Las instalaciones de SpaceX quedaron en ruinas tras el lanzamiento histórico de su nave estelar

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La semana pasada, durante el lanzamiento del cohete más poderoso jamás construido, el propulsor Super Heavy, las instalaciones de SpaceX quedaron en ruinas, con el concreto en su plataforma de lanzamiento quemado y las barras de refuerzo quedaron expuestas. 

Las fotos, publicadas en línea, muestran una plataforma de lanzamiento destruida que indica que Musk y su equipo de ingenieros pueden haber subestimado el daño que podría causar el propulsor. 

El astronauta canadiense, Chris Hadfield, tuiteó una imagen de la plataforma de lanzamiento a sus aproximadamente 2,3 millones de seguidores diciendo: “Después de haber construido plataformas de lanzamiento de paja, madera y ladrillo, @SpaceX ahora probará el acero enfriado por agua. Toma ESO, gran mal Super Heavy”.

Afortunadamente, la torre de lanzamiento se salvó de daños significativos. 

Antes del lanzamiento, Musk compartió en una sesión en vivo de Twitter Spaces que la barra de éxito de la misión era baja y dijo: «simplemente no explote la plataforma de lanzamiento», informó  Insider.

Musk se apresuró a proporcionar un análisis de los daños después del lanzamiento, tuiteando: «Aún en las primeras etapas del análisis, pero la fuerza de los motores cuando aceleraron puede haber destrozado el concreto, en lugar de simplemente erosionarlo», y agregó que «el los motores estaban solo a la mitad de su potencia para la primera prueba estática”.

En un tweet anterior , Musk dijo: “Hace 3 meses, comenzamos a construir una enorme placa de acero enfriada por agua para colocarla debajo del soporte de lanzamiento. No estuvo listo a tiempo y pensamos erróneamente, según los datos estáticos de incendios, que Fondag sobreviviría a 1 lanzamiento. Parece que podemos estar listos para el lanzamiento nuevamente en 1 o 2 meses”.

El editor sénior de Ars Technica, Eric Berger, cree que SpaceX tardará de cuatro a seis meses en estar listo para otro lanzamiento, tuiteando a sus más de 300 000 seguidores: “El daño en Boca Chica en el sitio de lanzamiento de Starbase parece bastante grave, pero un ex el senior SpaceXer de allí dice que cree que la plataforma se puede reparar; y un desviador de llamas (¿refrigerado por agua?) instalado en 4 a 6 meses. Solo transmitiendo lo que me dijeron. 

Musk dijo que SpaceX estaba en el proceso de construir una «placa de acero masiva enfriada por agua para colocar debajo del soporte de lanzamiento», sin embargo, «no estaba lista a tiempo» para el lanzamiento. 

Las reparaciones y una solución permanente para evitar daños en la plataforma de lanzamiento son un asunto urgente para SpaceX, ya que la NASA tiene planes de utilizar el sistema de lanzamiento Starship durante su misión tripulada Artemis 3 a la superficie de la luna a partir de 2025.

Los expertos dicen que una solución que SpaceX podría emplear es utilizar un desviador de llamas o una trinchera que redirija el escape del cohete y la energía acústica lejos de dañar la plataforma de lanzamiento. 

Musk anticipó el desafío hace años, pero decidió renunciar al uso de un desviador de llamas.

En octubre de 2020, Musk tuiteó: “Aspirando a no tener un desviador de llamas en Boca, pero esto podría resultar un error”.

Según SpaceFlight Now, otros sistemas de lanzamiento, incluido el Space Launch System de la NASA e incluso el propio cohete Falcon 9 de SpaceX, utilizan desviadores de llamas o sistemas de diluvio de agua.

La plataforma de lanzamiento inferior puede haber sido responsable del «desmontaje rápido no programado» del cohete, según el científico de cohetes Scott Manley.

En un video de YouTube, Manley especula que los escombros de la plataforma de lanzamiento podrían haber volado y dañado algunos de los motores individuales del cohete durante el lanzamiento, lo que explicaría por qué tres aparentemente fallaron segundos después del despegue. 

Tener poco empuje, o experimentar un empuje desigual, puede haber causado que la nave espacial Starship perdiera altitud, lo que llevó a los ingenieros en tierra a desencadenar la autodestrucción del cohete.

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