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Henna: belleza, cultura y curación natural

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Independientemente de la edad, la raza o el género, la mayoría de las personas quieren verse y sentirse lo mejor posible para cualquier ocasión. Tanto hombres como mujeres adornan sus cuerpos para complacerse a sí mismos y a los demás, atrayendo una atención favorable para aumentar la confianza y el coraje. Sin embargo, un arte corporal tradicional, la henna, puede hacer una declaración personal temporal al tiempo que ofrece beneficios a largo plazo. 

Los indios, en particular, adornan regularmente sus cuerpos con hermosas joyas, como brazaletes, aretes, collares y otros artículos hechos de metales y piedras preciosas. En ocasiones especiales, también es común pintar diseños intrincados en las manos y los pies con henna, una pasta de hierbas con una rica historia de uso ceremonial, cosmético y medicinal, que abarca muchas culturas diferentes.

¿Qué es la henna? 

La henna es un tinte a base de plantas que se obtiene de las hojas de la planta con flores tropicales Lawsonia inermis, un miembro de la familia Lythraceae o salicaria. También conocido como aligustre egipcio o árbol de mignonette, este árbol pequeño/arbusto grande crece rápidamente en zonas semiáridas y puede alcanzar una altura promedio de tres a ocho metros.

La pasta de henna está hecha de las pequeñas hojas perennes de esta planta perenne tropical, pero la planta también produce flores muy perfumadas, principalmente blancas, que invitan a los transeúntes a respirar profundamente. Un extracto de estas flores se utiliza comercialmente en perfumería y aceites aromáticos. 

Si bien la henna tiene muchos nombres diferentes en la India, como «marudhani», «ranjaka», «mendi» y «gorinta», se la conoce más comúnmente como «henna» o «mehndi».

Historia de la alheña

El árbol de henna se considera originario de partes de África, Australia y Asia, incluida la India. Muchos historiadores creen que el uso de la henna se originó en el norte de África y se extendió a la India a través de la fusión cultural, siendo introducido por los mongoles egipcios reinantes. La henna se usó históricamente para teñir fibras naturales como la seda y la lana, el cuero e incluso los cascos de los caballos; pero eso no es todo.

En la antigüedad, se descubrió que las hojas de mehndi trituradas manchaban las palmas de las manos o el cabello si no se las molestaba durante un par de horas. El color escarlata brillante de la henna permanecería vívido durante los primeros tres días después de la aplicación, luego se desvanecería, se volvería opaco y finalmente desaparecería al sexto o séptimo día. 

Los musulmanes utilizaron hojas de henna trituradas para teñirse el cabello y la barba y para pintarse el cuerpo y las uñas durante el período del profeta Mahoma. Si bien las comunidades musulmanas continúan teniendo una fuerte tradición de henna, su uso es anterior a la religión islámica por muchos años. 

Bodhisattvas y diosas femeninas que se ven en las pinturas de Ajanta en India (siglos II y I a. C.) y otros murales de cuevas antiguas en Sri Lanka representan a las divinidades adornadas con henna. 

Se han descubierto gobernantes egipcios momificados con uñas, dedos de los pies y cabello pintados con henna, aunque los arqueólogos no tienen claro si esto fue parte del proceso de momificación o una costumbre viva. También hay fragmentos de evidencia que sugieren que la henna se empleaba para ocasiones nupciales y festivas durante la antigua civilización sumeria, ya en el año 4000 a. C.

Tradiciones de henna

Ya sea por separado o mediante un proceso de transmisión de conocimientos y costumbres entre culturas, nuestros antepasados ​​fundaron muchos usos tradicionales para la hoja de henna que se tiñe de rojo. 

Varias religiones, como el judaísmo, el budismo, el hinduismo, el sijismo y el islam, consideran la henna como un símbolo de bendiciones, buena suerte, felicidad, salud, fortuna y amor. La mancha naranja natural del tinte está asociada con las energías de la tierra, como la sangre y el ocre. Se ha utilizado durante mucho tiempo en las prácticas y rituales espirituales chinos.

Cultura de la henna india

La henna está profundamente arraigada en la cultura india e intrínsecamente conectada con nuestros festivales frecuentes, incluidos Diwali, Sankranthi, Holi, bodas, esponsales, partos, bautizos, etc. Incluso las diosas hindúes se representan con adornos de piel de henna.  

La típica boda india de tres días comienza con una “Fiesta Mehndi”, que es similar a una despedida de soltera en los Estados Unidos. Esta ceremonia de henna es solo para participantes femeninas, quienes decorarán las manos de la novia y de las demás. 

