Los principales ríos de la Tierra se están secando debido al aumento de las temperaturas

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Debido a la histórica sequía que afecta a numerosas regiones del mundo, los principales ríos del mundo se están secando en América del Norte, Europa y China, causando estragos en las cadenas de suministro, la capacidad de las plantas hidroeléctricas para generar electricidad y está amenazando el rendimiento de los cultivos y obligando a millones a reducir su uso personal de agua dulce.  

El río Rin, el segundo río más grande de Europa, se está secando. Los niveles de agua en el río, que se extiende desde los Alpes suizos hasta el Mar del Norte, atravesando varios países europeos, incluidos los Países Bajos, Alemania, Francia y Suiza, continúan cayendo en medio de las altas temperaturas y la falta de lluvias. 

El desplome de los niveles de agua en el Rin está obligando a los buques de carga a navegar con cargas reducidas para no encallar, lo que eleva el costo del transporte de mercancías. Millones de toneladas de mineral de hierro, carbón, productos químicos, productos derivados del petróleo y otros bienes se envían a través del Rin cada año.

La compañía de transporte de contenedores Contargo GmbH & Co. KG le dijo a Bloomberg el 22 de agosto que “los continuos niveles de agua muy bajos en el Rin y sus afluentes están aumentando la demanda de tonelaje adicional y elevando los precios a niveles críticos”, y agregó que, Los cuellos de botella continúan afectando nuestros servicios en la red ferroviaria y la navegación interior”.

En Europa, donde la crisis energética, impulsada en parte por la invasión rusa de Ucrania, ya está en pleno apogeo, los bajos niveles de agua en el Rin solo están exacerbando el problema.

Alemania, particularmente afectada, depende del Rin como una importante ruta de envío que entrega el carbón utilizado para alimentar sus plantas eléctricas de carbón.

Según datos del gobierno alemán, esta semana, el nivel del agua del Rin, en Kaub, un cuello de botella clave en Alemania, ha aumentado aproximadamente 30 pulgadas (76 cm), lo que permite a los barcos transportar más carga. Sin embargo, se espera que el nivel del agua vuelva a descender en los próximos días, lo que indica que el ligero alivio está lejos de resolver la crisis.

Los datos históricos indican que el promedio de 20 años en este punto de estrangulamiento suele ser el más bajo a principios de octubre, lo que sugiere que los niveles de agua a lo largo del Rin caerán aún más cuando llegue la temporada típica de niveles bajos de agua.

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‘Simplemente no hay suficiente agua’: el río Colorado se está secando

En los Estados Unidos, el río Colorado, que suministra agua a más de 40 millones de personas, está bajo una enorme presión, lo que llevó a la administración Biden, el 16 de agosto, a anunciar recortes sin precedentes en el uso del agua. Los recortes están afectando a Arizona, Nevada y México.

El río Colorado alimenta los embalses más grandes de los Estados Unidos, el lago Mead y el lago Powell.

El Departamento del Interior de EE. UU. proyecta que los niveles de agua en el lago Mead estarán por debajo de los 1050 pies (320 m) sobre el nivel del mar para este enero, alcanzando, por primera vez, un nivel que hará que el departamento declare una escasez de Nivel 2. 

La asignación anual de agua de Arizona se reducirá en un 21 por ciento el próximo año, y la asignación de Nevada se reducirá en un ocho por ciento, mientras que la de México se reducirá en un siete por ciento, dijo el Departamento del Interior. El departamento señaló que la Ley de Reducción de la Inflación recientemente aprobada incluye $4 mil millones en fondos para abordar la sequía.

Los recortes anunciados no les sientan bien a prácticamente todas las partes interesadas, incluida la comunidad indígena del río Gila, que dice que ya no dejará voluntariamente parte de su asignación del río Colorado en el lago Mead, informó Arizona Republic.  

“La comunidad se sorprendió y decepcionó al ver la falta total de progreso para lograr el tipo de plan cooperativo de toda la cuenca necesario para salvar el sistema del río Colorado”, dijo Stephen Roe Lewis, gobernador del río Gila, a Arizona Republic.

La senadora Kyrsten Sinema, D-Arizona, dice que su consejo asesor de agua recién creado garantizará un futuro seguro del agua. 

“El futuro de Arizona depende de la fortaleza y resiliencia de nuestro suministro de agua. A medida que Occidente continúa experimentando una sequía histórica, Arizona ha liderado el camino identificando soluciones a corto y largo plazo mientras asume una parte desproporcionada de la crisis”, dijo según Arizona Republic. 

Para agravar la crisis, se cree que a principios de 2023, se espera que el nivel del agua en el lago Powell, el segundo embalse más grande de los EE. UU. después del lago Mead, esté solo 32 pies por encima del umbral requerido para generar energía hidroeléctrica en Glen Canyon. Presa, que juega un papel fundamental en la electrificación de la red eléctrica regional. 

La presa de Glen Canyon produce electricidad para unos 5,8 millones de hogares y empresas, principalmente en Wyoming, Utah y Colorado.

El cieno agrietado en la orilla del río Yangtze se ve el 19 de agosto de 2022 en Wuhan, provincia de Hubei, China. Según una conferencia de prensa del Ministerio de Recursos Hídricos, desde julio, las altas temperaturas continuas han causado la sequía meteorológica más severa en la cuenca del río Yangtze desde 1961. Se produjeron sequías en Sichuan, Chongqing, Hubei, Hunan, Jiangxi y Anhui. (Imagen: Getty Images)

El río Yangtsé de China en crisis

La sequía histórica en el suroeste de China está empeorando los incendios forestales, dañando los cultivos y afectando gravemente la capacidad del país para producir electricidad en regiones altamente dependientes de la energía hidroeléctrica. 

Los niveles de agua en el tercer río más grande del mundo, el río Yangtsé, se encuentran en aproximadamente la mitad de su promedio, lo que afecta las rutas de navegación, limita el suministro de agua dulce para la población del país y es responsable de apagones continuos.

Un total de 66 ríos en 34 condados de la provincia china de Chongqing se han secado por completo desde la semana pasada, informó Reuters

En la provincia de Sichuan, que depende de la energía hidroeléctrica para obtener más del 80 por ciento de su energía, miles de fábricas han tenido que lidiar con cortes de electricidad en un esfuerzo del gobierno chino por “dejar energía para la gente”.

El lago de agua dulce más grande de China, el lago Poyang, se ha reducido al 25 por ciento de su tamaño típico para esta época del año. 

La severa sequía llevó a las autoridades a emitir la primera alerta nacional de sequía en nueve años el 19 de agosto. Las precipitaciones en la cuenca del río Yangtsé son un 45 por ciento más bajas que en julio pasado, las más bajas desde 1961, informó Bloomberg

La caída de los niveles del agua es el resultado de una ola de calor sostenida que ha estado quemando gran parte de China continental desde principios de julio. La semana pasada, docenas de ciudades registraron temperaturas superiores a los 104 grados Fahrenheit y el lunes, los meteorólogos estatales emitieron una advertencia de calor de «alerta roja» por undécimo día consecutivo. 

La reducción de la electricidad en Sichuan tendrá implicaciones globales, ya que la región es un importante centro de fabricación. Empresas como Tesla, Toyota, Volkswagen, Intel y Apple confían en la región para sus necesidades de fabricación. 

El impacto en el sector agrícola también ha sido severo. Miles de acres de cultivos han sido dañados por el calor en Sichuan y su vecina provincia de Hubei, según Associated Press (AP).

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