El gasoducto de los Pirineos en evidencia los conflictos dentro de la UE

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PARÍS/MADRID/BERLÍN — El escepticismo sobre un nuevo gasoducto a través de los Pirineos destaca las visiones contrapuestas para la futura combinación energética de Europa, ya que el continente se enfrenta urgentemente a una crisis energética.

MidCat sería una tercera conexión de gas entre Francia y España que, según sus principales patrocinadores, Madrid, Lisboa y, más recientemente, Berlín, ayudaría a Europa a reducir su dependencia del gas ruso.

Pero el presidente francés, Emmanuel Macron, ha dicho sin tapujos a sus socios que no ve motivos para el proyecto de miles de millones de euros.

Francia dice que MidCat tardaría demasiado en construirse para aliviar la crisis energética que se avecina, sería costoso para Francia e iría en contra de las ambiciones de cambiar hacia una economía verde.

Funcionarios en España y Alemania, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron a Reuters que creen que Francia está actuando para proteger su propia industria nuclear en crisis y defenderse de la competencia de España como plataforma para el gas importado.

“Macron está bajo la presión interna de diferentes grupos, a los que no les gusta el proyecto del oleoducto, el más grande es seguramente el sector de la energía nuclear”, dijo una fuente del gobierno alemán.

Los portavoces del Ministerio de Energía francés y EDF, que opera los reactores nucleares de Francia, se negaron a comentar.

Transición lejos de la energía rusa

Rusia suministró el 40 por ciento del gas de Europa antes de su invasión a Ucrania. Ahora, la región se esfuerza por diversificar sus fuentes de energía y MidCat fue uno de los proyectos que los ministros de la UE discutieron en una reunión de emergencia en Bruselas la semana pasada.

El canciller alemán, Olaf Scholz, describió el mes pasado al gasoducto como «dramáticamente ausente» de la red europea, y la semana pasada planteó la cuestión a Macron durante una videollamada.

Inmediatamente después, Macron dijo que había capacidad sobrante en las tuberías que ya unen España y Francia y que MidCat no podía construirse lo suficientemente rápido como para aliviar la crisis de este invierno.

“No entiendo qué problema a corto plazo resolvería esto”, dijo Macron.

Pero si bien es posible que no brinde un alivio inmediato, España y Portugal dicen que tienen una solución con nuevas rutas de gas y Madrid dijo que estaba listo para persuadir a Macron sobre MidCat.

Ambos tienen una gran capacidad de importación de gas, con siete terminales de GNL que convierten los camiones cisterna de gas natural licuado (GNL) nuevamente en forma de vapor para uso de la industria y los hogares si se dispusiera de la infraestructura para canalizarlo a otros países como Alemania a través de Francia.

El presidente francés ha dicho que no entiende todo el alboroto en torno a MidCat, declarando a los periodistas la semana pasada: «No entiendo por qué saltamos como cabras de los Pirineos sobre este tema».

Esto ha llevado a funcionarios en Madrid a cuestionar si Macron puede estar buscando algo a cambio, ya sea financiamiento de la UE o respaldo para otro proyecto. Y a pesar de las declaraciones de Macron, los funcionarios franceses han dejado la puerta entreabierta a más discusiones.

Pero en una señal de la frustración española, una fuente dijo que Francia necesitaba demostrar cómo estaba contribuyendo a la «solidaridad energética» europea, dado que la mitad de sus reactores nucleares están desconectados y depende de otros para que le proporcionen energía.

Sin embargo, Macron ha dicho que los planes para reactivar un interconector en desuso en el este de Francia para que París pueda canalizar su propio gas directamente a Alemania si es necesario es una prueba de su compromiso.

Permitirá a Francia entregar a Alemania hasta 20 teravatios hora (TWh) de gas durante el invierno, aproximadamente el 2% de las necesidades de gas de la economía más grande de Europa. Un funcionario alemán dijo que el acuerdo no solucionaría la crisis de Alemania, pero envió un mensaje a los mercados.

Conflicto de intereses

Una propuesta conjunta para un nuevo gasoducto transpirenaico que tendría una capacidad de más del doble del volumen de gas canalizado entre España y Francia fue rechazada por los reguladores energéticos de ambos países en 2019.

El proyecto fue propuesto por Terega, una empresa de redes de gas propiedad en parte de las italianas Snam y EDF, y su contraparte española Enagás, con un costo estimado de 3.000 millones de euros.

Mientras que el regulador francés dijo que los beneficios económicos se inclinarían hacia España, Madrid dice que los movimientos rusos para cortar el suministro de gas significan que la ventaja de MidCat ahora se extendería mucho más allá de las propias fronteras de España.

Sin embargo, Francia tiene terminales en sus costas del Atlántico y del Canal y también quiere una parte de las importaciones de GNL.

“Francia tiene (terminales de GNL) que pueden procesar gas para toda Europa”, dijo una fuente del gobierno francés.

Pero a más largo plazo, Francia está apostando fuertemente por revivir su industria nuclear en problemas en su campaña por la neutralidad de carbono, y París ha cuestionado las credenciales ecológicas de MidCat.

Sería al menos el final de la década antes de que MidCat pudiera terminarse, dicen funcionarios del Ministerio de Energía francés.

“En ese momento, la prioridad será descarbonizar la economía, no usar más gasolina. Así que estamos algo desconcertados”, dijo un funcionario del ministerio a Reuters.

Opción de hidrógeno

El principal interés de Berlín en MidCat radica en el hidrógeno verde en lugar de los suministros de GNL a corto plazo, dijeron a Reuters dos altos funcionarios alemanes.

Los funcionarios en Madrid y Berlín argumentan que el oleoducto podría reutilizarse para transportar combustible de hidrógeno de cero emisiones fabricado en el desierto del Sahara o en otro lugar al corazón industrial de Europa.

Pero Francia preferiría producir hidrógeno localmente que depender de las importaciones. Y duda de la viabilidad a corto plazo, dijo una fuente del gobierno francés, de la visión de Alemania para el hidrógeno, que es notoriamente más difícil de transportar que el gas natural.

Ante la resistencia francesa, Madrid y Berlín exploran alternativas. El plan B podría pasar por alto a Francia por completo y construir un oleoducto bajo el Mediterráneo hasta Italia.

Madrid está acelerando un estudio de viabilidad para un gasoducto de Barcelona a Livorno en la costa toscana. Un funcionario español dijo que llevaría más tiempo construirlo, pero que contaba con el respaldo político del gobierno italiano saliente.

Un alto funcionario de la región autónoma de Cataluña en España, patrocinador de MidCat, dijo que un oleoducto submarino a Italia sería más costoso y conllevaría mayores riesgos ambientales y de otro tipo.

Un problema es la inflamabilidad del hidrógeno, que también se filtra más fácilmente que el gas porque sus moléculas son más pequeñas, mientras que también puede hacer que algunos grados de acero se vuelvan quebradizos, dijo el funcionario.

Por Reuters. (Reporte de Michel Rose y Elizabeth Pineau en París, Andreas Rinke en Berlín, Belen Carreño en Madrid y Joan Faus en Barcelona; Escrito por Michel Rose; Editado por Richard Lough y Alexander Smith)

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