El arte de la henna de diseñador juega un papel importante en las bodas indias. 
(Imagen: Alberta Studios a través de Pexels)

Tradicionalmente, solo las mujeres casadas podían asistir a esta ceremonia, pero los tiempos han cambiado y ahora todas las mujeres pueden aplicarse henna. Los miembros masculinos y femeninos de la familia, los amigos y los invitados pueden participar en la fiesta, la música y el baile.

Se dice que cuanto más oscura es la mancha escarlata en las manos de la novia, más la ama el novio. Hoy en día, incluso los novios se aplican henna en las manos para medir el amor de su novia. 

Henna para el arte corporal

En la India, las hojas frescas se muelen hasta obtener una pasta fina con una nuez de betel y un poco de agua. Después de un par de horas, se agregan unas gotas de jugo de limón y aceite de eucalipto y está listo para usar en manos o cabello. La pasta también se puede hacer con polvo seco como se describe a continuación.

Para obtener los mejores resultados, prepare la piel lavándola con agua y frotándola con unas gotas de jugo de limón, aceite de eucalipto o aceite de coco. Esto realzará el color de su diseño de henna. 

Es mejor aplicar henna con una mano firme que no sea la tuya. (Imagen: Robert Stokoe vía pexels)

La henna se aplica a través de un cono, como la manga pastelera de un decorador de pasteles. Puede hacer sus propios conos con celofán o mylar, enrollarlos en forma de cono y asegurarlos con una grapadora o cinta adhesiva. Después de llenar el cono con pasta de henna, corta el extremo para producir una pequeña abertura para dibujar henna con punta fina. 

Los conos de henna listos para usar disponibles comercialmente para diseños de manos son igual de buenos. Otra opción es contratar a un artista profesional para crear un look deslumbrante para la gran ocasión.

Alheña para el cabello

Como tinte natural para el cabello, la henna mejora el cabello desde el cuero cabelludo hasta las puntas. Los fitoquímicos en este tratamiento a base de hierbas nutren el cabello y los folículos pilosos, lo que previene la caída, la división y la rotura del cabello. Aporta un brillo y una sedosidad naturales, a la vez que favorece el crecimiento y el volumen del cabello. 

Para un tinte para el cabello con henna, remoje la cantidad necesaria de polvo de henna (alrededor de ocho cucharadas para el cabello largo hasta los hombros) durante la noche en agua o agua de rosas. Para disolver y mejorar el agente de teñido natural, lawsone, se agregan aceites esenciales a la pasta. Agregue una cucharada de aceite esencial de eucalipto, lavanda o romero, junto con jugo de limón, que sorprendentemente ayuda a oscurecer el tinte. 

Aplicar sobre el cabello limpio y secado con toalla en secciones, comenzando por las raíces. Para lograr el efecto castaño rojizo deseado, enjuague su cabello después de tres horas. Aplique aceite de coco después de que se haya secado y luego lave su cabello con champú al día siguiente. 

Propiedades medicinales de la henna

En el sistema médico indio Ayurveda, la henna se usa para tratar la fiebre, la ictericia, el vértigo, los problemas menstruales y una variedad de otras dolencias. La henna es reconocida como antiinflamatoria y, por lo tanto, ayuda a aliviar el dolor muscular y articular. 

La lawsona (ácido henotannico) en las hojas de henna es tanto antibacteriana como antimicrobiana. La henna también tiene propiedades antifúngicas, que pueden ayudar a aliviar la caspa y la caída del cabello. 

Muchos de los efectos nutritivos y fortalecedores que tiene la henna en el cabello también se pueden lograr en las uñas, lo que puede explicar por qué las personas comenzaron a pintarse las uñas miles de años antes de que se inventara el esmalte de uñas.

Prácticamente todos los huertos familiares de la India tienen un árbol de henna, por lo que podemos pintarnos las manos o teñirnos el pelo cuando queramos. Es común guardar las flores de henna en el armario por su fragancia dulce y duradera. 

Si bien la henna se ha utilizado durante mucho tiempo para la ornamentación corporal, más recientemente se ha convertido en un producto de belleza popular que se utiliza en todo el mundo. La planta se cultiva en la mayor parte de la India, el principal país exportador de henna. 

La henna en polvo está fácilmente disponible en las tiendas de comestibles indias y en muchas tiendas de belleza y salud. Es económico y fácil de usar en el cabello; o, con la ayuda de un amigo artista, en tu cuerpo. Dado que este rico tinte terroso es natural y temporal, hay pocas razones para no ver lo que puede hacer por ti.

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