Funcionarios de EE. UU. advierten a los residentes que revisen sus autos y eliminen esta especie de insecto

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En EE. UU. se están disparando nuevas alarmas a medida que un invasor se muda a Nueva York con millones de dólares en juego. Pero la amenaza no está solo en Nueva York, sino también en 10 estados más: Pensilvania, Connecticut, Delaware, Indiana, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Ohio, Virginia y Virginia Occidental.

Se trata de la mosca linterna manchada y uno de los estados más afectados podría ser Nueva York, ya que se estima que sus cultivos de uva y manzana tienen un valor anual de 358 millones de dólares.

La mosca linterna manchada es una «nueva amenaza para nuestra ecología», dijo Joseph Borelli, miembro republicano del Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York de Staten Island, según The New York Times

Por su parte, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo: “Desde hace años, he advertido sobre la plaga, pero ahora exigimos que se tomen medidas porque partes del norte del estado de Nueva York ahora están infestadas por el insecto que causa estragos en árboles, viñedos y cultivos”.

“Esta es una amenaza multimillonaria para la economía de Nueva York: tanto el turismo como la agricultura ahora están en riesgo si la mosca linterna manchada no se controla”, agregó, según recogió  The Hill.

“Necesitamos acabar con este error antes de que se propague, de lo contrario, nuestros agricultores y negocios locales podrían enfrentar daños millonarios y un enjambre inmanejable”, advirtió Schumer.

El Departamento de Agricultura dijo que, si no se controla, la mosca linterna manchada “podría afectar seriamente las industrias de la uva, los huertos y la tala del país”.

La secretaria de prensa del Departamento de Agricultura de Pensilvania, Shannon Powers, dijo que detener la propagación de los insectos comienza con conductores atentos y pidió que las personas revisen su automóvil y mochilas.

“Están en su automóvil y hacen autostop a un lugar nuevo en su automóvil o tal vez en una mochila si ha estado de excursión”, dijo Powers.

“Mira antes de irte”, dijo Powers. «Se esconden en rincones y grietas, y se ha demostrado que aguantan cuando tu auto se mueve bastante rápido».

A su vez, los funcionarios de vida silvestre están pidiendo a las personas que maten a estos insectos si los ven.

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Mosca linterna manchada: qué daño causa

Descubierta por primera vez en Pensilvania en 2014, las mosca linterna manchada, una especie invasora llamada Lycorma delicatula es originaria de China y se ha extendido e infestado la mayor parte del Garden State, con 13 de los 21 condados de Nueva Jersey en cuarentena por el insecto a partir de septiembre del año pasado.  

Como todos los miembros de la familia de los “tolva” (familia Cicadellidae), este insecto está diseñado aerodinámicamente para dar grandes saltos y se alimenta de la savia de las plantas durante las etapas de su ciclo de vida tanto de ninfa como de adulto. Esto da como resultado no solo la pérdida de nutrientes para la planta, sino también una mayor susceptibilidad a las enfermedades. 

A medida que las moscas linterna manchadas chupan la savia de las plantas, excretan y dejan «mielada» en su huésped. Esta materia fecal tiene un alto contenido de carbohidratos y atrae a otros insectos al área de la herida donde penetraron, creando las condiciones propicias para la propagación de enfermedades fúngicas. 

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