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El último escándalo de Facebook: exponer a los usuarios con escasa capacidad digital a contenido más violento y para adultos

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Facebook ha estado lidiando con escándalo tras escándalo durante algún tiempo y ha sido objeto de un intenso escrutinio por parte de legisladores y reguladores globales. Según un informe reciente, los usuarios con pocas habilidades de alfabetización digital se han convertido en las últimas víctimas de la plataforma. Las investigaciones muestran que se les presenta contenido sexual, hostil y perturbador.

Para probar las habilidades de alfabetización digital de sus usuarios, los investigadores de Facebook realizaron una encuesta hace dos años que constaba de cinco preguntas. La encuesta evaluó hasta qué punto los usuarios comprendían la interfaz de la aplicación de Facebook y términos digitales como «etiquetar» a alguien en las redes sociales.

De acuerdo con el número de preguntas respondidas correctamente, se asignó una puntuación a los usuarios. Luego, los investigadores compararon las puntuaciones de los usuarios con el tipo de contenido alimentado por los algoritmos de Facebook durante un período de 30 días.

Las puntuaciones de los usuarios predijeron el porcentaje de publicaciones violentas y desnudas a las que estuvieron expuestos. Los usuarios que no respondieron correctamente a ninguna de las preguntas vieron un 13,4 por ciento más de violencia gráfica y un 11,4 por ciento más de desnudez en comparación con aquellos que respondieron bien todas las preguntas. Cuanto más baja sea la puntuación de un usuario, más probabilidades habrá de que se exponga a contenido violento o para adultos.  

«Esto es muy interesante… También es muy aleccionador darse cuenta de que la experiencia de alimentación ‘por defecto’, por así decirlo, incluye desnudez + contenido límite a menos que se controle lo contrario», comentó un empleado de Facebook en un estudio interno.

En otro estudio, Facebook identificó usuarios vulnerables con pocas habilidades de alfabetización digital. Los investigadores realizaron varias entrevistas extensas y visitas domiciliarias con estas personas para comprenderlas mejor. Descubrieron que las publicaciones perturbadoras que inundaron los feeds de los usuarios los llevaron a desconectarse de Facebook durante períodos prolongados y también intensificaron los problemas que ya estaban enfrentando.

Por ejemplo, las publicaciones que presentaban el odio racial, la intimidación, el acoso a los niños y el asesinato de otros se mostraban con frecuencia a una mujer negra de mediana edad. Poco después de que una persona comenzara a seguir las páginas de cupones y ahorros, su feed estaba impregnado de anuncios de estafas financieras. Una persona que se unió a un grupo de Facebook de Narcóticos Anónimos comenzó a recibir anuncios de bebidas alcohólicas.

Según los documentos proporcionados a la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) y al Congreso por los abogados de Frances Haugen, una ex empleada de Facebook, los estudios son algunos de varios realizados en los últimos años sobre los efectos dañinos que las plataformas de Facebook representan para las personas con bajas habilidades de alfabetización digital.

Los estudios también revelaron que las personas de color, mayores, de nivel socioeconómico más bajo y con menor nivel educativo eran las que tenían las habilidades de alfabetización digital más bajas. Los investigadores predijeron que entre un cuarto y un tercio de todos los usuarios de Facebook pueden clasificarse como de baja calificación tecnológica. Eso incluye aproximadamente una sexta parte de los usuarios de EE. UU. y casi el 50 por ciento de los usuarios de «mercados emergentes».

Cuando a los usuarios de este grupo demográfico se les enseñó a usar funciones como «ocultar» y «dejar de seguir» para administrar sus feeds, los investigadores notaron que la experiencia del usuario se optimizó considerablemente. Facebook también probó un botón «Easy Hide» y la cantidad de publicaciones que la gente ocultó aumentó sustancialmente.

Easy Hide no ha sido empleado por Facebook. Sin embargo, funciones como «¿Por qué veo esta publicación?» se introdujeron en 2019. Los investigadores han sugerido que Facebook lance una campaña de educación generalizada sobre estas características, las haga más visibles y ponga fin a la visualización de contenido a los usuarios de páginas y grupos que no siguen.

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