Cuentos populares indios con lecciones morales –Parte III: Nada puede doblegar una voluntad fuerte

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A lo largo de generaciones, la narración de cuentos ha sido una de las formas más efectivas y convincentes de enseñar a los niños buenos hábitos y conceptos morales. Esto es especialmente cierto en la India, donde los cuentos tradicionales se han transmitido durante miles de años para impartir y preservar valores para las generaciones más jóvenes. En esta serie, volvemos a contar algunos de estos cuentos populares tradicionales para revivir lecciones morales simples pero profundas que pueden enriquecer nuestras vidas hoy.

Continuación de: Cuentos populares indios con lecciones morales – Parte II: El carácter importa más que la reputación

Las historias de hoy nos muestran cómo pensar en los demás y tener una voluntad fuerte puede convertir un esfuerzo aparentemente imposible en una empresa exitosa. La primera historia es de la colección de cuentos Jataka, una colección de cuentos populares indios que ilustran las virtudes de Buda Gautama en sus vidas anteriores. El segundo es de los cuentos cortos de Hitopadesha, uno de los libros en sánscrito más leídos de la India que contiene cuentos coloridos para niños con lecciones significativas.

El camino de arena

Érase una vez un comerciante muy hábil en un pueblo remoto. Su sueño era viajar al pueblo para vender sus preciados bienes y obtener una buena ganancia. Después de pensarlo durante varios años, finalmente se decidió y reclutó a un grupo de hombres talentosos para que lo acompañaran en su empresa, que implicaba cruzar un vasto desierto.

El grupo empacó agua, arroz y leña para sobrevivir al viaje. Con los vagones cargados, partieron temprano, seguros de que su meticulosa preparación garantizaría un viaje seguro y exitoso.

A medida que el sol ascendía, la arena del desierto se volvió demasiado caliente para pisarla. Al darse cuenta de que viajar durante el día sería imposible, la tripulación cambió su plan. Comían y descansaban durante el día y avanzaban en su viaje por la noche, cuando la luna traía una brisa fresca para refrescar la arena. 

Los hombres encendieron una fogata temprano en la mañana, cocinaron arroz y comieron. Extendieron una gran manta sobre los bueyes y las carretas y descansaron. Antes de que se pusiera el sol, repitieron su sencilla comida y reanudaron el viaje. Durante varios días avanzaron así, siguiendo las indicaciones del navegante, un tripulante que podía leer las estrellas.

La navegación celeste es el uso de las estrellas y otros cuerpos celestes para determinar la posición física de una persona en la Tierra. (Imagen: Walid Ahmad a través de Pexels)

Una mañana, el guía le dijo a la agotada tripulación que solo les quedaba una noche antes de llegar a la ciudad. Esa noche, confiado en su éxito, el mercader les dijo a sus hombres que se deshicieran de la leña y el agua, porque ya no pasarían la noche en el desierto.

Habiendo puesto los bueyes en dirección a la ciudad y asegurado que el viaje pronto llegaría a su fin, el navegante se dio permiso para dormir toda la noche, ya que la intensa luz del día le había impedido descansar lo suficiente. La tripulación siguió adelante, dándolo todo en el último esfuerzo.

Cerca del amanecer, el navegante se despertó de repente y descubrió que todavía estaban en el mismo lugar que el día anterior. Perplejo, pidió a la tripulación que se detuviera y dijo: “Los bueyes deben haberse dado la vuelta mientras yo dormía. Todavía estamos a una noche de la ciudad”. 

No tenían agua para los bueyes ni leña para cocinar el arroz. Los hombres se quedaron en silencio y algunos comenzaron a preocuparse de que no saldrían vivos del desierto. 

El comerciante estaba profundamente preocupado por los hombres. Después de todo, habían arriesgado sus vidas para ayudarlo a lograr su sueño, y ahora no tendrían ninguna posibilidad de cumplir el suyo. Decidido a salvar sus vidas, comenzó su búsqueda de agua. 

El agua es un recurso natural precioso, especialmente cuando escasea. (Imagen: Tobias Aeppli a través de Pexels)

Después de caminar un rato, el comerciante encontró algo de hierba y pensó: “Si hay plantas aquí, debe haber agua debajo”. Pidió a sus hombres que trajeran una pala y un martillo para cavar la tierra. 

