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Las emociones de los perros se pueden leer en sus ojos

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“Ojos de cachorro” es una expresión común que se refiere a la mirada que dan los perros cuando piden una golosina más o una ronda más de juego. Al igual que en los humanos, las expresiones faciales en los perros (especialmente el comportamiento de los ojos) pueden revelar sus emociones. 

La asertividad se puede detectar en el contacto visual duro. Cuando un perro está erguido y quieto con una mirada fría y dura, esto generalmente significa que no se siente particularmente amigable. 

La amabilidad se revela en el contacto visual suave. Si un perro muestra ojos suaves y redondos, a menudo está relajado y accesible. El comportamiento de afiliación (disminución de la distancia), como un movimiento relajado de la cola y un cuerpo curvo o ondulante, pueden reforzar esta interpretación.

Lo que comúnmente se toma como una mirada de vergüenza es más probablemente cortesía. Evitar el contacto visual apartando la mirada de una persona no significa necesariamente que el perro tenga algo que esconder. Es su forma de mostrar cortesía o deferencia, y un esfuerzo por no parecer agresivo o conflictivo.

Evitar el contacto visual indica que el perro está tratando de ser menos agresivo y son signos de cortesía.
Evitar el contacto visual indica que el perro está tratando de ser menos agresivo y son signos de cortesía. (Imagen: Llima a través de Fl ickr CC BY-ND 2.0)

Una postura protectora se puede interpretar desde el «ojo lateral». Cuando un perro muestra el blanco de los ojos mirando hacia los lados mientras apunta su nariz hacia adelante, a menudo es un signo de vigilancia. Mientras mantiene su nariz apuntando al objeto que está tratando de proteger, este perro vuelve su mirada hacia ti para determinar si eres una amenaza. 

Sin embargo, el ojo de reojo no siempre indica agresión, ya que depende del lenguaje corporal del perro. Si el resto del cuerpo está relajado, es posible que el perro simplemente te esté dando una mirada mientras mantiene el interés en otra cosa.

Las orejas y la boca también son indicadores importantes del estado mental de tu perro. Comprender su lenguaje corporal te ayudará a brindarle a tu mascota el mejor cuidado posible.

Un estudio de 2017 de Scientific Reports demuestra que los perros mostraban expresiones faciales más expresivas en presencia de humanos que cuando no había humanos alrededor.

Los investigadores probaron si la respuesta del perro a la comida cambiaba según la atención de la persona a través de cuatro escenarios: 

  1. Prestar atención al perro a la hora de alimentarlo.
  2. Prestar atención al perro pero no darle de comer
  3. Darle comida al perro pero sin prestarle atención
  4. No prestar atención ni comer

Al analizar los músculos faciales de 24 perros, los investigadores encontraron que era más probable que los sujetos mostraran la lengua o levantaran el interior de las cejas cuando el humano los miraba, y esto era cierto con o sin la visibilidad de la comida. 

Al contrario de lo que muchos esperaban, los perros no hacían las mismas caras cuando estaban solos, comieran o no. El estudio reveló que «los perros producían significativamente más expresiones faciales cuando el humano estaba orientado hacia ellos, que cuando el humano le daba la espalda al perro».

Los ojos suaves y relajados son signos de simpatía.  Los perros con estos ojos suelen ser tranquilos y accesibles.
Los ojos suaves y relajados son signos de simpatía. Los perros con estos ojos suelen ser tranquilos y accesibles. (Imagen: nishizuka a través de Pexels)

Juliane Kaminski, una de las autoras del estudio, declaró: «Creo que esto se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que los perros son sensibles a nuestra atención». Sin embargo, todavía no hay evidencia científica de si estos comportamientos son intencionales o indican que comprenden los pensamientos de un ser humano.

Los autores realizaron otro estudio para determinar si los humanos -al tomar una mascota en adopción- seleccionan activamente perros que parecen más jóvenes debido a sus expresiones faciales. 

Se determinó que los perros domésticos que con frecuencia levantan el interior de las cejas fueron adoptados más rápidamente. Estos movimientos hacen que sus ojos se vean más grandes y tristes, dándoles los ‘ojos de cachorro’ difíciles de resistir. 

Sin embargo, aunque mover la cola y acercarse al adoptante indica una simpatía, estos factores no se correlacionaron fuertemente con la velocidad de selección. Por el contrario, se demostró en el estudio que cuanto mayor es la duración del movimiento de la cola, menos posibilidades tiene el can de ser seleccionado.

El perro domesticado es una bestia de gran carácter y devoción. Si es, como decimos, el «mejor amigo del hombre», haríamos bien en comprender y responder a los estados de ánimo siempre cambiantes que se expresan en los rostros de nuestras mascotas; porque, como podemos ver ahora, sus expresiones pueden estar expresamente destinadas a nosotros.

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