Los abogados de Trump cuestionan la credibilidad de Michael Cohen en el juicio por dinero secreto

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Michael Cohen, el ex asesor de Donald Trump, se enfrentó el martes a un agresivo interrogatorio por parte de los abogados defensores del candidato presidencial republicano, que trataron de socavar el testimonio de Cohen de que Trump estaba intrincadamente involucrado en un esquema para comprar el silencio de una actriz de cine para adultos.

El abogado de Trump, Todd Blanche, utilizó las propias palabras de Cohen para pintar el retrato de un traidor que pasó de venerar al expresidente a vilipendiarlo, llegando a llamar a Trump «dictador gilipollas», «misógino grosero de dibujos animados» y «villano de dibujos animados de polvo de Cheeto».

Cohen, que pasó más de una década trabajando como reparador de Trump, ya había respondido a las preguntas de los fiscales durante unas nueve horas en el estrado de los testigos el lunes y el martes.

Testificó que Trump le ordenó pagar a la estrella del cine para adultos Stormy Daniels en 2016 para que guardara silencio sobre un supuesto encuentro sexual de 2006, no fuera que torpedeara su campaña presidencial, y luego aprobó un plan para reembolsar a Cohen a través de una serie de facturas falsas.

Pero el accidentado historial de Cohen -cumplió condena en una prisión federal por varios delitos, incluido el pago de dinero por silencio, y ha admitido haber mentido bajo juramento- ofreció a los abogados de Trump un objetivo obvio, una vez que tuvieron libertad para interrogar ellos mismos a Cohen.

A lo largo de casi dos horas de interrogatorio, Blanche aún no había preguntado a Cohen sobre el pago de 130.000 dólares en el centro del caso, en lugar de peinar metódicamente a través de extensos comentarios públicos de Cohen sobre Trump en los últimos años para subrayar su transformación de leal a Trump enemigo y su patrón de engaño.

Blanche también sugirió que Cohen estaba motivado por el dinero, la venganza y la notoriedad en lugar de la justicia, preguntando a Cohen sobre los millones de dólares que ganó con dos memorias reveladoras y los millones de suscriptores a su podcast frecuentemente anti-Trump.

La defensa mostró a los miembros del jurado fotos de mercancía temática de Trump a la venta en el sitio web de Cohen, incluidas tazas en las que se leía: «Envíalo a la casa grande, no a la Casa Blanca.»

Cohen es el testigo estrella de la fiscalía en el histórico juicio de Trump, que comenzó el 15 de abril y parece acercarse a su fin; los fiscales dijeron al juez el martes que Cohen sería su último testigo. Su contrainterrogatorio se reanudará el jueves, después de un día de descanso programado para el juicio el miércoles.

Los fiscales dicen que Trump pagó a Cohen después de las elecciones creando registros falsos que indicaban que eran para honorarios legales. Esos reembolsos disfrazados son la base de los 34 cargos de falsificación de registros comerciales a los que se enfrenta Trump.

Trump, de 77 años, candidato republicano a la presidencia en 2024, se ha declarado inocente y niega cualquier encuentro sexual con Daniels. Ha caracterizado el caso como un intento partidista de interferir en su campaña para recuperar la Casa Blanca.

Previamente el martes, Cohen describió una reunión en el Despacho Oval en febrero de 2017 en la que Trump le dijo que Cohen pronto recibiría las primeras mensualidades de un paquete de bonos, que Cohen dijo que incluía reembolsos por el pago a Daniels.

La fiscal Susan Hoffinger paseó a Cohen por una serie de facturas y cheques -algunos firmados por el propio Trump- que, según Cohen, estaban falsamente marcados como pagos para retenerle por servicios legales.

«No hubo acuerdo de retención, ¿verdad?». preguntó Hoffinger.

«No, señora», respondió Cohen.

CAMPAÑA DE PRESIÓN

Cohen, de 57 años, dijo que mintió múltiples veces al Congreso durante una investigación sobre los vínculos de Trump con Rusia, declarándose finalmente culpable de perjurio. También dijo a los jurados que mintió repetidamente a periodistas y otros sobre el escándalo de Daniels.

En 2018, después de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos comenzara a investigar el pago a Daniels, agentes del FBI allanaron la casa de Cohen. Él dijo que llamó a Trump presa del pánico.

«Me dijo: ‘No te preocupes, soy el presidente de Estados Unidos (…) vas a estar bien'», dijo Cohen. Esa fue la última vez que hablaron directamente, añadió Cohen.

En su lugar, declaró Cohen, el abogado Robert Costello, cercano al asesor de Trump Rudy Giuliani, ofreció un «canal trasero» a Trump. En correos electrónicos mostrados a los jurados, Costello transmitió las garantías de Giuliani de que tenía «amigos en las altas esferas».

Mientras tanto, Trump defendía a Cohen en las redes sociales y censuraba la idea de que pudiera «volverse loco» y cooperar con los fiscales.

Todo se sumó a una «campaña de presión» para mantener a Cohen a raya, dijo. Pero finalmente decidió cooperar después de hablar con su familia.

Cohen se declaró culpable de delitos federales en 2018, incluidos delitos relacionados con el pago a Daniels, y dijo que actuaba a instancias de Trump, que no fue acusado.

«Me arrepiento de haber hecho cosas por él que no debería haber hecho», dijo Cohen el martes cuando se le pidió que reflexionara sobre sus muchos años trabajando para Trump. «Para mantener la lealtad y hacer las cosas que él me pidió, violé mi brújula moral. Y sufrí el castigo -como lo ha hecho mi familia».

‘UN DESASTRE TOTAL’

Un día después de que varios legisladores republicanos asistieran al juicio en apoyo de Trump, el presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Mike Johnson, se unió a él y luego criticó el caso fuera del tribunal.

Mientras Cohen testificaba el martes, un tribunal de apelaciones de nivel medio negó el último intento de Trump de desestimar una orden de silencio parcial que, según Trump, violaba su derecho a la libertad de expresión. El juez de primera instancia impuso la orden para evitar que Trump interfiriera en el caso.

El lunes, Cohen dijo que Trump aprobó múltiples pagos para mantener las dañinas historias de escándalos sexuales fuera del ojo público.

En octubre de 2016, dijo Cohen, se enteró de que Daniels estaba vendiendo su historia a los tabloides.

«Me dijo: ‘Esto es un desastre, un desastre total. Las mujeres me van a odiar’, dijo Cohen al jurado que Trump había dicho.

Cohen testificó que Trump estaba únicamente preocupado por el impacto que la historia de Daniels podría tener en su candidatura a la Casa Blanca, y no, como han sugerido los abogados de Trump, por el efecto en su esposa y su familia. Esa distinción es crucial para el caso de la fiscalía.

Según la ley de Nueva York, la falsificación de registros comerciales puede pasar de un delito menor a un delito grave si el delito ayudó a ocultar otro delito. En el caso de Trump, los fiscales han argumentado que el pago fue efectivamente una contribución secreta a su campaña, violando las leyes federales y estatales.

El juicio de Manhattan se considera menos trascendente que otros tres procesos penales que enfrenta Trump, todos los cuales están sumidos en retrasos.

Los otros casos acusan a Trump de intentar revertir su derrota presidencial de 2020 y de malversar documentos clasificados después de dejar el cargo. Trump se declaró inocente de los tres.

(Reuters)

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Mundo Libre

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