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El presidente turco defiende las bajas tasas de interés y pide a la gente que ahorre en liras

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Con la inflación en alza y el valor de la lira cayendo en picado, muchos expertos creen que Turquía podría encaminarse hacia una crisis financiera a gran escala. Habiendo perdido más del 40 por ciento de su valor frente al dólar estadounidense este año, la lira ha sido etiquetada como una de las monedas de mercados emergentes de peor desempeño.

El 20 de diciembre, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dio a conocer una serie de medidas para impulsar la economía y proteger los ahorros locales de las fluctuaciones relacionadas con el mercado. Sin embargo, Erdogan sostuvo que continuaría con su política de tasas de interés más bajas a pesar del aumento de los precios al consumidor. Según el presidente turco, la política que hizo caer la lira fue parte de una productiva «guerra de independencia económica».

En su discurso del lunes, Erdogan dijo que los tenedores de depósitos en liras serían compensados ​​si incurrían en pérdidas en caso de que el descenso de la lira frente a las monedas fuertes supere la tasa de interés ofrecida por los bancos. 

“A partir de ahora, nuestros ciudadanos no necesitarán cambiar sus depósitos de liras turcas a moneda extranjera, por temor a que el tipo de cambio sea más alto”, dijo. 

Erdogan también dijo que el gobierno turco haría arreglos para ayudar a los exportadores. Agregó que las contribuciones a las pensiones privadas se elevarían del 25 al 30 por ciento.

El banco central turco, bajo la presión de Erdogan, ha reducido su tasa de política de referencia en 500 puntos básicos a pesar de que la inflación se sitúa en el 21,3 por ciento, lo que ha provocado que la lira caiga a mínimos históricos.  

Esto, a su vez, ha provocado un debilitamiento del poder adquisitivo de los turcos comunes y ha erosionado el valor de sus ahorros. Para salvaguardar la riqueza, muchos turcos han recurrido a la compra de divisas y oro.

Los productos importados, el combustible y los bienes de uso diario son cada vez más costosos. Garantizar necesidades básicas como la alimentación está resultando difícil en un país de más de 83 millones de habitantes. En las últimas semanas, se vio a muchos jubilados y personas de la clase trabajadora haciendo cola frente a los puestos del municipio para obtener pan subsidiado.

Los economistas de todo el mundo están de acuerdo en que las altas tasas de interés reducen la inflación, ya que incitan a los consumidores a ahorrar y reducir los gastos comerciales. Sin embargo, Erdogan ha mantenido su creencia poco convencional de que las tasas altas causan inflación. El presidente sostiene que su “nuevo modelo económico” aumentará las inversiones, el empleo, las exportaciones y el crecimiento.

Cuando Erdogan fue primer ministro en 2011, la inflación era del cuatro por ciento. El presidente turco ha prometido que volvería a llevar la inflación a ese nivel. Sin embargo, la mayoría de los economistas han calificado sus políticas de imprudentes y esperan que la inflación supere el 30 por ciento el próximo año.

Refet Gurkaynak, profesor de economía en la Universidad Bilkent de Ankara, consideró la nueva medida como «en efecto, una fuerte subida de tipos de interés». En una entrevista con FT, dijo que podría estabilizar la lira, pero también advirtió de «consecuencias peligrosas».

El gobierno de Turquía está «claramente decidido a seguir el rumbo establecido por el presidente Erdogan, quien insiste en que Turquía debe cambiar su modelo económico bajando las tasas de interés de manera significativa para reducir su dependencia del capital extranjero», dijo a CNBC Piotr Matys, analista de InTouch Capital.

El grupo empresarial más grande del país, TUSIAD, hizo un llamado al gobierno para que abandone su política actual y vuelva a las «reglas de la ciencia económica». Han estallado protestas en Estambul y otras ciudades por el aumento del costo de vida. Los partidos de oposición piden elecciones inmediatas.

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