El hongkonés Jimmy Lai es sentenciado a prisión por instar a participar en la vigilia por la masacre de Tiananmén

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El lunes 13 de diciembre, Jimmy Lai, fundador del ahora desaparecido periódico a favor de la democracia Apple Daily, junto con otras siete personas, fue sentenciado por un tribunal de Hong Kong a 13 meses de prisión por instar a participar en la vigilia prohibida de Tiananmén el año pasado.

El Tribunal de Distrito de Hong Kong dictó sentencias similares a todos los condenados con sentencias de hasta 14 meses. 

Lai, de 73 años, ya estaba cumpliendo una condena por participar en protestas a favor de la democracia. En total, se espera que Lai sirva 20 meses. 

El abogado Chow Hang-tung y la ex reportera Gwyneth Ho fueron condenados a 12 y 6 meses respectivamente por participar en la vigilia a la que habían asistido miles de personas. La vigilia anual se lleva a cabo para conmemorar a las víctimas de la brutal represión del ejército chino contra las protestas a favor de la democracia lideradas por estudiantes que ocurrieron en la Plaza Tiananmén de Beijing en 1989.

El expresidente de la ahora cerrada Alianza de Hong Kong en Apoyo de los Movimientos Patrióticos Democráticos de China (La Alianza), Lee Cheuk-yan también fue sentenciado el lunes. Lee recibió 14 meses por organizar la asamblea «no autorizada» del año pasado. 

La vigilia pacífica con velas se lleva a cabo cada junio y es la única conmemoración a gran escala de la Masacre de la Plaza de Tiananmén que se lleva a cabo en suelo chino. Hasta la fecha, más de una docena de activistas se han declarado culpables de participar en la vigilia y han sido condenados, incluido el activista prodemocracia Joshua Wong, quien fue sentenciado a 10 meses de cárcel por su participación. 

Los conocidos activistas Nathan Law y Sunny Cheung huyeron de Hong Kong para evitar la persecución. 

Apple Daily

Lai fue el fundador de Apple Daily, cuyos activos fueron congelados y oficinas allanadas por las autoridades de Hong Kong a principios de este año. En junio, la sede de Apple Daily en Hong Kong fue invadida por cientos de agentes de policía de Hong Kong y las autoridades arrestaron a varios ejecutivos, incluido su editor en jefe, en lo que fue considerado en gran parte como un «ataque flagrante» a su equipo editorial. 

Cinco directores del periódico prodemocracia fueron detenidos en ese momento y acusados ​​de «connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional», informó Apple Daily en ese momento. 

La principal herramienta utilizada por las autoridades es la controvertida Ley de Seguridad Nacional (NSL) que se impuso en Hong Kong en junio de 2020. 

Según las autoridades chinas, la ley está destinada a salvaguardar la seguridad nacional y garantizar la estabilidad social; sin embargo, se utilizó de inmediato como un arma potente contra los activistas prodemocracia en Hong Kong. 

La secretaria de Justicia, Teresa Cheng, dijo en una reunión de maestros de jardín de infancia y escuela primaria el lunes en Hong Kong que la NSL tenía como objetivo cerrar las lagunas de seguridad nacional «previniendo, reprimiendo e imponiendo el castigo de manera efectiva por cualquier acto que ponga en peligro la seguridad nacional».

La ley se ha utilizado para imponer duras penas a personas que las autoridades consideran una amenaza para la seguridad nacional de China.

En noviembre, Ma Chun-man, también conocido como «Capitán América 2.0» fue sentenciado a cinco años y nueve meses de prisión por «incitar a la secesión» al pronunciar pacíficamente múltiples discursos a favor de la independencia y publicar contenido similar en línea. 

Ma, una ex trabajadora de entrega de alimentos, fue la segunda persona condenada y encarcelada bajo la NSL y fue la primera en ser condenada solo por hablar. 

LEE MÁS: Hombre de Hong Kong condenado a casi 6 años de prisión por cantar consignas y publicar en línea

LEE MÁS: Amnistía Internacional obligada a cerrar la oficina de Hong Kong citando la ley de seguridad nacional

Numerosas organizaciones se han visto obligadas a cerrar oficinas en Hong Kong por temor a la seguridad de sus empleados.

En octubre, Amnistía Internacional, después de 40 años de funcionamiento, anunció que cerraría sus oficinas de Hong Kong a fines de 2021, citando la presión de la ley de seguridad nacional. 

La oficina que pronto se cerrará funcionó para difundir el mensaje sobre temas relacionados con los derechos humanos entre los ciudadanos de la ciudad, muchos de los cuales han donado a la organización.

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Javier Pino

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