Hallan en Haití una hermosa flor que la ciencia creía extinta desde hace casi un siglo

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La ONG Haiti National Trust dirigió una expedición que captó las primeras fotos de una variedad de magnolia del norte de Haití, que ha estado perdida para la ciencia durante 97 años.

Ningún investigador había vuelto a ver una magnolia del Norte de Haití (‘Magnolia emarginata‘) desde que los científicos la descubrieron por primera vez en 1925. Por este motivo, esta planta arbórea está calificada en peligro de extinción en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y su redescubrimiento es una gran noticia.

Captura de pantalla Instagram Haiti National Trust

La expedición de tres días al norte de Haití -dirigida por Eladio Fernández- fue muy intensa. Como sospechaban que la magnolia podría sobrevivir en hábitats elevados, viajaron al Macizo del Norte, la cordillera más larga de Haití, en busca de la esquiva planta.

Con sus etéreas flores blancas y sus hojas de forma única, la Magnolia Emarginata se encontraba originalmente en el bosque de Morne Colombo, que ha sido destruido por la deforestación y otras actividades humanas.

Al tercer día de la expedición, el equipo divisó un árbol y tomó las primeras fotos jamás capturadas de la planta. Pronto descubrieron otros 16 árboles florecidos en diversas etapas de desarrollo, junto con plantas juveniles en las primeras fases de crecimiento.

Estos hallazgos sugieren que podrían encontrarse aún más especies en la zona. Una vez identificados los árboles, Fernández y su equipo recogieron muestras para el análisis del ADN y tienen previsto regresar a finales de otoño para recoger semillas.

Fernández compartió el optimismo que ha despertado el descubrimiento de esta especie antes perdida, diciendo: «A pesar del sombrío estado de los bosques degradados del país, aún alberga especies como ésta que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, lo que nos da la oportunidad de salvarlas».

Asimismo, este redescubrimiento ha dado a los conservacionistas la esperanza de que los bosques montañosos de Haití puedan volver a ser silvestres.

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