El auge del «profesor Li»: Cómo un gato de dibujos animados desafía la censura en China

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En noviembre de 2022, mientras estallaban protestas contra el confinamiento en muchas ciudades chinas, una peculiar fuente de información cautivó al mundo: una misteriosa cuenta X (antes Twitter) gestionada por un gato de dibujos animados.

La cuenta, conocida como «El profesor Li no es tu profesor», ofrecía una avalancha de actualizaciones en tiempo real, imágenes de protestas, movimientos policiales y noticias de arrestos, todo ello proveniente de ciudadanos comunes. Pero lo que hizo que la cuenta llamara especialmente la atención fue que la operaba un estudiante chino que vivía en el extranjero.

El héroe del pueblo

Li Ying, estudiante de arte residente en Italia, se convirtió en un cronista indispensable de información que Beijing considera «políticamente sensible». Su cuenta X se transformó en una ventana abierta a la naturaleza represiva de la China de Xi Jinping, ofreciendo un vistazo de cómo el gobierno ejerce un férreo control sobre lo que permite circular por Internet. Desde grandes protestas hasta pequeños actos de disidencia, corrupción y delincuencia, cualquier contenido que se elimina de Internet en China suele llegar a la cuenta de Li.

Este papel le valió la ira de las autoridades chinas, que al parecer lo acosan a él, a sus amigos, familiares y seguidores en una campaña coordinada de intimidación.

El camino de Li hacia el activismo comenzó accidentalmente. Inicialmente, no le interesaba la política y se dedicaba principalmente a escribir y publicar historias de amor en Weibo, una popular plataforma de microblogging y redes sociales en China. Pero mientras estudiaba en Italia, Li dijo que se desesperó al comprender la situación de su ciudad natal en medio de los incesantes confinamientos por «cero-COVID».

Conmocionado por el sufrimiento y las medidas extremas que descubrió durante los confinamientos, empezó a compartir estas historias en Weibo. Aunque los censores no tardaron en darse cuenta y bloquearon su cuenta, esto solo inspiró a Li a participar en el juego del gato y el ratón creando 53 nuevas cuentas antes de migrar finalmente a Twitter (ahora X).

Varias personas sostienen hojas de papel en blanco y flores en protesta por la restricción de COVID en el continente mientras la policía establece un cordón durante una vigilia en el distrito central el 28 de noviembre de 2022 en Hong Kong, China. (Anthony Kwan/Getty Images)

En X, Li encontró una plataforma libre de la censura china, pero accesible en China a través de redes privadas virtuales (VPN). Su número de seguidores creció exponencialmente, especialmente durante las protestas del Papel Blanco contra las políticas de «cero-COVID» del país a finales de 2022.

A medida que su cuenta se convertía en un centro de intercambio de información vital para las protestas, comenzaron a llegar mensajes de todo el mundo, lo que se tradujo en cientos de millones de visitas. Sin embargo, este aumento de la actividad también provocó amenazas de muerte en Internet y un mayor escrutinio por parte de las autoridades chinas. En una ocasión, los agentes incluso visitaron la casa de los padres de Li para interrogarles sobre el paradero de su hijo, dijo.

Cuentas congeladas

Pero la determinación de Li de continuar con su trabajo solo se vio reforzada cuando descubrió que todas sus cuentas bancarias en China habían sido congeladas. Esta medida le dejó claro que nunca podría regresar a su país, declaró a la BBC. Li también relató cómo las autoridades le persiguieron por otros medios.

En una ocasión, la policía visitó una empresa a la que Li había encargado material de arte con anterioridad para exigir sus datos de envío a Italia. También recibió llamadas sospechosas pidiéndole su dirección actual con el pretexto de un servicio de entrega europeo, a pesar de no haber realizado ningún pedido nuevo. Su antigua dirección y número de teléfono se compartieron en WeChat, y un desconocido incluso se presentó en su antiguo domicilio con el pretexto de tener una «propuesta de negocios».

Se sabe que Dahua Technology, Hikvision e iFlytek suministran tecnología de vigilancia que se utiliza para vigilar a los musulmanes uigures en la región china de Xinjiang. (Captura de pantalla vía YouTube)

Estos incidentes ambiguos forman parte de una estrategia más amplia para infundir «un temor siempre presente de persecución y desconfianza entre los objetivos», dijo Laura Harth, directora de campañas del grupo de derechos Safeguard Defenders. Beijing también colabora supuestamente con intermediarios, como empresarios chinos en el extranjero, para negar su implicación directa y crear un ambiente escalofriante para los disidentes.

«A menudo había nacionalistas y patriotas que colaboraban con el gobierno en una relación simbiótica», dijo Yaqiu Wang, director de investigación sobre China de Freedom House. Wang señaló que la táctica proviene de quienes piensan que ayudar a las autoridades será «bueno para [sus] negocios».

Represión transnacional

En los últimos años, los informes sobre el espionaje chino y la represión transnacional han aumentado en Occidente, y muchas de las experiencias de Li coinciden con las tácticas documentadas utilizadas por Beijing para presionar a los disidentes en el extranjero. Según varios grupos de derechos y activistas, estas tácticas suelen incluir acoso, vigilancia e incluso intentos de solicitar información a través de terceros.

En los últimos meses, la presión sobre Li se intensificó. Las autoridades interrogaron y vigilaron cada vez más a sus padres, con visitas diarias en un momento dado, informa la BBC. Los responsables de la escuela donde trabajaban sus padres también les presionaron para que convencieran a Li de que abandonara sus actividades. Incluso algunos seguidores de X denunciaron haber sido interrogados, y a algunos se les mostraron largas listas de nombres para intimidarlos. A pesar de sentirse culpable por los problemas que enfrentan sus seguidores, Li continúa su trabajo sin inmutarse.

El acoso se extiende a las plataformas digitales, con cuentas anónimas que inundan su bandeja de entrada de spam, incluyendo groseras caricaturas de sus padres acompañadas de imágenes perturbadoras. Este abuso en línea alcanzó su punto álgido en torno al aniversario de la masacre de la plaza de Tiananmen, el 4 de junio, un tema delicado para el Partido Comunista Chino (PCCh).

Estudiantes y ciudadanos se reúnen en la plaza de Tiananmen de Beijing el 14 de mayo de 1989 tras una huelga de hambre nocturna como parte de la protesta masiva prodemocrática contra el Partido Comunista Chino (PCCh). (CATHERINE HENRIETTE/AFP vía Getty Images)

También se compartió información personal sobre Li y sus padres, incluidas sus fotos, en un sitio web promovido por cuentas X anónimas. Estas prácticas pretenden sembrar la desconfianza entre sus seguidores, señala Li.

A pesar del desgaste personal y mental, que incluye frecuentes traslados dentro de Italia y el aislamiento de un empleo estable, Li se mantiene firme. Confiando en las donaciones en línea y en los ingresos de sus cuentas de YouTube y X, Li dijo que seguirá cumpliendo con su deber de exponer el funcionamiento interno del PCCh.

Li también planea ampliar sus operaciones reclutando a otras personas para que se unan a su misión y publiquen nuevos contenidos en inglés para ampliar su influencia. Cree que el gobierno chino teme la denuncia internacional de sus tácticas de represión y censura, y está decidido a continuar su lucha.

«Hasta que me encuentren y me lleven de vuelta a China, o incluso me secuestren, seguiré haciendo lo que hago».

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