Huracán Nicole provoca inundaciones en Bahamas camino a la costa atlántica de Florida

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Por Brian Ellsworth y Jasper Ward

MIAMI – El huracán Nicole atravesó las Bahamas el miércoles al pasar a ser una tormenta tropical, azotando a la nación del archipiélago de las Indias Occidentales con vientos huracanados y olas furiosas mientras se acercaba a la costa atlántica de Florida.

Nicole tenía vientos sostenidos de hasta 75 mph (120 kph) cuando tocó tierra en la isla Gran Bahama y se esperaba que llegara a tierra sobre la costa este de Florida el miércoles por la noche o el jueves temprano, informó el Centro Nacional de Huracanes con sede en Miami.

Las autoridades de varios condados a lo largo de la costa este de Florida emitieron órdenes de evacuación obligatorias o recomendaron a los residentes en áreas bajas a lo largo de la costa y en las islas de barrera que buscaran refugio.

“Esta es la última ventana de oportunidad para proteger a sus familias y sus propiedades y posiblemente salvar algunas vidas”, dijo el alguacil del condado de Volusia, Mike Chitwood, en un video publicado en línea, instando a los residentes a prestar atención a las órdenes de evacuación.

Chitwood dijo que «docenas y docenas» de edificios junto al mar, incluyendo condominios de gran altura, quedaron estructuralmente inseguros en el condado de Volusia después de que la última gran tormenta de Florida, el huracán Ian, golpeara hace seis semanas, y que algunos están ahora «en peligro inminente de colapso» cuando Nicole golpee.

Las imágenes de video publicadas en las redes sociales mostraban las olas del océano rompiendo en las calles y áreas de estacionamiento bajo un cielo ominoso.

Un coche de policía bloquea la entrada al Inlet State Park antes de la llegada prevista del huracán Nicole a Fort Pierce, Florida, EE. UU., el 9 de noviembre de 2022. (Imagen: Captura de pantalla / REUTERS)

Incluso antes de alcanzar la fuerza de un huracán, la tormenta desató «extensas inundaciones» en gran parte de las Bahamas, incluidas las islas de Gran Bahama, Eleuthera, Andros y Abacos, dijo el jefe de la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias, el capitán Stephen Russell, en una conferencia de prensa.

Gran Bahama, Bimini y las islas Berry en la esquina noroeste de la nación insular permanecieron bajo advertencia de huracán.

Cuando la tormenta se acercó más temprano el miércoles, algunos residentes huyeron de sus hogares en medio de fuertes vientos e inundaciones.

Ann Wilmore, de 60 años, de Dundas Town en la isla de Abaco, dejó su remolque y buscó refugio en una casa cercana. “Estoy monitoreando el clima muy de cerca”, dijo Wilmore por teléfono.

El Departamento de Meteorología de Bahamas informó una marejada ciclónica de casi 4 pies (1,2 metros) al norte de la ciudad de Treasure Cay en Abaco. Las olas inundaron al menos una carretera en Nassau, la capital, dijeron las autoridades.

Se esperaba que el centro de la tormenta pasara bastante al norte de Miami, la ciudad más poblada de Florida. Pero el gobernador Ron DeSantis declaró el estado de emergencia para 45 condados, y se mantuvo una advertencia de huracán para una extensión de 240 millas de la costa atlántica de Florida desde Boca Raton al norte hasta los alrededores de Flagler Beach.

El Centro Nacional de Huracanes también emitió avisos de marejadas ciclónicas para gran parte de la costa este de Florida, advirtiendo que se esperaba que las olas impulsadas por el viento inundaran las playas y se precipitaran tierra adentro para inundar áreas bajas mucho más allá de la costa.

‘Rodeado de agua’

Las marejadas ciclónicas causaron una devastación generalizada en la costa del golfo de Florida cuando el huracán Ian se estrelló contra la costa el 28 de septiembre, causando daños estimados en $60 mil millones y matando a más de 140 personas.

DeSantis instó a los residentes a prepararse.

“Por favor, haga un plan”, dijo en una conferencia de prensa. “Es probable que esto sea una tormenta que toque tierra y afectará a grandes partes de Florida”.

Un hombre toma una foto de un grupo de tres jóvenes en el Inlet State Park antes de la esperada llegada de la tormenta tropical Nicole a Fort Pierce, Florida, EE. UU., el 9 de noviembre de 2022. (Imagen: Captura de pantalla / REUTERS)

Aunque los buscadores de curiosidades se aventuraron a echar un vistazo a las olas, posar para «selfies» del ciclón o capturar un videoclip de la tormenta que se avecinaba, muchos se estaban tomando la situación más en serio.

“Tuvimos muchas inundaciones en el último par de tormentas”, dijo Leanne Hansard, de 53 años, residente de Daytona Beach que estaba abordando las ventanas de la oficina de seguros de su familia. “Florida está rodeada de agua por todos lados, así que eventualmente tendrás agua”.

A pedido del gobernador, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias aprobó asistencia de protección de emergencia para los 45 condados con mayor probabilidad de verse afectados.

Los funcionarios estatales abrieron 15 refugios de emergencia en toda la región, activaron 600 tropas de la Guardia Nacional para la respuesta de emergencia y los esfuerzos de recuperación, y pusieron a 1 600 trabajadores de servicios públicos en espera para restaurar la energía que quedó sin energía por la tormenta.

Más de una docena de distritos escolares cerraron el miércoles y más de 20 distritos escolares en todo el estado estaban programados para cerrar el jueves.

El Aeropuerto Internacional de Orlando anunció el cese de sus operaciones comerciales a las 16:00 horas (20:00 GMT) del miércoles.

Se esperaba que la tormenta se trasladara al sur de Georgia el jueves antes de trasladarse a las Carolinas el viernes.

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