A través de arduos esfuerzos, cavaron un hoyo muy profundo, solo para encontrar roca sólida. Desilusionado, el mercader se metió en el hoyo y, después de poner la oreja en la roca, escuchó correr el agua. Salió del hoyo con renovada esperanza, porque romper la roca era la clave para su supervivencia.

El comerciante le dijo a su hombre más capaz: “No debemos rendirnos. Tenemos que bajar e intentarlo”. Pensando en sus compañeros de tripulación, el joven golpeó la roca innumerables veces hasta que finalmente se rompió. El agua salió corriendo a tal velocidad que el hombre apenas podía salir del agujero.

Los bueyes y los hombres apagaron su sed. Sacaron algunos yugos de madera extra de sus carros para hacer fuego y cocinar el arroz. Con sus cuerpos reabastecidos, y el navegante completamente despierto, continuaron su viaje. 

Al llegar al pueblo, vendieron toda la mercadería. Regresaron al pueblo, habiendo obtenido no solo riquezas, sino también una gran lección de perseverancia.

Los monos y la campana

Hace muchos años, había un ladrón en un pueblo que tenía especial interés en los objetos brillantes. Mientras caminaba por un templo, vio una campana brillante. Esa noche, irrumpió en el templo y la robó.

Corrió hacia la jungla, esperando que nadie hubiera presenciado la escena. Aunque el sonido de la campana robada no despertó a ningún aldeano, sin duda llamó la atención de un tigre que pasaba. El animal saltó sobre el ladrón y le quitó la vida. La campana, que se había caído al suelo, permaneció en medio del bosque durante los siguientes días.

Un grupo de monos se encontró con el artefacto brillante y quedaron tan fascinados por el sonido armonioso que producía que decidieron llevárselo a casa. Esa noche, se divirtieron con ella en la cima del cerro. 

Los monos son uno de los grupos de animales más juguetones. (Imagen: Rajesh S Balouria a través de Pexels)

Los sonidos juguetones fueron lo suficientemente fuertes como para llegar al pueblo, cuyos habitantes estaban desconcertados y algo asustados. Cuando finalmente se encontró el cuerpo del ladrón, los aldeanos concluyeron que un demonio que atacaba a los aldeanos tocaba una campana cada vez que cometía un crimen.

En pánico, muchas personas comenzaron a abandonar el pueblo. Pero había una mujer valiente cuyo amor por el pueblo era más fuerte que su miedo al supuesto demonio. Estaba tan triste de ver partir a su gente que decidió solucionar el problema.

Una noche se adentró en el bosque para descubrir la causa del misterioso ruido. En poco tiempo, los monos fueron detectados y ella ideó un plan para quitarles la campana. Ella visitó al rey del pueblo y le ofreció traer la paz a su pueblo si él financiaba la empresa. El rey, que estaba aterrorizado por el demonio, aceptó sin dudarlo.

La señora compró nueces y frutas y dispuso algunas en un círculo en el suelo como ofrenda a los dioses. Ella oró por la asistencia divina para ayudar a sus compañeros aldeanos a recuperar la tranquilidad. Con su fe fortalecida, emprendió el viaje hacia el bosque.

Cuando el cielo se oscureció, colocó el resto de las golosinas debajo de un árbol cerca de la colina. Los monos hambrientos no tardaron mucho en oler la comida y correr hacia los deliciosos bocadillos. En su prisa codiciosa, dejaron caer la campana justo cuando la dama esperaba. Ella la recogió en silencio y corrió de regreso al pueblo.

La dama le entregó la campana al rey, asegurándole que el pueblo ya no sería perturbado cuando se pusiera el sol. A partir de entonces, todas las noches fueron tranquilas para los aldeanos, y los que se habían ido finalmente regresaron.

Aunque la valiente dama no buscaba fama ni fortuna, sus conciudadanos le estaban muy agradecidos. Su acto heroico se convirtió en una historia para contar y volver a contar, enseñando a las generaciones más jóvenes el poder del altruismo y la determinación.

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