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EXCLUSIVO: Holandés-canadiense desarrolla insuficiencia cardíaca después de tomar refuerzo de COVID para las restricciones de viaje pandémicas

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Un hombre holandés-canadiense desarrolló insuficiencia cardíaca grave y ahora requiere un trasplante de corazón, una afección que se desarrolló poco después de recibir la inyección de refuerzo de la vacuna de terapia génica de ARNm contra la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) de Pfizer para cumplir con los requisitos de viaje de la era pandémica para ingresar Canadá para ver a sus hijos.

Antes de que la insuficiencia cardíaca cambiara su vida para siempre, Alex van Kooten era un hombre de 52 años extremadamente sano y en forma que disfrutaba con frecuencia de deportes y actividades de ocio, como esquí, carreras de bicicletas y kitesurf. 

Alex, que nació en los Países Bajos, emigró a Canadá con sus padres a la edad de 9 años y pasó la mayor parte de su vida en las regiones de Toronto y Londres de Ontario antes de mudarse al Caribe después de completar su carrera profesional.

Una vez que fue vendedor corporativo y gerente de ventas para compañías como Hilti y Black & Decker, Alex y su esposa decidieron que era hora de un cambio y se mudaron a Aruba para administrar la propiedad en 2017.

Atrapado en el paraíso

Para la pareja, una vez que comenzó la pandemia de COVID-19 y los bloqueos en todo el mundo comenzaron a golpear a principios de 2020, abandonar la isla de repente quedó fuera de la mesa.

Aparentemente de la noche a la mañana, Aruba se había transformado de una soleada isla paradisíaca en un área de espera de 180 kilómetros cuadrados.

“Había trabajado muy duro en mi vida a una edad temprana y decidí jubilarme parcialmente”, dijo Alex a Vision Times. “Es por eso que nos mudamos a Aruba para disfrutar del clima, y ​​luego llegó el COVID, y no hace falta decir que estábamos un poco atrapados”.

Alex continuó: “Y esperamos, obviamente, que las cosas vayan mejor. Teníamos nuestro propio pequeño negocio allí con casas de vacaciones y, por supuesto, con los cierres, eso no fue muy bien”.

“Y finalmente, después de dos años de no ver a los niños, la única opción que teníamos para verlos era vacunarnos para poder regresar a Canadá”, agregó.

Pero los planes de regresar a casa para visitar a sus hijos adultos resultaron difíciles de organizar. A fines de enero de 2021, el Gobierno de Canadá declaró que suspendería los viajes desde los países del Caribe, con vigencia hasta fines de abril.

Un comunicado de prensa de Transport Canada en el momento de anunciar la suspensión del Caribe también le dijo al público que “todos los viajeros aéreos que lleguen a Canadá, con excepciones muy limitadas, deben reservar una habitación en un hotel aprobado por el Gobierno de Canadá por tres noches a su propio costo”.

La cuarentena obligatoria al llegar a un país del primer mundo no tenía precedentes hasta entonces. Y a medida que los pasaportes de vacunas comenzaron a ser tendencia en varios países del mundo, Alex comenzó a sentir que la escritura estaba escrita en la pared y que solo era cuestión de tiempo hasta que su deseo de regresar a Canadá para ver a la familia se basara en vacunarse.

«Tenía muchas ganas de ver a mis hijos después de dos años… No es algo divertido», dijo.

Alex continuó: “Sabes, me siento como si estuviéramos atrapados. Parece que estás en el paraíso donde estás invitado, pero créeme, te sientes atrapado [en Aruba], aunque hace sol todos los días”.

Una decisión difícil

Alex le dijo a Vision Times que tenía reservas tanto sobre las vacunas como sobre el riesgo de una enfermedad grave de COVID para personas tan sanas como él: “Estaba muy reacio. No soy antivacunas, pero siempre he estado en contra de la vacuna contra la gripe. Y esto [COVID], para mí, siempre fue una gripe”, dijo. 

