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La vacuna china Sinovac COVID-19 es ineficaz contra Ómicron: estudio

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Un nuevo estudio de la Universidad de Hong Kong (HKU) ha descubierto que dos dosis de la vacuna fabricada por la empresa china Sinovac Biotech Ltd. no son eficaces para protegerse de la nueva variante Ómicron de COVID-19. Los investigadores descubrieron que se producían anticuerpos insuficientes.

Patrocinado por el gobierno de Hong Kong, el estudio fue realizado por los microbiólogos Kelvin To, Yuen Kwok-yung y Chen Honglin. Los científicos del departamento de microbiología de la HKU analizaron los anticuerpos séricos de un total de 50 voluntarios que se dividieron en dos grupos de 25 cada uno.

En un grupo de 25 personas que recibieron ambas dosis de la vacuna Sinovac, que se llama CoronaVac, el suero sanguíneo de ninguno de los receptores mostró anticuerpos suficientes para contrarrestar la variante Ómicron, según un comunicado publicado el 14 de diciembre por el equipo de investigadores.

Por el contrario, en el otro grupo de 25 que recibieron dos dosis de la inyección de ARN mensajero producida por BioNTech SE y Pfizer Inc., se encontró que cinco personas tenían anticuerpos neutralizantes visibles contra Ómicron, aunque la eficacia de la vacuna se redujo notablemente a entre 20 y 24 por ciento. Los anticuerpos neutralizantes contra Ómicron se redujeron entre 36 y 40 veces en comparación con la cepa COVID-19 original.

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Dirigido por Kwok-Yung Yuen, un profesor muy estimado en enfermedades infecciosas en la HKU, el estudio ha sido aprobado para su publicación en la revista médica Clinical Infectious Diseases, mientras que una versión preimpresa está disponible en línea.

Los autores del estudio declararon que el Ómicron disminuyó la protección ofrecida por dos dosis de las principales vacunas contra el COVID-19. Los individuos que se infectaron con COVID-19 anteriormente podrían volver a infectarse y existe un grave riesgo de que se produzca una infección entre los vacunados. Recomendaron al público que se vacunara por tercera vez y que esperara a una nueva generación de «una vacuna más adaptada».

Los estudios aún son exploratorios y los niveles de anticuerpos no ofrecen una imagen completa de la inmunidad de un individuo al COVID-19. Si bien los científicos aún están aprendiendo cómo la vacuna CoronaVac contrarresta a Ómicron, los hallazgos podrían significar problemas para quienes han recibido las 2.300 millones de dosis de CoronaVac en China y en el extranjero.

Con un estudio de Japón que revela que la tasa de transmisión del Ómicron es cuatro veces más que la variante Delta, las posibilidades de que la pandemia termine pronto parecen sombrías.

Si más estudios establecen que Sinovac es ineficaz contra Ómicron, entonces China, que ha intentado proteger a su población del COVID-19 imponiendo cierres estrictos y otras medidas, podría correr un gran peligro, advierten los expertos.

Según Benjamin Cowling, profesor de epidemiología, otras naciones que han usado CoronaVac han pasado por múltiples olas de infección por COVID-19. Esto habría traído algo de inmunidad natural que probablemente aseguraría «ningún impacto importante» de Ómicron. Sin embargo, sin infecciones a gran escala que afectaran a las poblaciones de Hong Kong y China continental antes, podrían ser particularmente susceptibles a Ómicron.

“Las autoridades chinas han trabajado duro para tener una alta tasa de vacunación en todo el país, pero la mutabilidad de los medios de virus que el impacto de esos esfuerzos se ha reducido significativamente,” dijo Nicholas Thomas, profesor asociado de la Universidad de Hong Kong, al medio Bloomberg.

Thomas añadió que China se enfrenta a un «doble reto»: (a) proteger a su población de Ómicron y de futuras variantes, y (b) gestionar los «flujos de bienes y personas a través de sus fronteras» cuando el resto del mundo encuentre la manera de convivir con el virus. Hasta ahora, China ha detectado dos casos de la variante Ómicron en viajeros que regresan a su país.

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Javier Pino

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