EE.UU. extiende protección legal para migrantes venezolanos por 18 meses

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SAN DIEGO (AP) — Cientos de miles de venezolanos que huyeron de la crisis humanitaria de su país y se encuentran en Estados Unidos bajo protección legal temporal podrán permanecer otros 18 meses, anunció el gobierno de Biden el lunes 11 de julio.

Pero los defensores expresaron su decepción porque el gobierno ha dejado a otros 250.000 venezolanos que llegaron a Estados Unidos en riesgo de ser devueltos.

Se estima que 343.000 venezolanos que ya se encuentran en los Estados Unidos recibieron el Estatus de Protección Temporal, o TPS, en marzo de 2021, lo que les permitió la oportunidad de vivir y trabajar legalmente en el país durante 18 meses. Solo ellos podrán optar a la prórroga que se extenderá hasta el 10 de marzo de 2024.

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, lo llamó “una de las muchas formas en que la administración Biden brinda apoyo humanitario a los venezolanos en el país y en el extranjero, junto con nuestros socios regionales. Continuaremos trabajando con nuestros socios internacionales para abordar los desafíos de la migración regional mientras garantizamos que nuestras fronteras permanezcan seguras”.

Los defensores aplaudieron la extensión para aquellos en el programa, pero dijeron que estaban preocupados por aquellos que llegaron después de la fecha límite del 8 de marzo de 2021 y no recibieron protección temporal. Anna Gallagher, directora ejecutiva de Catholic Legal Immigration Network, Inc., calificó la decisión de «equivocada». Su organización junto con otras 200 habían solicitado a la administración de Biden que no dejara de lado a los demás.

Agregó que la falta de acción “pondrá en riesgo a cientos de miles de venezolanos que huyeron en busca de refugio, en violación de los principios humanitarios y de lo que nosotros, como católicos, creemos que es nuestro deber de albergar a los necesitados”.

Venezuela está sumida en una profunda crisis política, social y económica atribuida a la caída de los precios del petróleo y dos décadas de mala gestión por parte de los gobiernos socialistas. Millones viven en la pobreza en medio de los altos precios de los alimentos, la escasez de medicamentos, los salarios bajos y la inflación de cuatro dígitos. Eso ha empujado a unos 5 millones de venezolanos a huir en los últimos años, en su mayoría a países vecinos de América del Sur, pero muchos se han asentado en el sur de Florida.

Muchos de los que inmigraron a los EE. UU. han solicitado asilo y sus casos aún están en los tribunales.

Inmigrantes de más de una docena de países se han vuelto elegibles para el programa creado en 1990 para personas de naciones afectadas por conflictos civiles o desastres naturales. Las suspensiones a corto plazo a menudo se extienden en incrementos de hasta 18 meses, lo que lleva a muchos a describirlo como cualquier cosa menos temporal.

Cerca de 200.000 salvadoreños tienen estatus temporal desde 2001, luego de que un terremoto azotara al país centroamericano.

Además de Venezuela, la administración Biden ha creado un estatus temporal para personas de Camerún, Myanmar, Haití y Ucrania. El presidente Joe Biden ha estado bajo una presión cada vez mayor por parte de los legisladores de su Partido Demócrata para que ofrezca protección a más inmigrantes de América Latina y África, quienes, según muchos, han sido ignorados a pesar de huir de la violencia en sus países de origen.

Por Julie Watson, Associated Press.

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