“Y no tenía mucho sentido para las personas sanas, que yo estaba extremadamente sana, recibir una vacuna para algo que tal vez me enfermaría durante unos días”, agregó Alex. 

“No saber cuándo podría reanudar una vida normal… Se siente presionado para hacerlo [vacunarse]”, dijo Alex. “Podría haber esperado otros dos años, y luego [él sintió que] tal vez podría haber podido ver a mis hijos después de cuatro o cinco años si alguna vez eliminaron las restricciones. Pero no hay garantía de eso”, agregó.

Así que se arremangó para la primera dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en marzo de 2021 en previsión de que se levantaran las restricciones del Caribe de Canadá.

Y la cita iba y venía sin ningún problema, “Después de la primera inyección, solo tenía un poco de dolor en el brazo. No le di mucha importancia”, dijo.

Pero cuando Alex tomó el segundo ciclo de la vacuna requerida para el estado de vacunación completa en mayo de 2021, justo antes de partir para un viaje a Holanda, poco después de su llegada, inmediatamente comenzó a notar que algo andaba mal.

Palpitaciones del corazón y dificultad para respirar fueron los primeros problemas que experimentó, “Y dos, tres días después de que llegué a Holanda, salimos a dar nuestro primer paseo. Llevamos a nuestros perros… y tuve que decirle a mi esposa que bajara la velocidad porque estaba sin aliento”, dijo.

Alex explicó que el problema era excepcionalmente importante para él, ya que como parte de su rutina de ejercicios, a Alex le gustaba recorrer la ruta de senderismo de Hooiberg en Aruba, que consiste en subir 2500 escalones a través de una escalera de concreto hasta la cima del monte Hooiberg, un camino que tenía dominado desde hace mucho tiempo.

“Al principio, no pensé mucho en eso, pero luego [los síntomas] eran continuos”, agregó.

Cuando las palpitaciones y los problemas respiratorios no disminuyeron, los médicos de Alex en los Países Bajos lo enviaron a hacerse un electrocardiograma. Pero cuando la prueba salió limpia, le dijeron que lo que estaba experimentando era psicológico y probablemente solo relacionado con el estrés. 

“Así que viví con esto durante casi seis meses. Regresé a Aruba, fui al médico allí unas cuantas veces más debido a los problemas, el mismo escenario”, agregó.

El refuerzo

Alex tuvo la suerte de que durante el primer viaje pudo visitar Canadá para visitar a su familia en agosto de 2021 antes de regresar a Aruba en diciembre. 

El plan en ese momento era visitar Canadá nuevamente en abril de 2022.

Canadá finalmente exigió pasaportes de vacunas como condición de entrada a fines de octubre de 2021.

Por lo tanto, cuando Alex y su esposa regresaron al Caribe, vieron cómo países como Francia comenzaron a requerir una inyección de refuerzo para mantener el estado de vacunación completa, por lo que decidieron que si quería seguir viajando a medida que evolucionaba la situación de la pandemia, era prudente mantenerse a la vanguardia.

Entonces, en marzo de 2022, Alex hizo su cita para su refuerzo de Pfizer justo antes de partir de Aruba para otro viaje de 6 semanas a los Países Bajos como parte de un itinerario que terminó en Canadá.

Pero después de llegar a Holanda, fue cuando la vida de Alex cambió: “En lugar de venir a Canadá, terminé en la UCI del Hospital Universitario de Groningen”, afirmó.

Le dijo a Vision Times que solo unos días después de recibir la inyección de refuerzo, ya no podía acostarse «sin jadear por aire y apenas podía caminar 20 pies». 

Alex también comenzó a aumentar de peso. Mucho peso. Se agregaron repentinamente 30 kilogramos (66 libras) a su cuerpo, que los médicos descubrieron más tarde que se debió a la retención de líquidos.

Como sus síntomas persistieron y empeoraron durante sus vacaciones en los Países Bajos, Alex continuó visitando a los médicos locales aproximadamente dos veces por semana: “Todos decían lo mismo. Ya sabes, íbamos dos, tres veces por semana al médico, y decían ‘No, no… Te vamos a hacer una cita con un psicólogo’”.

