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La ‘mano derecha’ de Abe deja el cargo de Primer Ministro japonés después de un año

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Cuando el Primer Ministro japonés, Yoshihide Suga, anunció en septiembre que dejaría el cargo, el Japan Times indicó que su decisión era una ‘bomba’, informando de que la comunidad empresarial japonesa estaba «aturdida». El Primer Ministro lleva sólo un año en el cargo y las encuestas iniciales le daban un 70% de apoyo. Mientras el nuevo primer ministro, Fumio Kishida, se prepara para tomar posesión de su cargo, las referencias a la caída de la popularidad de Suga, tras el auge del COVID-19 en los Juegos Olímpicos, son habituales en los medios de comunicación.

Pero, ¿hasta qué punto es precisa nuestra memoria de los cambios globales que se han producido sólo en el último año? Lo que le ocurrió a la popularidad de Suga le ha ocurrido a otros líderes mundiales durante la pandemia; a algunos, hasta el punto de verse obligados a abandonar su cargo, y a otros, les ha supuesto una amarga derrota en el tribunal de la opinión pública. Tomarse el tiempo de repasar los hechos singulares que se esconden tras la caldera nos muestra a un líder que fue un jugador de equipo entre su propio partido político, y que parece haber actuado por un objetivo común a costa de su propio gobierno. Si el objetivo era común con el G7, con su propio partido o con su propio pueblo, es algo que quedará más grabado en los próximos años.

¿Por qué el antes popular Primer Ministro cede su cargo tras solo un año?

Para entender su salida, conviene recordar que Suga es un jugador de equipo. Este modesto hombre de 72 años que se marcha en estos momentos era un «fiel lugarteniente» del Primer Ministro Shinzo Abe y, según Japan Times, tomó el «timón en un momento crítico en el que el país se ha visto afectado por una pandemia y una depresión económica y está lidiando con problemas de seguridad nacional». Había servido a Abe durante ocho años. Cuando Abe sorprendió a Japón renunciando a su cargo por motivos de salud, las divisiones en el partido de Abe y Suga, el PLD, se resolvieron a favor de respaldar a Suga para asegurar una continuación estable de la política.

Pero a pesar de los esfuerzos por mantener la calma, las aguas fueron rocosas desde el principio. Según el gobernador del Banco de Japón, Kuroda Kirohiko, en un informe de junio de 2020 compartido virtualmente, la economía japonesa cayó un 20% en comparación con el mes de abril anterior bajo el primer mes de contramedidas COVID-19 en abril de 2020. las restricciones se suavizaron con cautela en mayo. Sin embargo, a medida que se acercaban los aplazados Juegos Olímpicos de Tokio, se produjo una temida ‘segunda ola’ a partir del Año Nuevo Lunar de 2021, lo que llevó a un estado de emergencia que se declaró en abril de este año. El brote de COVID más severo del año ocurrió junto con los Juegos Olímpicos de Tokio, lo que trajo más restricciones, incluido el aplazamiento de los Juegos y la insatisfacción del público hacia Suga. 

A pesar de las preocupaciones públicas de seguir adelante con los Juegos, una cierta corriente de pensamiento puede haber jugado un papel en la decisión de seguir adelante con ellos. El gobernador del Banco de Japón había compartido de forma portentosa en el mismo informe del verano de 2020 que la preocupación por una segunda oleada daba lugar a dos puntos de atención para proteger las perspectivas económicas de Japón: en primer lugar, «asegurar la financiación de las empresas» manteniendo la estabilidad y las circunstancias acomodaticias; en segundo lugar, ser sensibles al comportamiento cauteloso de los consumidores domésticos. Hirohiko mencionó que existía la posibilidad de que se produjera «una especie de efecto de histéresis» que «podría surgir tras una gran sacudida».

Tal abogado pudo haber informado a Suga y sus ministros en su trabajo para mantener la economía abierta y no detener los Juegos Olímpicos en 2021. En ese momento, una creciente ola de infecciones y hospitalizaciones amenazó a Japón al mismo tiempo que los próximos juegos internacionales reprogramados. Japón ya había tomado la medida sin precedentes de reprogramar los juegos por un año y, a medida que se acercaban los juegos pospuestos, estaba decidido a no permitir espectadores debido al estado de emergencia en Tokio.

