India destrona a China como el país más poblado del mundo

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Para fines de abril, se espera que India derroque a China como el país más poblado del mundo, informó recientemente la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Siguiendo las políticas de Beijing y las propias tasas de crecimiento de India, el cambio demográfico puede desafiar a este último frente a su vecino más poderoso.

Carrera de población

Según los datos del censo y las tasas de natalidad y mortalidad, la ONU proyecta que la población de la India es ahora de 1.425.775.850 personas, superando a China por primera vez. Según The Guardian, también es la primera vez que China pierde el primer puesto desde 1950.

La semana pasada, otro informe de la ONU mostró que India podría tener 2,9 millones de personas más que China a mediados de 2023, sin embargo, solo se basó en instantáneas de las poblaciones de principios y mediados de año.

Esta noticia se produjo después de que India se mostrara como un «actor internacional en ascenso» durante la cumbre del G20 de 2023, atrayendo empresas globales que intentan distanciarse de China, informó AP Noticias.

A pesar de que su población alcanzó su punto máximo en 2022, China ha visto una caída en su población después de muchos años de su política de un solo hijo, además de otros esfuerzos para controlar la tasa de natalidad de su gente. Se promulgaron multas para limitar el número de nacimientos, y proliferaron los abortos y las esterilizaciones. The Guardian escribió que este intento de controlar a la población puede terminar dañando la estabilidad de la gente.

Mientras tanto, India sigue creciendo en su población, con una tasa de fertilidad más alta y una “disminución constante” en las muertes infantiles. Se espera que el país alcance una población de 1.700 millones para 2064. En promedio, 86.000 bebés nacen cada día en India, más que los 49.400 de China por día.

“Proyecciones anteriores decían que superaríamos a China en 2027, por lo que sucedió cuatro años más rápido, principalmente debido a nuestra población joven”, dijo Poonam Muttreja, director ejecutivo de la Fundación de Población de India. 

“Pero al mismo tiempo, también hemos reducido el crecimiento de nuestra población y alcanzado la estabilización de la población más rápido de lo que habíamos imaginado y continuará desacelerándose mientras nos mantengamos en el camino correcto. Así que no creo que haya necesidad de alarma”, agregó Muttreja.

India aún no ha realizado un censo como es debido desde 2011, y el momento en el que podría superar a China en población podría cambiar cuando realice uno, según declaró John Wilmoth, director de la división de población de la ONU, en una rueda de prensa en la sede de la organización.

«El momento exacto de este cruce no se conoce, y nunca se conocerá», dijo. «Hay incertidumbre en los datos».

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Gran crecimiento, mayores desafíos

A pesar del crecimiento acelerado, la economía de India sigue rezagada con respecto a China. El PIB de la India ha aumentado recientemente, pero los economistas advierten que el desempleo también ha aumentado, con el 80 por ciento de los trabajadores indios todavía tomando trabajos no oficiales con pocos beneficios. A las mujeres no les ha ido mejor, con solo el 20 por ciento de las mujeres del país encontrando un trabajo adecuado.

El producto interior bruto (PIB) de India es hoy de sólo 2.256 dólares por persona, frente a los enormes 12.556 dólares de China, según datos del Banco Mundial de 2021.

SCMP también escribió que los gobiernos indios están a punto de ser desafiados por los crecientes riesgos de superpoblación, particularmente si tienen suficientes necesidades básicas y la creciente posibilidad de «estrés ambiental».

Para garantizar un flujo estable de dividendos, es necesario “mejorar la gobernanza política, impulsar el gasto social y la infraestructura y reforzar los regímenes regulatorios”, escribió SCMP.

Sin embargo, India puede beneficiarse de un «dividendo demográfico», si el aumento de la población inspira un rápido crecimiento económico y oportunidades de trabajo.

“Para que este siglo pertenezca a India, debe aprovechar al máximo su ventaja demográfica”, dijo Brahma Chellaney, profesor de asuntos estratégicos en el Centro de Investigación de Políticas, según Al Jazeera. “La crisis demográfica de China es oportuna para el crecimiento de India, pero solo si puede encontrar suficientes empleos de buena calidad para su numerosa juventud”.

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