Escasez de conductores a nivel nacional inspira a escuela secundaria de California a enseñar a los adolescentes a conducir camiones

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Los camiones mueven aproximadamente el 72,5 por ciento de la carga de la nación por peso, según la Asociación Estadounidense de Camiones (ATA). Sin embargo, la última década ha visto al país lidiando con una escasez de conductores de camiones. Con la cadena de suministro gravemente afectada por la escasez de camioneros, una escuela secundaria en California está buscando abordar el problema.

Patterson High School en California se ha convertido en una de las primeras escuelas secundarias no vocacionales en Estados Unidos en introducir un programa único de conducción de camiones como una electiva para los estudiantes. La iniciativa es parte del Programa de Educación de Carreras Técnicas de la escuela que busca desarrollar las habilidades de los estudiantes en el lugar de trabajo a través de capacitación práctica. El instructor es Dave Dein, profesor de Patterson High School y ex conductor de camión.  

Además del aprendizaje en el aula, el programa de conducción de camiones también comprende una sección de «laboratorio». Para adquirir experiencia de primera mano en el transporte de camiones, los adolescentes se someten a 180 horas de capacitación en el aula junto con 30 horas de sesiones de laboratorio que se llevan a cabo fuera de las aulas donde pueden conducir camiones. 

Se educa a los estudiantes sobre los fundamentos de la industria del transporte por carretera y la seguridad. Para aquellos estudiantes que estén interesados ​​en seguir una carrera en camiones, se requiere más capacitación una vez que tengan 18 años. A partir de ahora, la edad mínima para que los camioneros transporten mercancías a través de las fronteras estatales es de 21 años.

«Muchos [estudiantes] que se inscriben en el curso nunca han considerado el transporte por carretera como una carrera… El transporte por carretera no tiene una gran reputación y conlleva muchos conceptos erróneos sobre qué es exactamente un conductor de camión… Si no empezamos promoviendo el transporte por camión entre nuestros jóvenes, ellos solo pueden tomar decisiones sobre la información que tienen», dijo Dein a NPR

Algunos de los conceptos erróneos incluyen horas de trabajo insoportables, naturaleza peligrosa del trabajo y salarios bajos. Dado que la edad promedio de un conductor de camión en los EE. UU. es de alrededor de 54 años, muchos opinan que es una opción profesional para las personas mayores.

La idea de tener una licencia de conducir comercial (CDL) antes de la graduación es algo que los estudiantes que se inscribieron en el programa ni siquiera habían considerado. Por ejemplo, Eduardo Domínguez-Sotelo, estudiante de último año de secundaria, inicialmente pensó que el transporte por camión no era lo suyo. 

Pero después de obtener una buena puntuación en una prueba de evaluación del trabajo, Dein se puso en contacto con él y le animó a que tomara el curso. “Al final, terminó siendo una buena opción para mí”, dijo Domínguez-Sotelo.

Isael Medina, un recién graduado del programa CDL de Patterson High School, le dijo a Fox News que se sintió inspirado a seguir una carrera en el transporte por camión después de asistir a la clase de Dien. “Lo que me motiva es cómo Dien me dijo que hay escasez de camioneros, y realmente disfruto esta carrera… Así que no se trata principalmente de dinero, se trata principalmente de ayudar a mi comunidad”, dijo Medina.

Según Dein, la edad promedio de las personas que ingresan a la industria es de 38 años. Esto significa que muchos ven el trabajo como una segunda o tercera opción profesional. 

Lindsey Trent, cofundadora de la Next Generation in Trucking Association, reveló que el 25 por ciento de los conductores de camiones se están acercando a la edad de jubilación. En lugar de ser una segunda o tercera opción, Trent quiere que los jóvenes consideren el transporte por camión como su primera opción profesional.

Un estudio de 2015 de la ATA encontró que se necesitaban 48.000 conductores. En 2021, la industria se quedó corta en 68.000 conductores. Trent advirtió que, si la tendencia continúa las cifras podrían superar los 100.000 para 2028.

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