TOKIO, JAPÓN – 31 DE JULIO: Los espectadores se reúnen desde lejos para ver la prueba de clasificación de BMX Freestyle masculino desde un puente el 31 de julio de 2021, en Tokio, Japón. No se permitió a los espectadores asistir a los juegos, que se celebran hasta el 31 de agosto. (Imagen: Yuichi Yamazaki/Getty Images)

Según Forbes, la decisión de seguir adelante con los Juegos Olímpicos de Tokio, a pesar de la oleada de infecciones, ha despertado especial interés entre la opinión pública. Suga, un agricultor del norte ajeno a los círculos políticos japoneses, trabajó bien con el expresidente Trump, y su gabinete gozó inicialmente de índices de popularidad de hasta el 70%.

La determinación de Suga de seguir adelante con los Juegos Olímpicos, que algunos asesores le habían dicho que sería un riesgo electoral, puede haber sido en parte una cuestión de honor.; es decir, «perder la cara». Ngai Yeung, miembro del grupo de expertos estudiantil de la USC Glimpse of the Globe y escritor de Annenberg Media, sugiere que Suga había prometido continuar las vacilantes políticas de Abe cuando el primer ministro anterior dejó el cargo y, por lo tanto, necesitaba continuar el proyecto de los Juegos Olímpicos de Tokio que Abe inició. También conviene dilucidar otro factor. Debido al trabajo pesado de Japón con los esfuerzos de Quad Alliance para contrarrestar la agresión de China, la ‘pérdida de prestigio’ es un tema apremiante con ramificaciones geopolíticas reales. Yeung también detalla que no solo hay una unidad, sino un problema de ‘cara’ con respecto a una declaración emitida por el G7 que respalda los esfuerzos de Suga para continuar con los Juegos Olímpicos, escrita en febrero de 2021: “apoyamos el compromiso de Japón de celebrar los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 de manera segura este verano como símbolo de la unidad global para superar el COVID-19”. Finalmente, aunque los Juegos en Japón se describieron en términos de pérdidas económicas, podría haber sido aún peor si Suga no hubiera estado decidido a seguir adelante. Yeung cita que la postergación inicial de los Juegos había costado entre 15 y 25 millones de dólares y que una postergación adicional amenazaba con una factura más alta.

Washington, DC, 24 de septiembre de 2021: Los líderes del Quad se dirigen al Salón Este de la Casa Blanca para la Cumbre de Líderes del Quad. El primer ministro indio, Narendra Modi (izquierda), y el primer ministro japonés, Yoshihide Suga (derecha). (Imagen: JIM WATSON/AFP vía Getty Images)

Con respecto a su trabajo con la administración anterior y actual de los Estados Unidos, reforzando la fuerte participación de Japón en los esfuerzos del Quad para protegerse contra China, Suga puede recibir más crédito en el futuro que ahora. Suga dijo a los periodistas después de su primera conversación con Trump: «Le dije que la alianza Japón-Estados Unidos era la base de la paz y la estabilidad regionales… Acordamos coordinarnos estrechamente». Trump invitó a Suga a llamarlo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, por problemas emergentes. La estrategia Indopacífica de Biden acogió con beneplácito el aporte de Suga y la fuerte participación de Japón, que estaba por venir. Según Nikkei, Biden le ha pedido a Suga que continúe ofreciendo consejos incluso después de su renuncia.

Suga ha guiado a Japón en una época difícil y puede haber protegido a su país y a otros de la conmoción a sus propias expensas. También es posible que haya preservado el gobierno de su Partido Liberal Democrático al recibir el golpe de la opinión pública y ceder su cargo sólo un año después, lo que ha permitido un traspaso de poder relativamente estable. Mientras tanto, el nuevo primer ministro, Fumio Kishida, de 64 años, busca «un Indo-Pacífico libre y abierto» que se mantenga, en parte, contrarrestando las agresiones de China. En el ámbito nacional, Kishida ha prometido reducir la brecha de ingresos mediante aumentos salariales. Kishida ganó tras la imponerse frente al ministro japonés de Sanidad, Taro Kono.

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