El cannabis mezclado con fentanilo es un problema creciente

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El Dr. Michael Wensinger, psiquiatra del personal de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, le dijo a Fox News el domingo que ha habido un aumento en los pacientes jóvenes que presentan síntomas consistentes con el uso de fentanilo después de ingerir cannabis. 

“En mi práctica clínica y entre algunos de mis compañeros, vemos que más niños informan que pensaban que solo estaban fumando marihuana, cuando las pruebas de drogas muestran fentanilo, y tendrían efectos secundarios toxicológicos o médicos consistentes con eso”, le dijo a Fox News

Wenzinger cree que el problema es un fenómeno reciente, ya que la policía afirma que ha aparecido cannabis mezclado con fentanilo en Alabama, Illinois, Luisiana y Nueva York.

También señaló que el cannabis se ha vuelto más potente en los últimos años y que las mezclas de fentanilo podrían empeorar los resultados para los usuarios.  

El año pasado, Andrew Young, de 33 años, falleció después de consumir cannabis mezclado con fentanilo. 

Su madre, Paula Young, le dijo a 12 News que “no sabía que su marihuana contenía fentanilo”, y agregó que su hijo le había comprado la droga a alguien que conocía.

“Conozco padres con los que ahora estoy asociada, que sus hijos fallecieron por estar en su cocaína, en su metanfetamina, en marihuana como mi hijo”, agregó.

Después de la muerte de su hijo, Paula Young lanzó una organización sin fines de lucro, Achieve Greatness, que ayuda a crear conciencia sobre el fentanilo y a combatir el estigma asociado con las muertes por fentanilo. 

Ya no es un mito

Anteriormente, se argumentó ampliamente que el cannabis mezclado con fentanilo era solo un mito, impulsado por publicaciones inexactas en las redes sociales.

“Varios informes de los medios ahora también afirman que los traficantes de drogas mezclan cannabis con fentanilo. Muy poca evidencia respalda esta afirmación”, escribió Alyssa Peckham de Medical News Today en febrero de este año. 

Sin embargo, sí cita un informe de caso de 2020 en el que un hombre de 50 años que buscaba tratamiento por consumo de opioides siguió dando positivo por fentanilo a pesar de afirmar que solo consumía cannabis.

“Esto sugiere que pudo haber estado usando cannabis mezclado con fentanilo. Cuando dejó de consumir cannabis, su orina dejó de dar positivo por fentanilo”, escribió. 

En un informe de marzo de 2022 de Addictions.com, el medio argumentó inequívocamente que «Sí, la marihuana mezclada con fentanilo está causando sobredosis fatales».

Después de revivir a un paciente con sobredosis, que había fumado cannabis, con Narcan, la policía de Vermont encontró una «cantidad aterradora» de fentanilo mezclado con la droga. 

Las autoridades de Connecticut creen que 40 sobredosis de drogas en el estado se debieron al cannabis mezclado con fentanilo.

“Los funcionarios también han identificado cannabis mezclado con fentanilo en Nueva York. Asimismo, en Michigan se han identificado ocho casos sospechosos de marihuana mezclada con fentanilo, ocurridos entre junio y noviembre de 2021”, afirma Addictions.com.

Contaminación cruzada

Madeline Hillard, conductora de ambulancia y directora ejecutiva de Trojan Awareness Combating Overdose (TACO), cree que la contaminación cruzada, cuando se empaquetan las drogas, puede ser la razón por la cual el fentanilo termina en el cannabis.

“La marihuana se está dividiendo para empaquetarla y venderla en la misma mesa en la que se envasaba previamente el fentanilo, y la mesa, o la superficie en la que sucedía todo eso, no se desinfectó adecuadamente”, dijo Hilliard a Addictions.com.

Dado que una dosis letal de fentanilo puede ser tan pequeña como dos granos de arena, la contaminación cruzada podría estar sirviendo a los consumidores de cannabis con una mezcla letal. 

Brian Foley, asistente del Comisionado del Departamento de Servicios de Emergencia y Protección Pública tiene otra teoría.

Le dijo a Addictions.com: “Los traficantes de narcóticos dicen que agregar fentanilo los mantiene competitivos con el creciente mercado legalizado de marihuana comercial y médica. Es tan fácil de conseguir, agregue el factor de adicción, y hace que la gente siga acudiendo al mismo distribuidor”.

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), el fentanilo y otros opioides sintéticos son la principal causa de muerte por sobredosis en los Estados Unidos, con un estimado de 100 000 estadounidenses que pierden la vida por la droga cada año. 

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