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La Organización Mundial de la Salud aprueba el uso de la primera vacuna contra la malaria del mundo

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El miércoles 6 de octubre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó la primera vacuna contra la malaria del mundo, Mosquirix, que -desde 1987- ha sido desarrollada por el gigante farmacéutico GlaxoSmithKline. 

Se anuncia que la vacuna tiene el potencial de «cambiar drásticamente» la forma en que el continente africano de 1.300 millones de personas lucha contra la enfermedad que se cobra cientos de miles de vidas cada año.

El respaldo de la OMS se produce después de que se llevaron a cabo ensayos clínicos en tres países africanos, Ghana, Kenia y Malawi, donde más de 800.000 niños han recibido la vacuna desde 2019. 

John Nkengasong, director de los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo el jueves en una rueda de prensa en línea que la nueva vacuna contra la malaria es «un cambio de juego».

La noticia ha sido recibida con expectación en África, donde se registró el 94% de los casos de malaria del mundo en 2019, según el Informe Mundial sobre la Malaria 2020 de la OMS.

Según el informe de la OMS, se registraron 229 millones de nuevas infecciones de malaria en 2019 y la enfermedad se cobró aproximadamente 409.000 vidas en el mismo período de tiempo.

Según la OMS: “Cada año, más de 400.000 personas mueren de malaria, una enfermedad prevenible y tratable. Se estima que dos tercios de las muertes se producen entre niños menores de cinco años».

En 2019, la malaria mató a más de 386.000 personas en África, lo que representa más del 90% del total mundial. Seis países africanos representan más de la mitad de todas las muertes por malaria en el mundo.

La vacuna contra la malaria Mosquirix tiene una eficacia limitada de alrededor del 30 por ciento para prevenir la malaria grave; sin embargo, es la protección más eficaz creada después de décadas de intentos infructuosos de encontrar protección contra la enfermedad. 

«En Nigeria, el país más afectado del mundo con el 27% de la carga mundial de malaria, los funcionarios dijeron que esperan que el país más poblado de África tenga prioridad cuando comience la distribución de la vacuna», informó Associated Press (AP). 

Perpetua Uhomoibhi, coordinadora nacional del Programa Nacional de Eliminación de la Malaria, dijo a AP: «El gobierno de Nigeria y sus socios deben ser proactivos para proporcionar las pautas necesarias, la infraestructura y la logística listas para que cuando la vacuna esté disponible, estemos listos para la implementación completa».

Según James Tibenderana, del Consorcio de la Malaria, se dice que la vacuna es más eficaz en combinación con una mezcla existente de intervenciones probadas contra la malaria que incluye el uso de la quimioprevención estacional de la malaria (SMC) junto con los mosquiteros insecticidas, el diagnóstico basado en el parásito y la gestión de casos, informó AP.

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