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Entendiendo el calendario chino y dando la bienvenida al Año del Dragón

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En 2024, el Año Nuevo Chino cae el 10 de febrero. Millones de personas se despedirán del año del conejo de agua yin y darán la bienvenida al año del dragón de madera yang.

De todos los animales del zodiaco chino, solo el dragón (龍 lóng) es mítico, admirado como símbolo de fuerza, poder y sabiduría. Se cree que aquellos nacidos en el Año del Dragón, que se repite cada 12 años (el último fue en 2012), tienen una personalidad carismática, con una tendencia natural a convertirse en líderes brillantes y seguros.

¿Por qué el Año Nuevo Chino cae en diferentes fechas cada año? ¿Cómo se relaciona con conceptos como el zodiaco chino y los cinco elementos?

Disfruta esta guía para principiantes sobre el calendario tradicional chino, así como las costumbres y significados del Año Nuevo Chino.

El calendario tradicional y la antigua cosmología china

Este año despedimos el año yin del conejo de agua y damos la bienvenida al año yang del dragón de madera. (Seidenperle vía Pixabay)

Según el antiguo calendario chino, 2024, a partir del 10 de febrero, es el año jia chen (甲辰).

El calendario gregoriano que se usa en todo el mundo hoy en día es un calendario solar, basado en el período de 365 días en el que la Tierra completa una órbita completa alrededor del sol.

En la antigua China, sin embargo, la gente contaba los años y los meses en un sistema que tenía en cuenta tanto las fases lunares como el año solar.

Por respeto al Emperador Amarillo Xuanyuan (軒轅黃帝), el legendario fundador de la civilización china, el calendario luni-solar se conoce correctamente como el huang li (黃曆), el calendario del Emperador Amarillo. Como se dice que su reinado comenzó en 2698 a.C., el año 2024 es el año 4722 según el cómputo chino.

En la práctica, sin embargo, los chinos contaban los años por el nombre de la era, establecida por el emperador o el gobierno, como todavía se hace hoy en Japón y Taiwán.

Otro sistema importante fue un ciclo de 60 años que resultó de la combinación de dos conceptos importantes en la cosmología y la adivinación chinas: los tallos celestiales (天干 Tiān gān) y las ramas terrestres (地支 Dì zhī).

Hay 10 tallos celestiales y 12 ramas terrestres, todos dispuestos en un orden establecido:

Tallos celestiales: 甲乙丙丁戊己庚辛壬癸
Ramas terrestres: 子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥

Tallos celestiales y ramas terrenales. (Carolina Avendano/Vision Times)

Los dos conjuntos se combinan para formar pares únicos siguiendo su orden. El primer tallo celestial se empareja con la primera rama terrestre, y el segundo tallo celestial se empareja con la segunda rama terrestre. Dado que hay más ramas que tallos, los dos primeros tallos se repiten para crear los dos últimos pares.

El emparejamiento de ramas y tallos se sigue repitiendo hasta que se unen el último tallo (癸 guǐ) y la última rama (亥 hài). Se necesitan 60 combinaciones para que esto suceda, y esto es lo que da lugar al ciclo de 60 años. Cada combinación de tallo-rama denota y caracteriza a cada año en el ciclo sexagenario.

El ciclo sexagenario completo expresado en pares de tallos celestiales y ramas terrenales. (Carolina Avendano/Vision Times)

El año 2023 fue el año 癸卯 (guǐ mǎo), el año 40 del actual ciclo sexagenario. Este año será el año 甲辰 (jiǎ chén), siendo el último año jia chen 1964, exactamente hace 60 años.

El zodiaco chino y los cinco elementos

Para armonizar la vida humana con el mundo natural y el cosmos, los chinos establecieron correspondencias entre las ramas terrestres y el zodiaco, y entre los tallos celestiales y los cinco elementos.

Los animales del zodíaco se emparejan con las ramas terrestres. En orden, los animales del zodiaco y sus ramas asociadas son: 子, Rata; 丑, Buey; 寅, Tigre; 卯, Conejo; 辰, Dragón; 巳, Serpiente; 午, Caballo; 未, Oveja; 申, Mono; 酉, Gallo; 戌, Perro; y 亥, Cerdo.

Los 12 animales del zodiaco y sus ramas terrestres asociadas. (Carolina Avendano/Vision Times)

A cada año se le asigna el animal que corresponde a la rama terrestre de ese año. El año 2023, gui mao, fue reconocido como el año del conejo debido a su rama terrestre mao 卯. Por lo tanto, 2024 corresponde al dragón, ya que su rama terrestre es 辰 (chén).

Dado que las 12 ramas se repiten cíclicamente, cada animal acapara la atención cada 12 años. Cualquier persona con un signo del zodiaco del dragón en la historia reciente nació en años como 1964, 1976, 1988, 2000 o 2012.

En cuanto a los tallos celestiales, corresponden a los cinco elementos (五行 wǔ xíng). Cada elemento se asigna a dos tallos consecutivos siguiendo el orden de su generación. Es decir: madera (木 mù), fuego (火 huǒ), tierra (土 tǔ), metal (金 jīn) y agua (水 shuǐ).

El emparejamiento de los cinco elementos y los diez tallos celestiales. (Carolina Avendano/Vision Times)

A cada año se le atribuye un elemento según su tallo celestial. Dado que 2023 correspondía al tallo celestial 癸 (guǐ), su elemento era el agua. Dado que 2024, año 甲辰 (jiǎ chén) en el ciclo sexagenario, contiene el primer tallo celestial 甲, su elemento será la madera.