‘No se esperaba que sobreviviera’

Cuando su sufrimiento se intensificó, Alex se encontró en una ambulancia de camino a un hospital en Harderwijk, donde perdió el conocimiento.

Se despertó para encontrarse en un hospital especializado en Groningen bajo el cuidado de un cardiólogo.

“No se esperaba que sobreviviera cuando estaba en el hospital el miércoles por la noche. Me desperté el jueves por la mañana, pero el miércoles por la noche llamaron a la familia para despedirse porque no esperaban que pasara la noche. Vencí las probabilidades”, dijo mientras describía su experiencia.

Alex relató la primera vez que habló con el médico: “Y él dijo: ‘Oh, está muy enfermo, señor. ¿Cuánto tiempo hace que eres un paciente del corazón? Y yo estoy como, ‘¿Paciente del corazón? ¿De qué estás hablando?'»

Resultó que la retención de agua y la aceleración de los síntomas de Alex parecían estar relacionados con la insuficiencia renal y hepática. Sus funciones renales se habían reducido a solo el 8 por ciento de su capacidad normal.

Pero cuando los médicos no pudieron encontrar una causa directa, comenzaron a buscar obstrucciones en el corazón y las arterias.

Y fue entonces cuando hicieron un descubrimiento impactante: no había bloqueos. En cambio, Alex sufría de un caso de inflamación del corazón tan grave que su válvula aórtica se había calcificado por completo.

Dijo que los médicos describieron el grado de calcificación como «normalmente asociado con problemas cardíacos importantes durante años».

Vivir con soporte vital

Al final, Alex se sometió a dos cirugías de emergencia.

En el primero, un cirujano cardíaco intentó reemplazar la válvula aórtica. Pero cuando el procedimiento no tuvo éxito, la única forma de salvar su vida fue instalar un Dispositivo de Asistencia Ventricular Izquierda (LVAD), que ahora sirve en lugar de su corazón para transportar sangre por todo su cuerpo.

Alex ahora se encuentra en la lista de espera para un trasplante de corazón. Mientras tanto, debe llevar consigo la máquina LVAD, que está conectada a su corazón dañado por un tubo que atraviesa el estómago: “Mi corazón básicamente se detiene. Mi lado izquierdo no funciona para nada y ahí está la bomba que hace el trabajo”, dijo.

Nos dijo que aunque su expediente médico oficial señala que después de su “segunda vacuna COVID, tuvo un ritmo cardíaco más alto y le faltó el aire”, y que después de “… recibió el refuerzo e inmediatamente tuvo baja tolerancia al esfuerzo y palpitaciones irregulares, Los médicos no han vinculado oficialmente su caso como una reacción adversa a la vacuna.

El cirujano también le dijo a Alex que su caso era notable porque la calcificación era muy extrema y no tenía antecedentes de enfermedades del corazón, “quería investigar. Quería revisar todo al principio, porque no tiene sentido que tu corazón esté mal de repente, que no hayas estado muy enfermo durante años y años y años”, nos dijo Alex.

Armando el rompecabezas

Hasta que su corazón falló, Alex no había relacionado los síntomas con el momento de sus vacunas, “Y luego comencé a armar el marco de tiempo. Ahí empecé, porque sí me mudaba, y tenía fechas específicas cuando me ponía la vacuna”. 

Continuó: “Y luego un gran cambio. Luego volé a un país diferente. Y justo antes de ir a escalar, comencé a darme cuenta, oh, y luego comencé a investigar un poco… Estos son síntomas de miocarditis y, por supuesto, los síntomas son dificultad para respirar, palpitaciones cardíacas».

Los beneficios de la salud

Alex dice que su buena salud anterior se ha convertido en una gran bendición: “Debido a que mi salud ha sido muy buena, al menos puedo caminar algunas distancias. La mayoría de las personas que tienen esto pueden cruzar la sala de estar y caminar hasta el baño, pero es muy limitado. Es muy limitado a lo que pueden hacer. Realmente depende del individuo”.

