La cifra de muertos aumenta a 10 mientras Taiwán se repone del terremoto más poderoso en 2 décadas

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El 3 de abril, Taiwán experimentó su terremoto más poderoso en casi 25 años. El temblor, que tuvo una magnitud reportada entre 7.2 y 7.4, golpeó la costa cerca de la ciudad oriental de Hualien justo antes de las 8 a.m. hora local, causando una destrucción generalizada y provocando advertencias de tsunami tan lejos como Japón y Filipinas.

Ahora, mientras los esfuerzos de rescate se intensifican, el gobierno taiwanés actualizó la cifra de muertos a 10, junto con más de 1000 personas que sufrieron lesiones relacionadas con el terremoto. Los equipos de rescate, tanto locales como internacionales, están buscando entre montones de escombros con la esperanza de encontrar sobrevivientes y brindar ayuda a los afectados.

Las autoridades también advirtieron sobre «peligrosas réplicas» que probablemente continuarán sacudiendo la isla durante días o incluso semanas.

Consecuencias inmediatas


El evento sísmico provocó el colapso de docenas de edificios, la interrupción de servicios esenciales y un breve tsunami que afectó las islas del sur de Japón. A pesar del pánico generalizado que se produjo, no hubo informes inmediatos de víctimas fatales, lo que demuestra la efectividad de las medidas de preparación de Taiwán ante los desastres naturales.

«Fue aterrador, todo estaba temblando, así que corrí al baño para esconderme. Eso es lo que nos dicen que hagamos durante los terremotos», dijo un residente en Taipéi a Vision Times.

Una escena particularmente aterradora se desarrolló en Hualien, donde un edificio de cinco pisos sufrió daños significativos después de que su primera planta colapsara, dejando la estructura en un ángulo precario. La escena del desastre fue emblemática de la fuerza del terremoto, que también causó deslizamientos de tierra y daños en la infraestructura en toda la isla autogobernada.

Tras el terremoto, la respuesta del gobierno taiwanés fue rápida, ordenando evacuaciones y la suspensión de los servicios de trenes y metros para garantizar la seguridad pública. La legislatura nacional (donde se reúne el máximo órgano rector de Taiwán en Taipéi), junto con otras estructuras gubernamentales, también sufrieron daños. Esto provocó evacuaciones y una interrupción de las actividades del día.

Frenéticos esfuerzos de rescate en marcha


«Ahora, también estamos pidiendo a la Agencia Meteorológica que haga el último pronóstico del tiempo para ver si el clima permite que la tripulación aérea lleve al personal y los suministros relevantes al área de Tianxiang», dijo el ministro del Interior de Taiwán, Lin Yu-chang, en una publicación en las redes sociales. «Mientras el clima lo permita, aprovecharemos cada minuto para rescatar a las personas atrapadas y que necesitan ser rescatadas», añadió.

Según funcionarios taiwaneses, casi 700 personas están varadas cerca del Hotel Silks Palace y el Centro de Actividades Juveniles Tien Hsiang en el condado de Hualien. Una estación de rescate establecida en las cercanías está lista para brindar apoyo esencial en emergencias y planificar evacuaciones para los afectados, agregaron los funcionarios.

Un miembro de un equipo de búsqueda y rescate presta atención médica a un hombre, que fue evacuado de la zona de Taroko, en una clínica improvisada en Hualien el 4 de abril de 2024, después de que un gran terremoto sacudiera el este de Taiwán. (YAN ZHAO/AFP vía Getty Images)

Mientras tanto, el sector tecnológico de Taiwán, vital para la economía global, también se vio afectado. Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), el principal fabricante de semiconductores del mundo, evacuó temporalmente sus líneas de producción y evacuó a sus trabajadores. La empresa citó preocupaciones de seguridad y la necesidad de evaluar la integridad estructural de sus instalaciones tras el terremoto.

«Para garantizar la seguridad del personal, algunas fábricas fueron evacuadas de acuerdo con el procedimiento de la empresa», informó la compañía en un comunicado. «Actualmente estamos confirmando los detalles del impacto», agregó.

Réplicas de gran alcance


Pero los efectos del terremoto se sintieron mucho más allá de las costas de Taiwán, con temblores detectados tan lejos como Shanghái. La región del Pacífico se preparó para posibles tsunamis, mientras que Japón y Filipinas emitieron advertencias para sus áreas costeras e instaron a los residentes a prepararse para posibles réplicas y actividad sísmica. En Japón, las alertas se centraron particularmente en la región de Okinawa, donde se desplegaron aeronaves militares para evaluar y brindar información sobre el impacto.

Ubicada en el «Anillo de Fuego» del Pacífico, Taiwán es altamente susceptible a las actividades sísmicas. La región es conocida por tener grandes erupciones volcánicas que desencadenan el movimiento de las placas tectónicas y, por lo tanto, terremotos.

Cada año, Taiwán experimenta numerosos terremotos, muchos de ellos de pequeña magnitud y, por lo tanto, no son percibidos por la mayoría de los residentes. Sin embargo, la isla también registra varios terremotos más fuertes que son capaces de causar daños extensos y son sentidos por su población.

Según la Oficina Central de Meteorología de Taiwán, que monitorea la actividad sísmica, la región puede experimentar «más de mil eventos sísmicos» al año, incluidos temblores menores y terremotos más sustanciales.

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