Kenia sufrió ataques de hackers chinos en medio de deudas a China por la Franja y la Ruta: Informe

Kenia aceptó 9.200 millones de dólares en 17 préstamos entre 2008 y 2019 del gobierno de China, el Partido Comunista Chino, en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta. China es el mayor acreedor de Kenia por detrás del Banco Mundial.
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Los piratas informáticos conectados con el gobierno chino, el Partido Comunista Chino, comprometieron varios sistemas críticos en la nación africana de Kenia en 2019 a medida que aumentaban las presiones de las deudas contraídas por préstamos bajo la Iniciativa de la Franja y la Ruta (Belt and Road).

Las acusaciones fueron hechas por Reuters en una exclusiva del 24 de mayo basándose en información privilegiada anónima del gobierno de Kenia, expertos en seguridad cibernética y el propio análisis del medio.

En julio de 2021, después de que la economía mundial se vio paralizada por las medidas de bloqueo y las prohibiciones de viaje de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), un informe de investigación de Reuters visto por un contratista de defensa anónimo declaró con respecto a los sistemas de Kenia: “Pueden ocurrir más compromisos a medida que el se hace necesario un requisito para comprender las próximas estrategias de pago”.

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Reuters declaró además que dos de sus fuentes no identificadas “evaluaron que los hackeos tenían como objetivo, al menos en parte, obtener información sobre la deuda contraída con Beijing”.

Un par de fuentes fueron citadas de forma similar de la siguiente manera: «La campaña de piratería demuestra la voluntad de China de aprovechar sus capacidades de espionaje para monitorear y proteger los intereses económicos y estratégicos en el extranjero».

Se citó un documento visto para el informe que decía: «Kenia actualmente siente la presión de estas cargas de deuda… ya que muchos de los proyectos financiados por préstamos chinos aún no generan suficientes ingresos para pagar por sí mismos».

Tanto el Ministerio de Relaciones Exteriores como la Embajada de China en Gran Bretaña negaron las acusaciones.

En un artículo de seguimiento del 25 de mayo, Reuters señaló que Raymond Omollo, secretario principal de Seguridad Interna y Administración Nacional de Kenia, dijo sin rodeos: “El artículo debe verse como propaganda patrocinada” en una declaración.

Confiando en “un analista de inteligencia en la región”, Reuters dijo en el artículo original que los piratas informáticos del Partido Comunista pasaron tres años apuntando a ocho ministerios y departamentos diferentes del gobierno de Kenia, incluido el compromiso de un servidor utilizado por “la principal agencia de espionaje de Kenia”.

La Oficina Presidencial dijo a Reuters en una respuesta al artículo del 24 de mayo que los intentos de piratería en su contra no eran exclusivos de China, y que también ha sido blanco de entidades estadounidenses y europeas.

Según un rastreador de las finanzas de desarrollo en el extranjero del gobierno chino organizado por la Universidad de Boston, Kenia aceptó 9.200 millones de dólares en fondos a través de 17 préstamos diferentes entre 2008 y 2019, en su mayoría proporcionados a través del Export-Import Bank of China.

Un artículo del 25 de mayo de Al Jazeera puso el tamaño en perspectiva: “En enero, la deuda externa de Kenia era de $34.000 millones. Una sexta parte de esto se debe a China, que sigue siendo el mayor acreedor de Kenia después del Banco Mundial”.

Reuters afirma que en 2019, los piratas informáticos del Partido Comunista obtuvieron acceso a los servidores del gobierno de Kenia después de que un empleado fuera manipulado para abrir un documento que servía como un caballo de Troya.

“Se robaron muchos documentos del Ministerio de Relaciones Exteriores y también del Departamento de Finanzas. Los ataques parecían centrados en la situación de la deuda”, dijo una fuente al medio.

Otra fuente afirmó que la campaña continuó hasta al menos 2022.

Sobre la base de los documentos proporcionados por los analistas, Reuters declaró que “los ciberespías chinos sometieron a la oficina del presidente de Kenia, sus ministerios de defensa, información, salud, tierra e interior, su centro antiterrorista y otras instituciones a una actividad de piratería persistente y prolongada”.

Para 2021, los analistas habían determinado que el Partido había comprometido un servidor de correo electrónico utilizado por el Servicio Nacional de Inteligencia de Kenia.

Nombrado por su nombre en el informe de Reuters es un equipo de amenazas persistentes avanzadas (APT), que la firma de seguridad cibernética ESET denominó «Diplomacia de puerta trasera» en 2021 sobre la base de que el mismo grupo, que se hizo rastreable mediante la reutilización de exploits, había estado apuntando a múltiples entidades nacionales en todo el mundo. África y Oriente Medio desde al menos 2017.

Palo Alto Networks, con sede en EE. UU., otra empresa de seguridad, confirmó para Reuters que las direcciones IP que le dieron las fuentes para el artículo pertenecían a BackdoorDiplomacy, que Palo Alto rastrea.

En 2018, la sede de la Unión Africana en Etiopía había sido hackeada, entregando datos extraídos de la red interna del edificio a China continental todas las noches entre 2012 y 2017, declaró el Consejo de Relaciones Exteriores (CFR) en un artículo de 2018 basado en un informe de la publicación francesa Le Monde.

El cuartel general aparece en un sitio web oficial de La Franja y la Ruta alojado por el PCCh, ya que fue construido y pagado en 2012 por entidades gubernamentales chinas como un “regalo”.

El autor de CFR escribió: “Según Le Monde, la Unión Africana mantuvo en secreto la vigilancia china durante un año después de descubrirla, lo que sugiere que los líderes africanos creían que dicha información, si se hacía pública, podría tener consecuencias explosivas para su relación con China”. 

“La vacilación de África para revelar esta incursión demuestra cuánta influencia tienen las ambiciones estratégicas chinas sobre las elecciones que hacen los actores africanos”, agregaron.

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