El elevado costo de vida sigue afectando a los estadounidenses a pesar de las mejores cifras económicas

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A medida que se acercan las elecciones presidenciales estadounidenses de 2024, los resultados económicos de Estados Unidos desde 2021, en medio del aumento del costo de la vida, ocupan un lugar destacado en el discurso público, mientras la administración Biden se prepara para la revancha con el expresidente Donald Trump.

Tres años de la novedosa pandemia del coronavirus y los cierres patronales, así como las conmociones mundiales causadas por la guerra ruso-ucraniana y otras crisis han contribuido a las turbulencias económicas que sienten millones de estadounidenses de a pie que luchan por mantenerse al día con el aumento de los costos de los bienes cotidianos y otros gastos.

En cambio, según Macrotrends.net, la inflación del dólar estadounidense se mantuvo entre el 0% y el 2% durante toda la década de 2010, alcanzando sólo el 0,12% en 2015.

La Reserva Federal tiene como objetivo una tasa del 2%, pero algunos economistas afirman que los estadounidenses deberían estar preparados para una devaluación del dólar a largo plazo y, con ella, un mayor costo de vida.

Biden: «Nos queda mucho por hacer»

La caída de la inflación desde los meses posteriores a la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022 -así como más de un año de fuertes gastos de estímulo de la era de la pandemia- ha llevado a observadores esperanzados a especular con la posibilidad de que la Reserva Federal recorte los tipos de interés.

Destinados a combatir la inflación, los elevados tipos de interés aplicados por la Reserva Federal desde que Biden asumió el cargo en 2021 han frenado a los posibles prestatarios que querían invertir o crear empresas, y han puesto la propiedad de la vivienda aún más fuera del alcance de muchos estadounidenses de ingresos medios o bajos.

Vista aérea de Contra Costa Center, incluyendo edificios de apartamentos y carreteras, parte de Walnut Creek, California, 26 de julio de 2017. (Imagen: Smith Collection/Gado/Getty Images).

El interés de un préstamo hipotecario fijo a 30 años se sitúa actualmente en torno al 7 por ciento, frente a un 3 por ciento o menos a principios de 2020.

El presidente Joe Biden ha reconocido que, aunque la inflación ha bajado, «muchas familias están pasando apuros, y nos queda mucho por hacer.»

«Por eso tengo un plan para reducir los costos de la vivienda, bajar los precios de los medicamentos recetados y reducir los costos del cuidado infantil», escribió en un post del 15 de mayo en X, antes conocido como Twitter.

Además de los altos tipos de interés, el exceso de fondos de estímulo pandémico al final de la administración Trump y al principio del mandato de Biden ha contribuido aún más a la escasez de vivienda.

Mientras los consumidores de a pie gastaban sus cheques de estímulo en compras o gastos cotidianos, las firmas de gestión de inversiones como BlackRock y Vanguard canalizaron el dinero en efectivo para comprar propiedades disponibles en todo el país. Los precios inmobiliarios se han mantenido o han subido desde la pandemia.

Finanzas ajustadas

El precio general de los bienes en EE. UU. ha aumentado un 20 por ciento desde que el Gobierno de Biden tomó posesión en enero de 2021. La gasolina ha subido más de un 55 por ciento, mientras que los precios de los alimentos y la vivienda han crecido un 21 por ciento cada uno, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos.

Los problemas económicos podrían desempeñar un papel importante en las elecciones generales estadounidenses que se celebrarán el martes 5 de noviembre. Una encuesta de ABC News/Ipsos reveló que la economía y la inflación ocupan los primeros puestos entre los problemas más importantes para los posibles votantes.

Donald Trump (izq.) y Joe Biden durante el debate presidencial final en la Universidad Belmont en Nashville, Tennessee, el 22 de octubre de 2020.

Más estadounidenses confían en Trump en estas cuestiones que en Biden, según los resultados de la encuesta.

El empeoramiento de la situación económica está obligando a muchos estadounidenses a recurrir a productos sustitutivos más baratos, y cada vez son más las personas mayores que recurren a sus fondos de jubilación para llegar a fin de mes a corto plazo.

Según un nuevo informe de Adobe Analytics que estudia los hábitos de compra por Internet de los consumidores entre el 1 de enero y el 3 de abril, los artículos de bajo costo representaron una parte sustancial de las ventas en línea en comparación con hace cinco años.

La proporción de ventas unitarias procedentes del cuartil de productos más baratos aumentó un 96% en cuidado personal, un 64% en electrónica y un 47% en ropa.

El consejero delegado de Amazon, Andy Jassy, dijo recientemente que los compradores son cada vez «más cautos, rebajando el precio cuando pueden y buscando ofertas».

El aumento del costo de vida también está afectando a los jubilados, cuyo poder adquisitivo se verá muy afectado en los próximos años.

Datos internos de la firma de inversión The Vanguard Group revelaron que en el año 2023, el 3,6% de sus participantes realizaron una «retirada por dificultades» de sus ahorros 401(k), frente al 2,8% en 2022.

En un reciente informe publicado el 15 de mayo, el Boston College proyecta que los jubilados de ingresos medios verán un descenso del 14,2 por ciento en su riqueza financiera entre 2021 y 2025 debido a la inflación.

Millones de estadounidenses recurren también a medicamentos con receta procedentes de Canadá, México y otros países para eludir los precios exorbitantes que caracterizan a la industria farmacéutica estadounidense.

En muchos casos, comprar esos medicamentos en el extranjero es técnicamente ilegal.

Por Leo Timm

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