La batalla legal de Julian Assange, el programador informático que reveló los mayores secretos de la historia militar de EE. UU.

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El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, lleva una larga batalla legal en los tribunales ingleses para evitar su extradición a Estados Unidos. A continuación, algunos datos sobre Assange y su caso judicial.

¿Quién es Julian Assange?

Assange nació en Townsville (Australia) en julio de 1971.

En su adolescencia se labró una reputación como sofisticado programador informático y en 1995 se declaró culpable, y fue multado, por piratería informática. A finales de sus 20 años, fue a la Universidad de Melbourne a estudiar matemáticas y física.

¿Qué es Wikileaks?

Assange inició WikiLeaks en 2006, con la creación de un «punto de entrega» en Internet para posibles filtradores.

El sitio web saltó a la fama en abril de 2010, cuando publicó un vídeo clasificado que mostraba un ataque con helicóptero estadounidense en 2007 en el que murieron una docena de personas en la capital iraquí, Bagdad, entre ellas dos periodistas de Reuters.

A lo largo de 2010 hizo públicos más de 90.000 documentos militares clasificados de Estados Unidos sobre la guerra de Afganistán y unos 400.000 archivos secretos estadounidenses sobre la guerra de Irak, los mayores fallos de seguridad de este tipo en la historia militar de Estados Unidos.

También divulgó 250.000 cables diplomáticos secretos de embajadas estadounidenses de todo el mundo en 2011, algunos de los cuales fueron publicados por periódicos como The New York Times y el británico The Guardian.

Las filtraciones enfurecieron y avergonzaron a políticos y militares estadounidenses, que dijeron que ponían vidas en peligro.

La exanalista de inteligencia del ejército Chelsea Manning cumplió siete años en una prisión militar por filtrar mensajes y cables a WikiLeaks, antes de ser liberada por el presidente Barack Obama.

El grupo volvió a estar en el candelero antes de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, cuando publicó decenas de miles de correos electrónicos pertenecientes al presidente de la campaña de la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton.

Un informe del Senado estadounidense en 2020 dijo que Rusia había utilizado WikiLeaks para ayudar al republicano Donald Trump a lograr la victoria en esas elecciones. Trump desestimó el informe como un engaño y Rusia siempre negó haber interferido en las elecciones.

Detención e inicio de la batalla legal

Una corte sueca ordenó la detención de Assange en noviembre de 2010 a raíz de una investigación sobre acusaciones de delitos sexuales formuladas por dos voluntarias suecas de WikiLeaks. Fue detenido por la policía británica en diciembre de 2010 en virtud de una orden de detención europea (ODE) emitida por Suecia.

Assange negó las acusaciones y dijo desde el principio que se trataba de un pretexto para extraditarlo a Estados Unidos e imputarle cargos por las publicaciones de WikiLeaks.

En junio de 2012, poco después de que la Corte Suprema del Reino Unido rechazara su último recurso contra la extradición a Suecia, entró en la embajada de Ecuador en Londres en busca de asilo.

Siete años en la embajada ecuatoriana

Ecuador concedió asilo político a Assange en agosto de 2012. La policía británica montó guardia las 24 horas del día para impedir su fuga, anunciando que sería detenido si salía.

El impasse dejó a Assange viviendo hacinado en la embajada. Los fiscales suecos abandonaron su investigación en 2017, pero la policía británica dijo que seguiría siendo detenido si abandonaba la embajada por no haberse entregado a la fianza.

Durante su estancia en la embajada tuvo dos hijos con su pareja Stella Moris. Se casó con ella en 2022 en la prisión de Belmarsh.

Comienza el caso en Estados Unidos

El 11 de abril de 2019, Assange fue sacado de la embajada y detenido después de que Ecuador revocara su asilo.

Al mes siguiente fue encarcelado durante 50 semanas por incumplir las condiciones de su fianza. En junio de 2019, el Departamento de Justicia de Estados Unidos solicitó formalmente a Gran Bretaña su extradición para enfrentarse a 18 cargos por conspirar para piratear ordenadores del gobierno estadounidense y violar las leyes de espionaje.

Assange completó su condena en septiembre de 2019, pero permaneció en la prisión de máxima seguridad de Belmarsh a la espera de las audiencias de extradición.

En 2021, un juez británico dictaminó que Assange no debía ser extraditado, anunciando que sus problemas de salud mental significaban que estaría en riesgo de suicidio.

Las autoridades estadounidenses ganaron una apelación en diciembre de 2021, después de que se ofrecieran a permitir que Assange cumpliera cualquier condena en Australia si era condenado.

Batalla legal final

En junio de 2022, Gran Bretaña aprobó su extradición y al año siguiente un juez del Tribunal Superior de Londres rechazó una solicitud inicial para impugnar esa decisión.

En febrero, el equipo legal de Assange solicitó permiso para una apelación final, argumentando que el caso estaba motivado políticamente, que era un asalto a la libertad de expresión y al periodismo, y que Assange podría potencialmente enfrentarse a la pena de muerte si era condenado.

El Alto Tribunal rechazó sus argumentos, pero dijo que Estados Unidos tenía que ofrecer garantías de que no se enfrentaría a la pena de muerte y que tendría derecho a ampararse en el derecho a la libertad de expresión recogido en la Primera Enmienda.

Si pierde la batalla legal en Reino Unido, el único obstáculo que quedaría para su extradición sería el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH).

Los partidarios de Assange anuncian que, de ser extraditado, podría ser recluido en una cárcel de alta seguridad estadounidense y, de ser condenado, podría enfrentarse a una pena de 175 años de prisión. La fiscalía estadounidense ha anunciado que no superaría los 63 meses.

El primer ministro australiano, Anthony Albanese, ha solicitado su puesta en libertad y el presidente estadounidense, Joe Biden, dijo el mes pasado que estaba considerando la petición de Australia de que se retiraran los cargos, aunque funcionarios estadounidenses dicen que es un asunto que compete al Departamento de Justicia.

El Wall Street Journal anunció en marzo que el Departamento de Justicia estaba considerando la posibilidad de llegar a un acuerdo, pero el equipo jurídico de Assange dijo que no había visto indicios de que el Departamento quisiera resolver el caso.

Reuters

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