EE. UU: Proyecto de ley exigirá a las plataformas de redes sociales un ID digital a menores de 13 años

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Una prohibición bipartidista de las redes sociales que permite a los usuarios menores de 13 años sin el consentimiento paterno, presentada recientemente en el Senado, se completa con una cláusula adicional que exige al Secretario de Comercio la creación de un marco de identificación digital.

El proyecto de ley se titula Ley de protección de los niños en las redes sociales y se presentó con el apoyo de cuatro senadores de los Estados Unidos: Brian Schatz (D-HI), Chris Murphy (D-CT), Tom Cotton (R-AR) y Katie Britt (R-AK) y fue anunciado el 26 de abril.

El texto de la ley es relativamente inocuo. Al verificar la edad de un usuario, el proyecto de ley requerirá que las plataformas de redes sociales «tomen medidas razonables más allá de simplemente requerir una certificación» para garantizar que la edad de los usuarios sea mayor de 13 años u obtengan el consentimiento de los padres.

Sin embargo, la legislación excluirá de la verificación de la edad a las cuentas existentes que se hayan constituido en los 90 días siguientes a la aprobación de la ley, pero sólo durante un periodo de dos años.

REDES SOCIALES Y JUVENTUD

Según la ley, todas las cuentas de redes sociales recién creadas estarán sujetas a verificación de edad.

Los comentarios en el anuncio de los senadores fueron duros sobre los impactos de las redes sociales en el grupo demográfico más joven. El senador Schatz dijo: “La creciente evidencia es clara: las redes sociales están deprimiendo más a los niños y causando estragos en su salud mental”.

El Senador Cotton declaró: “Desde el acoso y el tráfico sexual hasta la adicción y el contenido explícito, las compañías de redes sociales someten a los niños y adolescentes a una amplia variedad de contenido que puede dañarlos, emocional y físicamente”.

Cotton agregó que la legislación “pondrá a los padres de nuevo en control de lo que sus hijos experimentan en línea”.

También se requerirá que las plataformas no usen algoritmos para recomendar contenido a cualquier usuario menor de 18 años.

‘Programa piloto’ de identificación digital

La principal preocupación de los defensores del anonimato en línea es que la única forma de garantizar que los usuarios menores de 13 años no puedan tener cuentas sin consentimiento es exigir que todos los usuarios pasen por un proceso de KYC (Conozca a su cliente). 

El texto de la ley, tal como se presentó, prohíbe expresamente que las empresas de redes sociales utilicen los datos y el consentimiento recopilados «para cualquier otro propósito» además de la verificación de edad y evita que las plataformas retengan contenido por cualquier motivo que no sea el servicio de la cuenta o la prueba de cumplimiento.

Pero en 9 páginas de la ley se exige que el Secretario de Comercio «establezca un programa piloto» en un plazo de 2 años «para proporcionar una credencial de identificación digital segura a los ciudadanos y residentes legales de Estados Unidos sin coste alguno para el individuo».

Los autores de la ley abrevian este proyecto como el «Programa piloto» y explican que pronto se requerirá que los estadounidenses verifiquen su edad y el consentimiento de los padres «cargando copias de documentos de identificación emitidos por el gobierno y otras formas de identificación» o mediante la validación de la información existente con el DMV, el IRS u otras instituciones.

Los usuarios «obtendrán una credencial de identificación digital segura que pueden usar para verificar su edad o la relación de padre o tutor con las plataformas de redes sociales registradas», dice el texto.

La plataforma parece residir en el gobierno, dice el texto, y señala que los usuarios podrán elegir qué datos proporcionan a las plataformas de redes sociales «sin compartir copias de los documentos de verificación subyacentes».

Pero el texto en la actualidad también advierte que el desarrollo debe contener características que permitan a los estadounidenses deshabilitar o eliminar su identificación digital y no mantener registros de qué plataformas de redes sociales se han verificado a través del servicio.

El número 13 de la suerte

Aunque en la actualidad plataformas como Instagram y TikTok, propiedad de ByteDance, una empresa que opera en China continental bajo la jurisdicción del Partido Comunista, requieren que los usuarios tengan 13 años o más, la creación de cuentas se basa en un sistema de autoinforme.

En marzo, el grupo de responsabilidad corporativa Eko usó una serie de bots para crear cuentas en TikTok que se identificaron como de 13 años para determinar qué tipo de contenido seleccionaba el algoritmo ByteDance para los usuarios.

Eko descubrió que la aplicación es «altamente precisa en el seguimiento de las acciones, deslizamientos y movimientos de los usuarios, incluidos factores como me gusta, comentarios y tiempo dedicado a ver contenido para calibrar su algoritmo y canalizar el contenido a los usuarios a través de su página Para Ti».

Los resultados fueron que las cuentas de bot de 13 años de Eko fueron seleccionadas con “una red de contenido dañino de suicidio, incel y drogas fácilmente accesible para una cuenta de 13 años, algunas de las cuales se pueden encontrar con tan solo tres clics”.

Tendencias

La legislación de verificación de edad ya está en juego por debajo del nivel federal. En Utah, a partir de marzo de 2024, las plataformas deberán verificar la edad de las cuentas creadas en el estado y prohibir el acceso a menores de 18 años sin el consentimiento de los padres.

La legislación de Utah también requerirá que los padres tengan acceso completo a las cuentas de sus hijos y bloqueen el acceso entre las 10:30 p. m. y las 6:30 a. m., según un sitio web estatal.

En febrero, el representante Chris Stewart (R-UT) presentó una legislación similar en la Cámara de Representantes, que busca evitar que las empresas de redes sociales atiendan a niños menores de 16 años sin el consentimiento de los padres.

El proyecto de ley de Stewart, sin embargo, no contiene una cláusula adicional que requiera que el Secretario de Comercio cree un proyecto piloto federal de identificación digital.

Objetivo demográfico

Los jóvenes son un grupo demográfico lucrativo para las plataformas de redes sociales. Un artículo de 2021 de The Wall Street Journal basado en documentación interna filtrada de Facebook, que desde entonces ha cambiado de nombre a Meta, mostró una pieza de literatura de la empresa titulada Tweens Competitive Audit que preguntaba: «¿Por qué nos preocupamos por los preadolescentes?»

“Son una audiencia valiosa pero sin explotar”, respondió.

Una captura de pantalla de una presentación en el artículo citaba a un niño de 10 años de Detroit que parecía afirmar que si se exigiera la verificación de la edad, «no creo que la usara… así soy yo».

“Tendría que obtener el permiso [de mi mamá] para [conectarme con mis amigos] y todos se burlarían de mí”, continuó el niño.

Un documento de 2018 marcado como «confidencial» por la compañía decía: «Con la ubicuidad de las tabletas y los teléfonos, los niños se conectan a Internet desde los seis años. No podemos ignorar esto y tenemos la responsabilidad de resolverlo”.

«Nuestro objetivo final es la primacía de los mensajes entre los preadolescentes estadounidenses, lo que puede llevarnos a ganar también entre los adolescentes», afirmaba un tercer documento.

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