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El desarrollador que creó la herramienta «Unfollow Everything» es expulsado de Facebook

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Louis Barclay, un desarrollador, creó una herramienta llamada «Unfollow Everything» (dejar de seguir todo) que permitía a los usuarios dejar de seguir automáticamente a amigos, páginas y grupos en Facebook, con lo que su News Feed (muro) quedaba vacío. En represalia, Facebook expulsó definitivamente a Barclay de la plataforma.

El News Feed desempeña un papel crucial para atraer tráfico y generar ingresos a través de la publicidad. El desarrollo de herramientas que permitan a los usuarios dejar de seguir las noticias tendría un impacto negativo en los beneficios de Facebook.

“Todavía recuerdo la sensación de dejar de seguir todo por primera vez. Fue casi milagroso. No había perdido nada, ya que todavía podía ver a mis amigos y grupos favoritos yendo directamente a ellos. Pero había ganado una asombrosa cantidad de control. Ya no estaba tentado a desplazarme hacia abajo en una fuente infinita de contenido. El tiempo que pasé en Facebook disminuyó drásticamente. De la noche a la mañana, mi adicción a Facebook se volvió manejable”, escribió Barclay en un artículo en Slate.

La extensión se lanzó por primera vez en julio de 2020 como descarga gratuita en Chrome Web Store. Inmediatamente despegó y Barclay recibió correos electrónicos y mensajes de usuarios agradeciéndole, ya que los ayudó a volverse menos adictos a Facebook.

La extensión también atrajo el interés de investigadores de la Universidad Suiza de Neuchatel que querían estudiar cómo el News Feed de Facebook afectaba la salud mental y la felicidad de los usuarios. El estudio parece ser lo que impulsó a Facebook a tomar medidas contra Barclay y su extensión.

En julio, Facebook envió a Barclay una carta de cese y desistimiento en la que afirmaba que había infringido las condiciones de servicio del sitio al desarrollar un software que automatizaba las interacciones de los usuarios.

Barclay reveló que la empresa de redes sociales eliminó permanentemente sus cuentas de Instagram y Facebook. También exigió que nunca más desarrolle herramientas que interactúen con Facebook o sus muchos otros servicios.

La carta de Facebook tomó a Barclay por sorpresa considerando que «Dejar de seguir todo» solo tenía 2.500 usuarios activos semanales y 10.000 descargas. 

«Definitivamente estaba creciendo, pero no era enorme», dijo. Barclay consideró emprender acciones legales. Sin embargo, decidió no hacerlo ya que tiene su sede en el Reino Unido y enfrentaría costos enormes si perdía frente a una empresa de un billón de dólares. Entonces, procedió a quitar la herramienta.

«El comportamiento de Facebook no solo es anticompetitivo; es anticonsumidor… Se nos está encerrando en las plataformas en virtud de su innegable utilidad, y luego se nos impide tomar decisiones legítimas sobre cómo las utilizamos, no solo por la supresión de herramientas como Unfollow Everything, sino por los diseños y características altamente manipuladores que adoptan las plataformas en primer lugar. El perdedor aquí es el usuario, y el coste se cuenta en miles de millones de horas desperdiciadas en Facebook», escribió Barclay en el artículo.

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