las piezas de plata y oro utilizadas en la antigüedad, las monedas de cobre abundaban. Estando en todas partes, al igual que el cielo y la tierra, las monedas simbolizaban la influencia omnipresente de la conducta adecuada necesaria para sostener la vida, los negocios y todo.

Imagen de abundancia: pixabay /CC01.0

En la cultura china, se puede entender que una fuente de agua representa «dinero». Si una persona cultiva la sabiduría y el buen carácter, el “dinero” fluirá a su negocio como una fuente.

1. Dirigir un negocio con buena voluntad y preservar la dignidad

Hace mucho tiempo un hombre de negocios llamado Qiao Zhiyong, vivía en el norte de China, durante la dinastía Qing. Encontró patrocinadores para iniciar un negocio de té en el sur durante el período del Reino Celestial de Taiping y se esforzó por restaurar la ruta del té interrumpida. Qiao organizó a la gente del sur para transportar el té al norte. Envió el té a quienes financiaron la operación. Un día, el dueño de la tienda de té les dijo a sus empleados: “Pesen los paquetes para asegurarse de que no nos hayan engañado”. Pesaron los paquetes y dijeron alegremente: «Jefe, cada paquete pesa un jin (un peso tradicional chino de alrededor de 600 gramos) dos taels (un peso tradicional de casi 40 gramos)». Qiao había dado dos taels adicionales por cada jin. Encantado, el propietario respondió: “¡Genial, apúrate y vuelve a empaquetarlo en paquetes de un solo jin!”. Un anciano que presenció la operación dijo: » ¡Se acabó! A partir de ahora, todos los negocios de té se llamarán Qiaos».

Un año, hubo una hambruna. Algunas personas no podían pagar la comida, por lo que tenían que mendigar o recibir limosnas. A los pobres no les molestaba mendigar comida, pero aquellos que tenían cierta educación o estatus social sentían que no era digno hacerlo. La familia Qiao cuidadosamente brindó alivio al construir un edificio. Cualquiera que ayudó a mover un ladrillo recibió una comida. De esa manera, no contaba como mendicidad. Se ganaban la comida ayudando en la construcción. Qiao mostró amabilidad al ayudar a las personas a preservar su dignidad.

Los comerciantes chinos exitosos siguen la práctica de dar a sus clientes un poco más. (Imagen: pixabay /CC0.1.0 )

2. La regla de oro en los negocios: dar un poco más

Los antiguos chinos utilizaban una escala de dieciséis taels. Los seis primeros taels representaban las seis estrellas de la Osa Mayor del Sur, seguidas de las siete estrellas de la Osa Mayor del Norte. La Osa Mayor del Sur y la Osa Mayor del Norte gobernaban la vida y la muerte respectivamente, lo que implica que medir el peso es una cuestión de vida y muerte. Los tres últimos taels representaban a las tres deidades de la Fortuna, la Riqueza y la Longevidad.

Se creía que estos tres eran deidades que monitoreaban a los comerciantes. Al medir los bienes, si los comerciantes retenían un tael, las deidades reducirían sus bendiciones. Por dos taeles retenidos, las tres deidades reducirían su riqueza, y si el mercader le quitaba a una persona tres taels, las deidades acortarían su vida. Por lo tanto, se convirtió en una práctica para los comerciantes de la antigua China dar a sus clientes algo extra al pesar.

Los comerciantes de la antigua China les daban a sus clientes algo extra al pesar. Imagen: pixabay / CC01.0


Hay una antigua frase china «無尖不商 (Wú jiān bù shāng)» que significa «Los hombres de negocios exitosos siempre dan una bonificación».

En la China moderna, una frase con la misma pronunciación, pero escrita en chino moderno: “無奸不商 (wú jiān bù shāng)”, significa “los ladrones se llevan todo el negocio”, lo que implica que los empresarios tienen que ser “deshonestos” para tener éxito.

En las tiendas y oficinas asiáticas, a menudo se ven santuarios en exhibición, rindiendo homenaje a las deidades de la riqueza. Zhao Gongming es una de esas deidades. Esta figura legendaria comenzó su negocio vendiendo granos. En ese momento, se usaba para medir un «cubo» en forma de cono y un «shen» cilíndrico. Se utilizó un raspador para nivelar la superficie. Cuando estaba plano, el recipiente estaba lleno. Ni mas ni menos.

Cuando no se disponía de un raspador, la gente usaba las palmas de las manos para nivelar la superficie. Aquellos que eran astutos presionaban sus palmas hacia abajo para reducir la cantidad de grano. Los tenderos amables y generosos arqueaban las palmas de las manos hacia arriba, dejando así el recipiente más lleno. Zhao Gongming siempre practicaba esto último. Según la sabiduría tradicional, el buen comerciante es el que da de más.

