El programa de pruebas masivas Covid de Inglaterra fracasa a pesar de los enormes costos

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El servicio NHS Test and Trace (NHST & T) financiado por el gobierno de Inglaterra se estableció en mayo de 2020 con el objetivo de ayudar a prevenir la propagación del COVID-19. Sin embargo, un informe publicado el 27 de octubre afirma que el sistema Test and Trace resultó ser un fracaso a pesar de recibir sumas de dinero «deslumbrantes».

El servicio recibió un enorme presupuesto de £ 37 mil millones (51 mil millones de dólares) durante dos años y representó casi el 20 por ciento de todo el presupuesto 2020-21 del Servicio Nacional de Salud (NHS) en Inglaterra.

El Comité de Cuentas Públicas (PAC) de la Cámara de los Comunes afirmó en el informe que el programa de pruebas masivas “no ha logrado su objetivo principal de ayudar a romper las cadenas de transmisión del COVID-19 y permitir que las personas regresen a una forma de vida más normal».

El PAC también lamentó el hecho de que los resultados del programa han sido «confusos» y «varios de sus objetivos declarados se han exagerado o no se han logrado».

El informe argumentó que NHST & T no redujo el número de casos de COVID-19 y evitó más cierres nacionales. En cambio, desde octubre de 2020, «el país ha tenido dos bloqueos nacionales más y el número de casos ha aumentado drásticamente».

La “dependencia continua” de NHST & T de consultores costosos fue otro tema que señaló el comité. A los consultores del programa, que se cuentan por miles, se les paga un promedio de £ 1,100 (1.516 dólares) por día.

De las 691 millones de pruebas de flujo lateral enviadas, se informaron los resultados de solo el 14 por ciento. «No está claro qué beneficio han obtenido los 595 millones de pruebas restantes», dijo el comité.

“Para esta enorme cantidad de dinero, necesitamos ver un sistema heredado listo para entregar cuando sea necesario, pero no está claro qué habrá para mostrar a largo plazo. Este legado tiene que ser un enfoque para el gobierno si queremos ver algún valor por el dinero gastado ”, dijo la diputada Dame Meg Hillier (miembro del parlamento), presidenta del PAC, en un comunicado el 27 de octubre.

Con el fin de adquirir capacidad de laboratorio para procesar pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), NHST & T pagó £ 3,1 mil millones (4,27 mil millones de dólares) en 2020-21. Durante este período, se gastaron £ 911 millones (1.250 millones de dólares) en rastreo de contactos, principalmente en centros de contacto. Sin embargo, el programa Test and Trace «utilizó sólo una minoría de la capacidad del laboratorio y del centro de contacto que pagó», declararon los diputados.

Entre noviembre de 2020 y abril de 2021, la utilización promedio de sus laboratorios había sido del 45 por ciento, muy por debajo de la capacidad de laboratorio disponible. El comité culpó a NHST & T por preocuparse por poner en marcha los programas y por prestar menos atención «a garantizar que estos programas entregaran los beneficios que prometieron».

Dado que algunos grupos vulnerables están menos inclinados a hacerse la prueba que otros, el uso que hace el público del servicio NHS Test and Trace sigue siendo «variable». El programa no pudo lograr uno de sus principales objetivos, que era «identificar el 60% de los casos de COVID-19 a través de sus pruebas». La nueva Agencia de Servicios de Salud del Reino Unido (UKHSA) pronto tomará el control de NHST & T. Los parlamentarios declararon que el programa necesita una «estrategia adecuada a largo plazo».

Un representante del gobierno que reconoció el informe dijo: “Hemos construido una red de pruebas desde cero que puede procesar millones de pruebas al día, más que cualquier otro país europeo, proporcionando una prueba LFD o PCR gratuita a cualquiera que la necesite… El nuevo UK Health La Agencia de Seguridad consolidará el conocimiento que ahora existe en todo nuestro sistema de salud para ayudarnos a enfrentar futuras pandemias y amenazas».

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