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Agencias de inteligencia alertan sobre espionaje chino en el Parlamento del Reino Unido

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En un movimiento inusual, el 13 de enero, el MI5, la agencia de seguridad y contrainteligencia interna del Reino Unido, dio la alarma sobre un caso de espionaje chino. Se trata de la abogada Christine Lee, quien supuestamente buscaba influir indebidamente en los parlamentarios del Reino Unido en nombre del gobernante Partido Comunista de China, informó The Guardian

El MI5 emitió una «alerta de interferencia» sobre Lee, cuyo nombre completo es Christine Ching Kui Lee, afirmando que supuestamente «participó a sabiendas en actividades de interferencia política en nombre del Departamento de Trabajo del Frente Unido (UFWD) del Partido Comunista chino».

El UFWD es un departamento que depende directamente del Comité Central del Partido Comunista Chino (PCCh) y reúne inteligencia, gestiona las relaciones e intenta influir en las personas y organizaciones de élite fuera de China. El departamento se estableció por primera vez en 1979 bajo el liderazgo de Deng Xiaoping y su función y alcance solo se han intensificado bajo el liderazgo de Xi Jinping.

El aviso decía que el UFWD “busca interferir de manera encubierta en la política del Reino Unido mediante el establecimiento de vínculos con parlamentarios establecidos y aspirantes a todo el espectro político” para “cultivar relaciones con figuras influyentes”.

Lee no es ajena a la política del Reino Unido. A lo largo de los años, ha realizado importantes donaciones a entidades políticas del Reino Unido por un total de 675 586 libras esterlinas (927 214 dólares estadounidenses). Las donaciones se entregaron casi exclusivamente al Partido Laborista del Reino Unido o a Barry Gardiner, el parlamentario de Brent North.

Lee también recibió un premio Points of Light. El premio lo otorga el Primer Ministro todos los días de la semana y, según el sitio web del Primer Ministro, tiene como objetivo «reconocer a los voluntarios inspiradores y a las personas sobresalientes» que generan cambios en la comunidad. El premio sigue el modelo de una costumbre estadounidense establecida por primera vez por el expresidente estadounidense George W. Bush y se implementó en el Reino Unido en abril de 2014.

Gardiner estaba al tanto del tráfico de influencias de Lee. En un comunicado emitido el jueves, el parlamentario dijo que había estado «en contacto con nuestros servicios de seguridad durante varios años sobre Chirstine Lee», añadiendo que el MI5 se hizo «plenamente consciente de su compromiso con mi oficina y las donaciones que hizo para financiar a los investigadores de mi oficina en el pasado».

“Todas las donaciones se informaron correctamente en el registro de intereses de los miembros y se verificó su fuente en ese momento. Los servicios de seguridad me han asegurado que, si bien han identificado definitivamente fondos indebidos canalizados a través de Christine Lee, esto no se relaciona con ningún financiamiento recibido por mi oficina”, dijo Gardiner según informó The Guardian. 

El hijo de Lee ocupaba un puesto en la oficina de Gardiner como gerente de diario, sin embargo, renunció inmediatamente al puesto luego de la alerta del MI5. En respuesta, Gardiner dijo: “Los servicios de seguridad me informaron que no tienen inteligencia que demuestre que él estaba al tanto o era cómplice de la actividad ilegal de su madre”.

La alerta se discutió de inmediato en la Cámara de los Comunes, y los parlamentarios Iain Duncan y Tobias Ellwood exigieron «actualizaciones urgentes» del gobierno en una cuestión de orden. 

«La cuestión clave aquí es que entiendo que el señor presidente del Parlamento ha sido contactado por el MI5 y ahora está advirtiendo a los miembros del parlamento que ha habido un agente del gobierno chino activo aquí en el parlamento», dijo Duncan.

La agencia de inteligencia de Canadá también alerta sobre espionaje chino

La agencia de inteligencia de Canadá, el Servicio de Inteligencia de Seguridad Canadiense (CSIS), también ha dado la voz de alarma recientemente sobre la influencia china indebida en los parlamentarios canadienses. 

Por primera vez en la historia de la agencia, el CSIS está “advirtiendo a los parlamentarios y senadores individuales de todos los partidos principales sobre las operaciones de influencia que están llevando a cabo China y otros estados adversarios”, informó el Globe and Mail el 11 de enero.  

El CSIS dice que se ha vuelto cada vez más alarmado por los esfuerzos de los agentes chinos para influir de manera encubierta y cultivar relaciones con los funcionarios electos en un intento de influir en los debates y la toma de decisiones del gobierno.

John Townsend, un vocero de CSIS, le dijo al Globe and Mail que “CSIS investiga activamente las amenazas que se llevan a cabo de manera clandestina o engañosa o que involucran una amenaza para cualquier persona”. Asimismo agregó que “CSIS entrega estos informes para promover la conciencia de la interferencia extranjera y las acciones de otros actores hostiles y para fortalecer las prácticas de seguridad individual y proteger a los canadienses y sus intereses”.

Si bien el CSIS se negó a nombrar a los parlamentarios atacados, la agencia dijo que tenía una lista de parlamentarios y senadores que cree que deberían estar al tanto de las operaciones de influencia china. 

No obstante es normal que los gobiernos extranjeros intenten influir en la política de otras naciones, el CSIS ha identificado actividades fuera de la norma que se refieren a las actividades de ciudadanos chinos en Canadá como coercitivas y subversivas.

La alarma renovada sigue a dos informes publicados en 2019 y 2020 que pedían al gobierno federal canadiense que desarrollara una estrategia pública de interferencia extranjera. 

Se formó un comité que consta de parlamentarios y senadores canadienses que tienen acceso a inteligencia clasificada que identificó a China y Rusia como «principales culpables» de operaciones de interferencia «significativas y sostenidas» en Canadá.

El informe de 2019 indicó que “este ataque ocurre independientemente del estatus de un funcionario en el gobierno o en la oposición”, y agregó que los ciudadanos chinos intentan obtener influencia sobre los funcionarios y utilizarlos para mejorar sus intereses. 

CSIS dijo que los objetivos políticos incluyen miembros de todos los principales partidos políticos canadienses, incluido el Partido Liberal de Canadá, así como los partidos Conservador y Nuevo Democrático. 

La agencia de inteligencia canadiense dice que los agentes chinos están movilizando a terceros, como representantes y grupos de presión, para realizar operaciones de interferencia en Canadá que buscan “interferir con las acciones políticas al intentar desacreditar o atacar a los funcionarios públicos”.

El comité ha afirmado que se sabe que China acosa e intenta intimidar a los críticos de Beijing, en particular a los miembros de la comunidad chino-canadiense, y que China está intentando controlar los medios en idioma chino en Canadá, “socavando así los medios libres e independientes en Canadá”.

“Los diplomáticos chinos y los agentes del Frente Unido, que está a cargo de pulir la imagen de China en el extranjero y gestionar la diáspora china, participan activamente en la comunidad chino-canadiense y en las asociaciones de estudiantes, incluido el establecimiento de Institutos Confucio en universidades que ofrecen enseñanza de idiomas pero están acusados ​​de reforzar las posiciones de Beijing sobre ciertos temas”, informó The Globe and Mail.

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