El huracán Ian azota Carolina del Sur después de una marcha mortal en Florida

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Un huracán Ian resurgido se estrelló contra la costa de Carolina del Sur el viernes por la tarde, tocando tierra nuevamente después de una marcha mortal a través de la península de Florida que arrasó casas y dejó varadas a miles a lo largo de la costa del Golfo del estado.

La tormenta tocó tierra a las 2:05 p.m. (1805 GMT) cerca de Georgetown, una ciudad costera a unos 60 millas (97 km) al norte de la histórica ciudad de Charleston, con vientos máximos sostenidos de 85 mph (140 kph) como huracán de categoría 1, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Se esperaba que Ian trajera inundaciones, marejadas ciclónicas y vientos potencialmente mortales a Carolina del Sur, Georgia y Carolina del Norte. Los funcionarios de los tres estados advirtieron a los residentes que se prepararan para condiciones peligrosas.

El huracán azotó la costa del golfo de Florida el miércoles como una de las tormentas más poderosas que jamás haya golpeado el territorio continental de los EE. UU. y luego abrió un camino destructivo en todo el estado, transformando los pueblos costeros en áreas de desastre con inundaciones y vientos catastróficos.

Ha habido informes de al menos 21 muertes en Florida, dijo Kevin Guthrie, director de la División de Manejo de Emergencias del estado, en una sesión informativa matutina. Hizo hincapié en que algunos de esos informes siguen sin confirmarse.

Se pronostica que Ian se debilitará rápidamente a medida que avanza tierra adentro a través de las Carolinas y se espera que se disipe sobre el oeste de Carolina del Norte o Virginia el sábado por la noche, dijo el NHC.

Georgetown, con una población de unos 10.000 habitantes, es un destino turístico conocido por sus calles bordeadas de robles y más de 50 sitios en el Registro Nacional de Lugares Históricos. La ciudad sufrió graves daños por el huracán Hugo de 1989.

Incluso antes de la llegada de Ian, Charleston estaba viendo una lluvia torrencial. Los videos en las redes sociales mostraron varias pulgadas de agua en algunas calles de la ciudad portuaria, que es especialmente propensa a las inundaciones.

Un informe encargado por la ciudad publicado en noviembre de 2020 encontró que alrededor del 90 por ciento de todas las propiedades residenciales eran vulnerables a inundaciones por marejadas ciclónicas.

Len Cappe, de 68 años, un administrador de propiedades jubilado que se mudó a Charleston hace dos años, dijo que Ian fue la primera gran tormenta que encontró.

“Es el viento, te sacude”, dijo Cappe. «Está soplando furiosamente».

Con la marea del río Wando a una cuadra de distancia, Cappe dijo que estaba preocupado por su casa y que ha estado pegado a su televisión, esperando actualizaciones.

En Pawleys Island, justo al norte de Georgetown, el muelle se había derrumbado en el océano y el ayuntamiento estaba rodeado de agua, según videos y mensajes publicados en línea por el departamento de policía local.

Más de 145.000 hogares y negocios en las Carolinas quedaron sin electricidad, según el sitio web de seguimiento PowerOutage.us.

‘Sentirse perdido’

Dos días después de que Ian llegara a Florida por primera vez, el alcance de los daños se hizo más evidente.

Unas 10.000 personas estaban desaparecidas, dijo Guthrie, pero muchas de ellas probablemente estaban en refugios o sin electricidad. Alrededor de 1,8 millones de hogares y negocios de Florida permanecieron sin electricidad el viernes, según PowerOutage.us.

“Hay casas que simplemente se están arrastrando”, dijo el gobernador Ron DeSantis en una sesión informativa el viernes en el condado de Lee, que sufrió daños generalizados.

El presidente Joe Biden, hablando en la Casa Blanca, dijo que el huracán probablemente se ubicaría entre los peores en la historia de Estados Unidos.

“Estamos empezando a ver la escala de esa destrucción”, dijo.

Fort Myers, una ciudad cercana a donde el ojo de la tormenta tocó tierra por primera vez, recibió un gran golpe, con numerosas casas destruidas. En alta mar, la isla de Sanibel, un destino popular para vacacionistas y jubilados, quedó aislada cuando una calzada quedó intransitable.

Cientos de asediados residentes de Fort Myers hicieron fila en un Home Depot el viernes en el lado este de la ciudad, con la esperanza de comprar latas de gasolina, generadores, agua embotellada y otros suministros. La línea se extendía tanto como un campo de fútbol.

Rita Chambers, una jubilada de 70 años que nació en Jamaica y vive en Fort Myers desde 1998, dijo que Ian no se parece a ninguna tormenta que haya visto.

“¡Y he estado en huracanes desde que era un niño!” dijo Chambers, quien se mudó a Nueva York cuando era adolescente.

Observó cómo la tormenta arrancaba el porche de su casa en Cape Coral. A pesar de todo, no piensa irse de Florida.

“Prefiero palear arena de mi casa en Florida que palear la nieve en Nueva York”, dijo. “Si vives en el paraíso, tienes que aguantar un huracán”.

En un parque de casas móviles en la isla de San Carlos en Fort Myers Beach, el viento y el agua empujaron los remolques. Un barco, el «Dreamin'», yacía de costado en un puerto deportivo local, donde otro barco había llegado a descansar en un árbol.

Deborah Grool, de 70 años, perdió su casa y sus vehículos a causa de la tormenta.

“Esto es devastador, porque no son solo casas, son negocios”, dijo Grool, un agente de bienes raíces que vive en la isla desde hace 45 años.

Su hija, Katy Bonkowski, que se unió a su madre para examinar los daños, se había preocupado por la decisión de sus padres y su hermana de permanecer en la isla durante la tormenta.

«No hay que juzgar mal un huracán», dijo Bonkowski. «Ojalá mis padres se hubieran ido. Ojalá mi hermana se hubiera ido. Pero ellos querían quedarse».

Por Reuters (Reporte de Brad Brooks; Reporte adicional de Rich McKay, Brendan O’Brien, Sharon Bernstein, Frank McGurty, Jeff Mason y Scott DiSavino; Escrito por Joseph Axe y Brendan O’Brien; Editado por Mark Porter, Bill Berkrot y Cynthia Osterman)

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