Su expediente médico señala que aunque “puede caminar unos 10.000 pasos al día”, el esfuerzo “es agotador y va lento”. El médico también señaló que Alex “también anda en bicicleta a un nivel bajo”, pero “está continuamente sin aliento”.

Alex nos dijo: “Incluso andar en bicicleta es difícil. Puedo ir en bicicleta, una bicicleta normal, pero es muy agotador. Mientras que antes iba en una bicicleta de carrera, yendo a 30, 35 kilómetros por hora; eso no era nada».

Una atadura corta

A pesar de la gravedad de la tribulación, Alex es optimista de que se encontrará un trasplante de corazón y podrá recuperar su vida normal.

Pero mientras tanto, tiene que permanecer a unos pocos kilómetros del hospital en los Países Bajos en todo momento en caso de que entre la llamada.

El tiempo de espera se estima en un promedio de tres años.

Alex dice que mientras esperaba, aunque quería empezar a trabajar en Holanda, encontró dificultades porque “nadie quiere contratarte porque eres un riesgo”.

“Pero quiero trabajar. No me voy a quedar en casa, y siento que al menos puedo hacer algo y no estar jugando con mis pulgares esperando un nuevo corazón para un trasplante. Ese no es el tipo de persona que soy”, agregó.

Sin compensación

Aunque la terrible experiencia ha producido dificultades financieras significativas para él y su familia, Alex dice que el gobierno de los Países Bajos no ha sido de ayuda en el tema de la ayuda financiera o la compensación, y solo le indicó que se pusiera en contacto con la asistencia legal.

“Hablé con la Cámara de los Comunes holandesa, uno de los comités que se supone que debe ocuparse de esto”, dijo. “Te piden que les escribas para ponerlo en la agenda, lo cual he hecho. Todavía tengo que volver a saber de ellos. Porque claramente no existe ningún proceso para presentar reclamos para personas que están en mi situación”.

Una “guía de expertos” publicada por el bufete de abogados internacional CMS en su sitio web afirma que actualmente no existe un marco legislativo para las víctimas de la vacuna COVID u otras reacciones adversas a la vacuna en los Países Bajos.

Aquellos que sufren están cubiertos solo por el código legal general y la jurisprudencia del país, y estarían obligados a presentar una demanda civil y soportar los costos asociados, la duración del procedimiento y el riesgo de derrota.

CMS señala: «Tales procedimientos rara vez, si es que alguna vez, han ocurrido en los Países Bajos, por lo que aún no está claro qué tan exitosos serían».

Alex nos cuenta que la situación le ha dejado un mal sabor de boca, “Estoy viviendo de prestado. Estoy viviendo en un sistema de soporte vital. Y definitivamente con la sensación de que me han dejado atrás y al gobierno realmente no le importa”. 

“Puedo simplemente hacer una cola normal. No importa que me hayan jodido la vida con las vacunas. Solo tengo que esperar como todos los demás como si tuviera un problema cardíaco que, en mi opinión, no se debió a una vacuna forzada para poder participar en la sociedad”, continuó.

Una perspectiva recta

Pero a pesar de los desafíos, Alex sigue siendo optimista y está decidido a recuperarse y volver a encarrilar su vida: «Puedes estar deprimido y todo lo demás, pero estoy viendo que hay un futuro para mí y si no miras si es así, entonces la vida se vuelve muy deprimente”. 

Continuó: “Y tiendo a pasar por alto la esperanza de vida promedio simplemente por continuar viviendo una vida saludable que siempre he vivido. Por eso estoy sonriendo”.

Alex también dijo que tuvo suerte de que su condición se desarrollara en un país tan avanzado como Holanda, “Por eso estoy sonriendo, porque de alguna manera, también miro la suerte que tuve, si la [reacción] fue en Aruba. …En Aruba, hubiera estado muerto. No tienen esta tecnología. Yo no habría sobrevivido. 

“Entonces, aunque tuve un efecto secundario desafortunado, al menos estaba en un país que podía ayudarme médicamente, al menos para sobrevivir”.

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