Falta de tropas: Ucrania lanza nueva campaña de reclutamiento ante el escepticismo público

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Lejos de las trincheras, en nuevos y ordenados centros repartidos por toda Ucrania, reclutadores civiles armados con ordenadores portátiles y paquetes informativos ofrecen a los voluntarios patriotas la oportunidad de unirse a la guerra.

Mientras los esfuerzos de Ucrania por reclutar suficientes hombres para luchar contra Rusia se ven obstaculizados por el escepticismo de la opinión pública, los funcionarios de defensa y las unidades militares se embarcan en una ofensiva de seducción múltiple para reclutar un ejército de ciudadanos que resista la invasión.

Esta convocatoria más suave se está llevando a cabo en sitios de búsqueda de empleo y centros de divulgación, así como en vallas publicitarias y redes sociales, y ofrece una novedad en tiempos de guerra: un elemento de elección.

Los candidatos pueden elegir, por ejemplo, la unidad precisa y las funciones que se ajustan a sus aptitudes, así como el tiempo que van a servir.

En las calles de las ciudades, las vallas publicitarias de soldados ucranianos imploran a los ciudadanos que se alisten y defiendan su patria, ofreciendo códigos QR para mayor comodidad. En Internet, la 93ª Brigada Mecanizada asegura a sus compatriotas que «¡Todo el mundo puede hacerlo!» en una brillante campaña de vídeo que muestra a civiles, como un cocinero y un tractorista, pasando a desempeñar funciones análogas en el ejército, como cocinero en el campo de batalla y conductor de tanque.

Natalia Kalmykova, viceministra de Defensa, declaró que los planificadores militares reconocen que, en un país democrático, dar a la gente alguna opción puede ser clave para atraerla al ejército.

«Las personas que vienen ahora a defender nuestro país no son las que eligieron el ejército como carrera: son civiles», declaró durante una entrevista en Kiev. «Y los civiles están acostumbrados a poder elegir».

Kiev está desesperado por reponer sus agotadas y mermadas fuerzas, ampliamente superadas en número y armamento por Rusia a lo largo de un frente de 1.000 km, a medida que la guerra entra en un tercer año demoledor.

La avalancha patriótica inicial de voluntarios que acudieron en masa al ejército tras la invasión de febrero de 2022 se ha agotado. El gobierno ha reconocido que su campaña de reclutamiento ha tropezado con dificultades, ya que miles de personas han eludido el servicio militar obligatorio y algunas han preferido huir al extranjero antes que arriesgarse a ir a las trincheras.

Una ley de movilización que entrará en vigor el próximo mes obliga a los hombres a actualizar sus datos de reclutamiento con las autoridades, aunque fue despojada de duros castigos para los evasores del servicio militar obligatorio tras una protesta pública.

Reuters es el primer medio de comunicación que detalla el alcance del plan de divulgación del Ministerio de Defensa, diseñado para combatir la desconfianza pública sobre el alistamiento y tapar un agujero enorme en el ejército, ofreciendo a los reclutas una mayor sensación de control sobre su destino.

Trece de los nuevos centros de reclutamiento se han abierto desde mediados de febrero y el gobierno tiene previsto ampliar el número a 30 a mediados de año, dijo Oleksiy Bezhevets, un asesor del ministerio que está supervisando la campaña.

En el primer centro, en Lviv, unas 300 personas lo visitaron en el primer mes, dijo Bezhevets, sin especificar si alguna se inscribió. El Ministerio de Defensa también está trabajando con cuatro empresas privadas de contratación para cubrir vacantes militares, añadió.

Admitió que los planes no son una «píldora mágica» para los militares, aunque dijo que la gama de funciones que hay que cubrir es tan amplia que no importa tanto lo que la gente elija.

«El objetivo principal es dar a la gente la oportunidad de vencer sus miedos y entrar en la esfera militar», dijo Bezhevets. Es una de las más de media docena de personas implicadas en la nueva campaña de reclutas voluntarios que fueron entrevistadas para este artículo, entre ellas también reclutadores y miembros del servicio.

Michael Kofman, especialista militar del centro de estudios Carnegie Endowment for International Peace, dijo que la campaña de reclutamiento era positiva para el ejército, pero no sería una solución decisiva a un grave déficit de tropas que sólo podría resolverse plenamente mediante la movilización.

«Es probable que se necesiten cientos de miles de hombres para mantener la lucha, en particular infantería, para la que probablemente pocos se ofrezcan voluntarios, porque es el brazo de combate con más probabilidades de sufrir bajas», añadió.

DE MARINES A INTELIGENCIA MILITAR

La campaña de reclutamiento de Ucrania, iniciada tras la invasión, se ha visto obstaculizada por los informes de los medios de comunicación locales sobre corrupción, abusos oficiales e incompetencia administrativa. Las redes sociales se han inundado de vídeos de oficiales acorralando a hombres en la calle o irrumpiendo en sus casas.

Según una encuesta realizada en febrero por la agencia de investigación Info Sapiens, con sede en Kiev, para el medio de comunicación Texty.org, entre las preocupaciones más comunes sobre el servicio militar se encuentran la formación inadecuada, los malos mandos y el hecho de que no exista un límite en la duración del servicio.

En la encuesta realizada a 400 hombres aptos para el ejército, sólo el 35% dijo estar dispuesto a servir si se le llamaba a filas.

«En algún momento se perdió la confianza», declaró Bezhevets, asesor del Ministerio de Defensa. «Ahora mismo, nuestra tarea es renovarla».

Ucrania no publica cifras sobre reclutas o reclutas voluntarios, que considera información sensible. No obstante, el Presidente Volodymyr Zelenskiy reconoció deficiencias en la movilización cuando despidió a los jefes de las oficinas regionales de reclutamiento el pasado agosto, citando informes de corrupción y abuso oficial.

Bezhevets afirmó que el objetivo de la política de reclutamiento del Ministerio de Defensa es mejorar la calidad de vida de la población.

(Reuters)

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