El tambor de cintura chino: una tradición espiritual y enérgica

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Considerado el primer tambor del mundo, el tambor de cintura chino (腰鼓Yāogǔ) recuerda la gloria de la antigua civilización china. Con más de 2000 años de antigüedad, este sencillo instrumento ha tenido múltiples usos a lo largo de la historia para crear una atmósfera imponente y enérgica que expresa alegría y optimismo. 

El tambor chino a la cintura tiene una historia fascinante, con los elementos de una interpretación típica evolucionando a través de las épocas hasta su justo renacimiento en la actualidad. 

De artefacto del campo de batalla a instrumento musical

El término chino Yaogu significa literalmente «tambor de cintura», pero también se le conoce como hugu (胡鼓húgǔ), que significa «tambor bárbaro», o xiyugu (西域鼓xīyù gǔ), que se traduce como «tambor de las regiones occidentales», en referencia a su origen.

Se dice que el tambor de cintura se originó hace más de 2240 años durante la dinastía Qin, la primera dinastía de la China imperial. Durante siglos, los tambores fueron tan esenciales como armas en la batalla, con sus efectos apuntando al espíritu de los guerreros y enemigos por igual.

Tambor de cintura de porcelana Jin. El tambor de cintura fue descrito en textos antiguos como un instrumento con un medio estrecho. Con el tiempo, evolucionó hasta convertirse en el instrumento alto y estrecho con el centro ligeramente ensanchado que conocemos hoy. (Imagen: Gary Todd a través de Wikimedia Creative Commons)

Tocados para las propias tropas, los imponentes tambores servían para levantar la moral, advertir sobre ataques sorpresa y disuadir a los enemigos. Tocados después de una batalla victoriosa, los tambores inspiraron una sensación de orgullo. El uso de tambores con fines militares se mantuvo prominente en la dinastía Han. 

Con el tiempo, los tambores a la cintura se convirtieron en una actividad popular, utilizada para todo, desde el entretenimiento y alejar los malos espíritus hasta rezar por el buen tiempo y una cosecha abundante, todo mientras se mantiene el estilo heroico y la postura militar en su ejecución.

Pintura de la tumba del Señor Yanju (384-441 d. C.) que representa a músicos tocando (desde la izquierda) tambor de cintura (tambor de cintura delgada), flauta (flauta), laúd (Ruan Xian Pipa) y guqin (Guqin).(Imagen: Desconocida a través de Wikimedia Commons)

Durante la dinastía Song (960 a 1279), los tambores a la cintura se habían vuelto tan populares que las actuaciones eran un elemento indispensable de los festivales y celebraciones tradicionales, como el Festival de la linterna y el Año Nuevo chino. 

Espectáculos de tambores de cintura: una muestra de la cultura tradicional

Las actuaciones de tambores de cintura son enérgicas y alegres, incorporan baile y, a veces, saltos, para parecerse a los soldados en la batalla. El tambor se ata al cuerpo con una faja de seda y se toca en la cintura del músico, lo que permite una movilidad considerable. 

El tambor puede golpearse con las manos o con palos de madera, que están decorados con pañuelos de seda para acentuar la trayectoria trazada por los movimientos deliberados y refinados de los brazos.

Hay dos tipos de actuaciones de tambores a la cintura: yaogu en el lugar, en el que los artistas bailan y tocan los tambores en un lugar fijo, como escenarios y plazas, y yaogu en la calle, también conocido como tambores de marcha. 

La naturaleza vibrante de las actuaciones de los tambores de cintura se ha asociado con el carácter sencillo y alegre de los campesinos chinos de la meseta de loess del noroeste, que representan el espíritu colectivo del pueblo de Shanxi y su visión esperanzadora de la vida.

El monte Wutai es la elevación más alta de Shanxi, una provincia dominada en gran medida por el grupo étnico Han, que constituye el 99% de su población. (Imagen: Zcm11 a través de Wikimedia Creative Commons)

Estilo alterado para adaptarse a la agenda comunista

La naturaleza agrícola y folclórica de la interpretación del tambor a la cintura no escapó a la búsqueda del Partido Comunista Chino de herramientas para promover su ideología de lucha de clases, especialmente durante la Revolución Cultural. Para ayudar a crear una nueva cultura basada en los ideales comunistas, la esencia y el estilo de Yaogu fueron alterados, desarraigando el arte de su base tradicional.

Al igual que otras formas de expresión tradicionales, el tambor de cintura fue modificado en base a la literatura y el arte revolucionario de la época. Se descartó el antiguo estilo guerrero y se reemplazó el atuendo clásico con el traje rojo y blanco que se ve típicamente en la actualidad. El color rojo, que las culturas asiáticas han asociado durante mucho tiempo con la prosperidad y la buena fortuna, llegó a representar la revolución y el comunismo, y desde entonces ha impregnado casi todas las facetas de la vida en China.

Cultura tradicional revivida

Falun Dafa, también conocido como Falun Gong, es una práctica de autocultivación basada en los principios universales de Verdad, Benevolencia y Tolerancia. Arraigada en 5000 años de cultura tradicional china, esta disciplina espiritual se extendió a más de 130 países de todo el mundo desde que se presentó al público en China en 1992. 

Sin embargo, la práctica de ejercicios simples pero poderosos ha estado prohibida en China desde 1999, cuando el Partido Comunista Chino lanzó una persecución destinada a eliminar la práctica popular de mente/cuerpo debido a su naturaleza espiritual y valores tradicionales.

Sin desanimarse, los practicantes en China y en todo el mundo trabajan continuamente para crear conciencia sobre la persecución. A través de llamamientos pacíficos, mítines y desfiles, esperan exponer las fechorías del PCCh y revivir la cultura china  tradicional de inspiración divina.

En más de cien países de todo el mundo, el tambor de cintura chino aparece regularmente en festivales comunitarios y desfiles anuales. Motivados por el deseo de compartir la belleza de la auténtica cultura china, los practicantes de Falun Dafa realizan una animada actuación pública.

Vestidos con trajes amarillos brillantes al estilo de la antigua dinastía Tang, son a la vez llamativos y edificantes. El amarillo, o dorado, ha sido considerado el color del cielo desde la antigüedad y una vez estuvo reservado para el emperador y la familia real.

Jennifer Su comenzó a practicar Falun Dafa en Calgary después de emigrar de China en 2005. Toca el tambor de cintura desde hace ocho años. (Imagen: Peter Li)

“Al ser uno de los instrumentos musicales más antiguos, los tambores de cintura son un símbolo de la tradición y la cultura chinas”, dijo Jennifer Su, una intérprete de tambores de cintura china que vive en Calgary, Canadá. “La toco para mostrar la belleza de la cultura tradicional china a través de la música”.

Hablando sobre el uso espiritual del tambor de cintura, Su dijo que su conexión con la cultura tradicional implica inherentemente una conexión con lo Divino: “[El tambor de cintura] es conocido por ser parte de las celebraciones tradicionales. La cultura tradicional enseña a la gente a seguir el camino correcto y a tener fe”.

“Cada toque de tambor lleva la verdad, la compasión y la tolerancia. Quiero difundir la belleza de Dafa y sus bendiciones a la audiencia”, dijo Su. “Nunca usaremos la violencia para abordar nada [como exponer la persecución]. Ponemos a los demás antes que a nosotros mismos y tratamos a todos con amabilidad. Con compasión, tocaremos los corazones de nuestra audiencia”.

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