La icónica mariposa monarca ahora figura como una especie en peligro de extinción

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El 21 de julio, los científicos colocaron a la mariposa monarca en la lista de especies en peligro de extinción debido a la caída en picado de su población en la naturaleza. 

Stuart Pimm, ecologista de la Universidad de Duke, que no participó en la lista, dijo a Associated Press (AP) que la población de mariposas está experimentando una «disminución devastadora» y señaló que «esta es una de las mariposas más reconocibles del mundo».

El icónico insecto, por primera vez, fue agregado a la lista de especies en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Ha sido incluida en la «lista roja» de especies amenazadas y categorizada como «en peligro» a solo dos pasos de ser categorizada como extinta.

El sindicato estima que la población de mariposas monarca en América del Norte se ha desplomado entre un 22 y un 72 por ciento en los últimos 10 años, según el método de medición utilizado. 

Nick Haddad, biólogo conservacionista de la Universidad Estatal de Michigan, dijo a AP que el aspecto del problema que más le preocupa es el ritmo al que está disminuyendo la población de la especie. “Es muy fácil imaginar cuán rápidamente esta mariposa podría estar aún más en peligro”, dijo. 

Haddad estima que la disminución de especies en el este de los Estados Unidos ha sido de entre 85 y 95 por ciento desde la década de 1990. 

Las mariposas monarca tienen la migración más larga de todas las especies de insectos conocidas por la ciencia. 

Después de pasar el invierno en las montañas del centro de México, la mariposa migra hacia el norte y se reproduce en varias generaciones a lo largo del camino, un viaje de miles de kilómetros. 

Crías que llegan al sur de Canadá y luego comienzan el largo viaje de regreso a México a fines del verano. 

Anna Walker, bióloga conservacionista de New Mexico BioPark Society, que participó en la colocación de la mariposa en la lista de especies en peligro de extinción, dijo a AP: «Es un verdadero espectáculo e incita tanto asombro».

Las poblaciones más pequeñas de la mariposa pasan el invierno en la costa de California, luego abandonan el área en la primavera y el verano y viajan a través de varios estados al oeste de las Montañas Rocosas. Esta población en particular está experimentando una disminución aún más dramática, a pesar de un pequeño repunte en la población el invierno pasado. 

Emma Pelton, que trabaja con la organización sin fines de lucro Xerces Society, que monitorea las mariposas occidentales, dice que las poblaciones de mariposas han disminuido debido al mayor uso de herbicidas y pesticidas para la agricultura. 

Ella le dijo a AP: “Hay cosas que la gente puede hacer para ayudar”, incluida la plantación de algodoncillo, una especie de planta de la que dependen las orugas. 

Las mariposas monarca provenientes de América Central y del Sur no se incluyeron en la lista de especies en peligro de extinción. 

Si bien EE. UU. aún no ha incluido a la mariposa en la Ley de especies en peligro de extinción, varios grupos ambientalistas creen que debería estarlo. 

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Descenso alarmante de las poblaciones de insectos

La pérdida de hábitat, el uso de pesticidas y herbicidas y el cambio climático son lo que los científicos dicen que está causando una disminución global en las poblaciones de insectos. 

En 2019, Biological Conservation informó que el 40 por ciento de todas las especies de insectos están disminuyendo a nivel mundial y un tercio de ellas están en peligro de extinción. 

Los insectos son parte integral de un ambiente saludable. Polinizan las plantas, descomponen los desechos en el suelo del bosque y forman la base de la cadena alimentaria de la que dependen otros animales más grandes, incluidos los humanos. 

El escritor ambiental Oliver Milman le dijo a NPR a principios de este año que la tierra sería «un lugar extremadamente terrible para vivir» si estuviera libre de insectos. «Ciertamente habría hambrunas masivas [y] disturbios sociales… Sería un lugar donde habría heces en descomposición y cadáveres por todas partes porque los escarabajos peloteros y otros insectos que descomponen esos materiales desaparecerían».

Según una evaluación de la ONU, publicada en 2019, actualmente medio millón de especies de insectos están en peligro de extinción, algunas en las próximas décadas. 

“El mundo, nuestro entorno, sería mucho más tranquilo, mucho más aburrido, mucho más monótono sin insectos. Cuando comienzas a profundizar en estas cifras mirando la investigación, está claro que algo anda muy mal… Hay una disminución constante en la mayoría de las poblaciones de insectos, y eso significa un gran problema para ellos, pero también para nosotros”, dijo Milman a NPR.

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