Una buena reputación asegura la fortuna. Imagen: pixabay /CC0.1.0

Si un comerciante gana una buena reputación, su negocio crecerá naturalmente y le irá bien. Al igual que los comerciantes de granos, los comerciantes de telas también tenían un lema comercial. Dirían 足尺放三 (Zú chǐ fàng sān), que significa “dar tres pulgadas extra por cada metro medido”. El principio también se aplicaba al aceite y al vinagre. El comerciante agregaría un poco más después de medir el volumen deseado.

Dar a los clientes un poco más era la regla de oro para hacer negocios en la antigua China. La gente creía que era el secreto del éxito.

3. El dinero que se regala siempre regresa

Fan Li fue estratega del rey de Yue durante el período de los Reinos Combatientes (771–476 a. C.). Su libro titulado “Lecciones de negocios” fue un antiguo clásico de los negocios. Más tarde, la gente lo respetó como el Gran Maestro de Negocios e incluso como la deidad de la gestión empresarial. Fan pasó más de veinte años ayudando al rey de Yue a restablecer el Reino. Después de lograr ese objetivo, Fan no aceptaría ninguna recompensa. En cambio, se retiró de su estimada posición y se fue con las manos vacías al estado de Qi.

Su libro titulado “Lecciones de negocios” fue un antiguo clásico de los negocios. Imagen:. pixabay/ CC0.1.0

En el Reino Qi, Fan inició un negocio de la nada y tuvo mucho éxito. El Rey de Qi lo empleó como ministro porque lo hizo muy bien. Más tarde regaló todo su dinero, devolvió el sello ministerial y se fue nuevamente con las manos vacías. Reubicó a su familia en la tierra de Tao, donde comenzó su negocio desde cero nuevamente. Volvió a acumular una fortuna que regaló, práctica que repitió tres veces en 19 años.

Li Bai

Li Bai, el poeta más famoso de la historia china de la dinastía Tang, escribió un poema: “Uno nace con un propósito; El dinero que se regala siempre regresa”. Contaba la historia de Fan Li. A sus ojos, el alto rango y la riqueza no eran esenciales y se podían renunciar.

Sang-ok, quien vivió en el siglo XIX y es recordado como el primer magnate coreano, no dejó ninguna herencia durante su vida y donó todas sus riquezas a la nación. Asimismo, muchos magnates y millonarios occidentales son filántropos y ayudan a los necesitados con el dinero que ganan.

La reputación de benevolencia y credibilidad de Fan Li se extendió por toda China. En sus tratos comerciales posteriores, las familias adineradas estaban dispuestas a proporcionar dinero para ayudarlo a superar las crisis financieras. Una vez, Fan Li tuvo dificultades con el flujo de efectivo y pidió prestados 100.000 en efectivo a una familia adinerada.

Un año después, el rico salió a cobrar la deuda con los pagarés. Accidentalmente dejó caer su bolso en el río, perdiendo tanto los pagarés como el dinero para el viaje, por lo que acudió a Fan Li en busca de ayuda. Fan Li le devolvió el dinero al hombre con intereses y también le dio dinero extra para el viaje. Las prácticas empresariales morales y éticas de Fan Li le permitieron compartir su riqueza con los pobres y parientes lejanos sin sentirse agobiado por el dinero.

4. Ser generoso y hacer lo correcto

Wu Pengxiang fue un comerciante de cereales de la dinastía Qing. Un año, Wu firmó un contrato para la compra de 800 Dou (equivale a aproximadamente 8.000 kg) de pimienta.
Poco después de recibir los productos, los empleados de Wu descubrieron que la pimienta era tóxica. Cuando el comerciante se enteró de la situación, solicitó la devolución de los bienes, rescindir el contrato y reembolsar el dinero.

Wu rechazó la solicitud del comerciante. En lugar de devolver los bienes y recuperar el pago, Wu prendió fuego a la pimienta tóxica y sufrió una gran pérdida. Cuando se le preguntó por qué, dijo que si el comerciante recuperaba la pimienta, podría venderla nuevamente, lo que podría envenenar a muchas personas.

Una vez, hubo una severa sequía en China y los precios del arroz se dispararon. Wu envió decenas de miles de dan (un dan equivalía a unos 100 kilogramos) de arroz desde el sur. Para ayudar a los lugareños a sobrevivir en tiempos difíciles, Wu no aumentó el precio, sino que lo vendió a un precio bajo.

Wu era como el noble que Confucio describió una vez: “¿Cómo podría llamarse noble a un noble si abandona la benevolencia y la bondad? Un noble no se desvía de la benevolencia pase lo que pase. Incluso en el momento más apremiante, debe actuar de acuerdo con la benevolencia, y lo mismo es cierto cuando está en crisis”.

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