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Las muertes por sobredosis superan 100.000 en un año en EE. UU.

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Según un estudio del gobierno, las muertes por sobredosis de drogas en los EE. UU. se dispararon por encima de las 100.000 el año pasado en medio de la crisis del COVID-19. Las autoridades culpan del aumento a las drogas sintéticas, el tratamiento limitado y las luchas de salud mental debido al COVID-19. 

El aumento reciente representa un aumento del 28 por ciento en el período de doce meses que finalizó en abril de 2021. El año pasado, durante el mismo período, se registraron 78.000 sobredosis en todo el país. Los casos de sobredosis relacionados con drogas de este período duplicaron con creces el número registrado en 2015. 

Según un informe del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, los datos muestran que la mayoría de las sobredosis fatales de drogas se deben al fentanilo, una droga que se activa rápidamente y se dice que es 100 veces más poderosa que el opio, u otras drogas sintéticas peligrosas. 

Otras muertes relacionadas con las drogas involucraron estimulantes como metanfetamina, cocaína y opioides naturales y semisintéticos. Las sobredosis debidas a analgésicos recetados también están aumentando. En muchos casos, las drogas ilegales se mezclaron en secreto con fentanilo para mejorar su potencia. El abuso de drogas ha causado más muertes en los EE. UU. que los accidentes de tráfico y de armas combinados.

Aumento de las cifras de sobredosis de drogas

«Estos son números que nunca antes habíamos visto», dijo la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, informó el New York Times (NYT). “Las muertes tienen repercusiones duraderas ya que la mayoría de ellas ocurrieron entre personas de 25 a 55 años, en la flor de la vida”, agregó.

“Dejan atrás a amigos, familiares e hijos, si tienen hijos, por lo que hay muchas consecuencias posteriores”, agregó el Dr. Volkow. «Este es un gran desafío para nuestra sociedad».

El Dr. Volkow cree que algunos usuarios de drogas se propusieron obtener el fentanilo de inmediato, mientras que otros “pueden no haber querido tomarlo. Pero eso es lo que se vende, y el riesgo de sobredosis es muy alto”, dijo y agregó que, “Muchas personas mueren sin saber lo que ingieren”. 

“Si hubiéramos hablado hace un año, les habría dicho que las muertes se están disparando. Pero no hubiera imaginado que llegaría a esto”, dijo el Dr. Andrew Kolodny, director médico de la Colaboración de Investigación de Políticas de Opioides en la Escuela Heller de Política y Gestión Social de la Universidad de Brandeis, según el NYT.

El Dr. Kolodny cree que la mayoría de las personas que mueren debido a una sobredosis tenían problemas mentales subyacentes o relacionados con la adicción a las drogas que podrían haber aumentado durante tiempos de crisis y aislamiento. 

Kolodny cree que muchos jóvenes involucrados podrían haber desarrollado una adicción a los opioides sintéticos recetados.

«A los adolescentes se les administran opioides de forma rutinaria hasta el día en que les salen las muelas del juicio», dijo.

La gente camina por el vecindario de Kensington, que se ha convertido en uno de los mercados de heroína al aire libre más grandes de los Estados Unidos el 19 de julio de 2021 en Filadelfia, Pensilvania. Según datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Más de 100.000 personas murieron a causa de una sobredosis de drogas el año pasado en Estados Unidos. Los funcionarios han dicho que el aumento está siendo impulsado por la prevalencia letal del fentanilo y los estadounidenses estresados ​​debido a la crisis del COVID-19. (Imagen: SPENCER PLATT/Getty Images)

Programas de atención médica fallidos

A pesar de las importantes inversiones en la prevención y el tratamiento de los problemas relacionados con el abuso de drogas a través de un proyecto de ley de estímulo de 1.500 millones de dólares emitido la primavera pasada, la actual emergencia de salud pública no ha sido contenida.

Se consideraron inadecuados 30 millones de dólares adicionales que se proporcionaron para la rehabilitación local y los programas de intercambio de jeringas y para proporcionar tiras reactivas rápidas para identificar sustancias afectadas por el fentanilo. Los trabajadores de ayuda social están pidiendo fondos adicionales para brindar un mayor acceso a los centros de tratamiento y servicios de accesibilidad el mismo día.

“Vemos a muchas personas que demoraron en recibir ayuda y que parecen estar más enfermas”, dijo el Dr. Joseph Lee, presidente y director ejecutivo de la Fundación Hazelden Betty Ford. Lee argumenta que los problemas se han agravado debido a los bloqueos durante la pandemia y atribuye parte del problema a la pérdida de coherencia social.

LEER MÁS: Otras 150 personas detenidas en una investigación del Departamento de Justicia sobre el tráfico de opioides en la Dark Web

Otros, como el Dr. Rahul Gupta, director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas, abogan por un acceso más fácil a un medicamento antídoto contra sobredosis como la naloxona. 

«Creo que nadie debería morir de una sobredosis simplemente porque no tuvo acceso a la naloxona», dijo Gupta. “Lamentablemente, eso está sucediendo hoy en todo el país, y el acceso a la naloxona a menudo depende en gran medida del lugar donde vive”, informó el medio.

Otro tratamiento exitoso para los trastornos por opioides es un medicamento llamado buprenorfina, que solo puede ser empleado por un cuidador bajo suscripción federal.

“Si realmente desea que disminuyan las muertes, debe facilitar mucho más el acceso al tratamiento de una persona adicta a los opioides, particularmente con buprenorfina”, dijo el Dr. Kolodny.

«Tiene que ser más fácil recibir tratamiento que comprar una bolsa de droga», agregó.

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