Hong Kong aprueba nueva ley sobre censura cinematográfica

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Hong Kong, una ciudad que una vez fue celebrada por su democracia y libertades en el Lejano Oriente, se tambalea bajo la Ley de Seguridad Nacional (NSL) que se aprobó en junio del año pasado. Además de los problemas de los habitantes de Hong Kong, la legislatura aprobó una nueva ley de censura de películas el 27 de octubre que otorga a las autoridades el poder de prohibir las películas.

El Proyecto de Ley de Censura Cinematográfica (Enmienda) de 2021 fue aprobado con el apoyo de los legisladores pro-sistema del Consejo Legislativo (LegCo). Según el gobierno de Hong Kong, la ley se dirige a los contenidos que pretenden «respaldar, apoyar, glorificar, alentar e incitar a actividades que puedan poner en peligro la seguridad nacional.»

«Nuestro objetivo es simple y directo: es mejorar nuestro sistema de censura cinematográfica y prevenir y suprimir eficazmente cualquier acto que ponga en peligro la seguridad nacional… Creo que la mayoría de las películas no tendrían ninguna consideración de seguridad nacional… Este proyecto de ley proporcionaría reglas claras para que la industria las siguiera, de modo que no cruzaran las líneas rojas accidentalmente», dijo el Secretario de Comercio y Desarrollo Económico, Edward Yau Tang-wah, durante la reunión del LegCo.

Los inspectores de la censura cinematográfica tienen ahora la facultad de entrar en cualquier local sospechoso de proyectar películas sin licencia sin necesidad de una orden judicial. La ley también permite a los censores cinematográficos locales solicitar hasta 28 días para examinar cuidadosamente las películas que puedan contener elementos considerados perjudiciales para la seguridad nacional. Quienes sean declarados culpables de infringir la ley se enfrentan a hasta tres años de cárcel y una multa de hasta 1 millón de dólares de Hong Kong (128.548 dólares).

Como las nuevas reglas impiden que la Junta de Revisión vuelva a examinar las decisiones tomadas sobre la base de la seguridad nacional, los cineastas no pueden cuestionar la decisión del organismo de censura. Aquellos que deseen impugnar la decisión deberán emprender una acción legal iniciando una revisión judicial en los tribunales de Hong Kong, que es un proceso legal costoso y largo.

El impacto de la legislación ha generado preocupación entre los expertos y productores de contenido, quienes sienten que la creatividad y la libertad de expresión se verían afectadas en la ciudad que alguna vez fue apodada «Hollywood del Lejano Oriente».

El cineasta Kiwi Chow, cuyo documental «Revolution of Our Times» se presentó en el Festival de Cine de Cannes este año, dijo a Reuters que la nueva ley «empeorará la autocensura y alimentará el miedo entre los cineastas». 

Darrell West, investigador principal del Centro de Innovación Tecnológica de la Brookings Institution, le dijo a Bloomberg que las empresas ahora están trabajando en un «clima traicionero» al tomar decisiones de contenido.

“Uno de los últimos vestigios de la libertad de expresión en Hong Kong ha desaparecido. El resultado es la autocensura por parte de los cineastas que ahora tienen que cuestionar qué podría ir en contra de las nuevas reglas y un mayor escrutinio por parte de los financieros y distribuidores que ahora deben considerar la misma pregunta”, dijo el director Joe Piscatella a The Hollywood Reporter. Piscatella dirigió un documental sobre el activista por la democracia de Hong Kong, Joshua Wong.

Mientras tanto, los legisladores pro-Beijing criticaron la ley porque su alcance se limita solo a la proyección tradicional y no abordó las plataformas de transmisión en línea como Netflix, Amazon y YouTube. 

Yau, el secretario de Comercio y Desarrollo Económico, respondió que el gobierno necesita más tiempo para revisar «de manera cuidadosa y completa» y hacer más modificaciones a la estructura de la censura cinematográfica local. En la actualidad, las compañías de transmisión extranjeras como Netflix y Disney Plus están disponibles en Hong Kong mientras están prohibidas en el continente.

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