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Los agricultores afectados por las inundaciones en el sur de Brasil luchan contra las cosechas perdidas

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Después de tres días de lluvias feroces, Edite de Almeida y su marido huyeron de su casa inundada a principios de mayo y soltaron su humilde rebaño lechero en terrenos más elevados. Cerca de allí, las aguas subieron por encima de su cabeza y al cabo de un día lamían los tejados de las casas.

Las inundaciones sin precedentes en el sur de Brasil apenas han comenzado a retroceder después de desplazar a medio millón de personas en el estado de Rio Grande do Sul y matar a más de 160.

La magnitud total de las pérdidas aún está saliendo a la luz, especialmente en las zonas rurales donde agricultores como Almeida y su familia producen gran parte del arroz, el trigo y los lácteos de Brasil.

De sus 60 gallinas ponedoras, sólo ocho sobrevivieron. Sus vacas no tienen dónde pastar en el paisaje inundado.

«No estoy de luto. Estoy agradecido, porque hay muchos que perdieron mucho más que nosotros», dijo Almeida. «Estoy agradecido de que hayamos sobrevivido y lamento la pérdida de familiares».

«Ahora la prioridad es salvar a los animales. Las crías todavía están amamantando», añadió.

Su marido, Joao Engelmann, ha hecho un viaje diario a pie, en tractor y en barco para llevar al rebaño cualquier alimento que pueda encontrar. Regresa empapado cada noche después de caminar con amigos por sus granjas, ayudar a transportar el ganado muerto y atender a los sobrevivientes.

Un vecino encontró un cerdo muerto en su habitación. A su alrededor, los campos de arroz y hortalizas han sido arrasados.

Las suyas se encontraban entre las casi 6.500 granjas familiares inundadas por las lluvias torrenciales de este mes, según el análisis de datos satelitales de la consultora Terra Analytics.

Las inundaciones han sacudido los mercados agrícolas al interrumpir la cosecha de soja, arrasar silos, afectar las exportaciones agrícolas y matar a más de 400.000 pollos. El gobierno está preparando las importaciones de arroz para mitigar el impacto en las cifras de inflación nacional.

Las granjas y carreteras arrasadas alrededor de la capital del estado, Porto Alegre, han contribuido a la escasez de alimentos y agua en la zona, sumándose a la crisis que trastorna las vidas de más de 2 millones de personas.

Partes del estado vieron más de 700 mm (28 pulgadas) de lluvia en lo que va de mes, informó el servicio meteorológico nacional INMET, más que el promedio de precipitaciones de Londres en un año.

A medida que las inundaciones comenzaron a retirarse en las últimas semanas, Almeida pudo vislumbrar por primera vez su casa devastada, con las paredes manchadas, los electrodomésticos destrozados y sus pertenencias cubiertas de barro.

«No puedo pensar en el futuro. Eso pertenece a Dios», dijo Almeida. «No espero volver a tener lo que tuve antes. Estamos empezando de nuevo», añadió, haciendo una mueca entre lágrimas.

Un dron muestra a personas caminando por una calle inundada en Eldorado do Sul, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, 10 de mayo de 2024. REUTERS/Amanda Perobelli

EMPEZAR DE NUEVO

Almeida y Engelmann saben lo que significa empezar de cero.

Se reunieron en la década de 1980 en uno de los primeros campamentos del Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra en el centro de Rio Grande do Sul, donde comenzó el movimiento -el más grande de su tipo en América Latina-, ocupando propiedades rurales para exigir una reforma agraria.

Se casaron y tuvieron sus primeros hijos en ese campamento, llamado Cruz Alta, antes de que el gobierno estatal les diera permiso para instalarse en Eldorado do Sul, a unos 70 kilómetros (45 millas) al oeste de Porto Alegre.

Se encuentran entre las 30 familias del asentamiento que produjeron suficiente arroz, verduras, leche, huevos y carne de cerdo para ganarse la vida, construir y amueblar viviendas y enviar a sus hijos a la universidad.

Las inundaciones han dejado todo eso en juego.

Almeida, Engelmann y su hija duermen en la caja de un camión en el almacén de un vecino, improvisando una rutina doméstica mientras recomponen sus vidas.

«He pasado por todo esto en los campamentos: los desafíos de cocinar, dormir. Aprendí a vivir de esa manera. Pero no pensé que lo volvería a hacer», dijo Almeida.

Uno de sus amigos más cercanos, Inácio Hoffmann, de 60 años, llevaba apenas cuatro meses jubilado cuando las inundaciones arrasaron su granja y mataron a 13 de 22 vacas lecheras.

«Es tan desolador sacar y enterrar a estas criaturas de las que nos ocupamos todos los días», afirma Hoffmann. Está sopesando si dejarlo todo atrás e intentar una nueva vida en otro lugar.

Almeida dijo que su familia está decidida a aguantar.

«Venimos de la nada. Hemos regresado a la nada. Ahora empezamos de nuevo».

(Reuters, parcialmente modificado)

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