Además, cada tallo celestial y cada rama terrestre se asigna un atributo yin o yang, siendo yin los que están en posiciones pares. Esto significa que un año que comienza con el primer tallo, 甲 (jiǎ), siempre tendrá propiedades yang, y un año que comience con 乙 (yǐ) se considerará de naturaleza yin.

Bien dicho, 2023 fue el año del conejo de agua yin, y 2024 será el año del dragón de madera yang. Siguiendo estas reglas, ¿puedes predecir el animal, el elemento y la naturaleza de 2025?

¡Lo tienes! 2025 será el año 乙巳 (yǐ sì), es decir, el año de la serpiente de madera yin.

Preparativos para el Año Nuevo

Tradicionalmente, los chinos tardaban al menos nueve días en prepararse para el Año Nuevo. Los preparativos iban desde limpiar la casa hasta ajustar la mentalidad para comenzar el año con el pie derecho.

Los antiguos chinos creían que limpiar la casa no solo atraería buena fortuna, sino que también barrería la mala suerte. Aunque la costumbre de recibir el año nuevo en un hogar limpio es común a muchas culturas, los chinos se aseguraban de barrer desde las esquinas hacia el centro de la habitación, arrojando finalmente la mala suerte por la puerta de atrás.

Los recortes de papel son un elemento básico de las decoraciones de Año Nuevo. Se corta papel de colores siguiendo diseños intrincados que crean un patrón tan detallado como hermoso. Estas piezas se colocan en puertas o ventanas, prefiriéndose estas últimas para reproducir los diseños en sombras a medida que los rayos del sol pasan a través de los recortes.

Recorte de papel mostrando un buey (McBee Zhang via Flickr)

Otra costumbre es colgar palabras y mensajes positivos dentro y alrededor de puertas y ventanas para atraer bendiciones en el nuevo año. En particular, el carácter 福 (fú), que significa felicidad, buena suerte y buena fortuna, decora las entradas de la mayoría de los hogares chinos en todo el mundo, generalmente exhibido en cuadrados rojos diagonales.

Curiosamente, este carácter se cuelga al revés porque las palabras «al revés» (倒 dào) y «llegar» (到 dào) son homófonas en chino. En resumen, esta tradición invoca la llegada de bendiciones.

También era parte de los preparativos para el Año Nuevo mantener la calma. Los chinos creían que el estado mental al recibir el año nuevo afectaría los siguientes 12 meses. Por eso, se abstuvieron de jurar, perder la calma e incluso regañar a los niños tanto como pudieron, o al menos durante los 15 días de celebración del Año Nuevo.

Celebrando el Año Nuevo

Comida

La variada y deliciosa comida que se sirve en la celebración de Año Nuevo no se elige de forma arbitraria. Muchos de los platos representan bendiciones a través de ingeniosos y auspiciosos juegos de palabras en chino.

Un pescado entero recién cocinado siempre está sobre la mesa. Esto se debe a que la palabra «pescado» en chino, 鱼 (yú), es un homófono de una palabra que significa «excedente», 余 (yú). Sin embargo, el pescado nunca debe voltearse, no sea que su «excedente» se convierta en un déficit. Una vez que se ha comido la parte superior, la espina dorsal se retira con suavidad para seguir comiendo la otra mitad.

Los dumplings son imprescindibles y generalmente se comen la víspera de Año Nuevo después de la medianoche. Los bolsillos con forma de media luna parecidos a los raviolis se asemejan a los antiguos lingotes de plata o de oro chinos, invocando prosperidad para el nuevo año.

Otro elemento esencial de la cena de Año Nuevo son los pasteles de arroz. Dulces o salados, estos bocadillos se preparan con harina de arroz glutinoso y tienen una consistencia pegajosa. Su presencia en la mesa se debe a su nombre en chino, 年糕 (nián gāo), que es un homófono de 年高 (nián gāo), que significa literalmente «año alto» o «crecer cada año».

Petardos

La mascota del dragón rojo frente a la explosión de petardos. (Elina Sazonova vía Pexels)

Los petardos se dejan explotar en la calle. Un tipo antiguo tiene forma de cilindros rojos brillantes que emiten sonidos atronadores al encenderse.

La tradición tiene su origen en la leyenda del Nian, una temible bestia que llegó a aterrorizar a los aldeanos durante la dinastía Shang. Con el tiempo, la gente se dio cuenta de que el Nian sólo les hacía una visita cada 365 días, y que la imponente criatura temía los sonidos fuertes.

Decididos a mantener a salvo a su gente, los aldeanos prepararon montones de fuegos artificiales y los encendieron cuando el Nian debía regresar. La bestia nunca volvió a aparecer, consolidando una tradición que perdura hasta nuestros días.

Tarjetas y sobres rojos

La mañana de Año Nuevo es un momento muy esperado por la mayoría de los niños. Según la tradición, las parejas y los abuelos preparan un sobre rojo decorativo con dinero para los solteros, principalmente los pequeños de la familia.

(Angela Roma via Pexels)

Se creía que un regalo así traía buena suerte al destinatario y le protegía del mal. En lugar de abrir los sobres en el acto, se animaba a los niños a dormir con ellos bajo la almohada durante siete noches antes de abrirlos. La pequeña pero difícil espera traería la máxima fortuna.

Para los antiguos chinos, lo más importante de la celebración del Año Nuevo era reunirse con la familia y, sobre todo, presentar respetos y expresar gratitud a la divinidad. ¡Que tu nuevo año esté lleno de bendiciones y oportunidades de crecimiento espiritual!

Por Carolina Avendano

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